Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vacunes del futur

Les vacunes terapèutiques, que guareixen a més de prevenir, podrien ajudar en la lluita contra malalties com l'Alzheimer o el càncer

Img vacunas Imatge: Nathan Forget

La majoria de la gent relaciona les vacunes amb la prevenció i, en concret, amb prevenir una infecció. I és que aquesta ha estat, fins ara, la seva principal utilitat. Però seria possible que aconseguissin també tractar malalties com l’Alzheimer, el càncer o, fins i tot, l’addicció al tabac? Aquesta possibilitat ja és una realitat i està en ple desenvolupament. Es denominen vacunes terapèutiques i el seu objectiu és ajudar a combatre malalties, com a complement al paper d’altres tractaments. D’aquesta manera, es fa un pas avanci i es converteixen en un arma terapèutica, a més de ser una eina preventiva. Podrien ser la futura solució a moltes malalties.

Img vacunas1
Imatge: Nathan Forget

El principi de qualsevol vacuna és l’activació del sistema immunitari perquè desenvolupi una sèrie de defenses duradores cap a un determinat agent infecciós. D’aquesta manera, quan la persona entri en contacte amb aquest agent, serà capaç de respondre de forma ràpida i eficaç, sense amb prou feines desenvolupar la malaltia. Seria això possible si “l’enemic” no fos un microorganisme? Sembla que sí i que també pot aplicar-se a patologies no infeccioses, encara que el mecanisme és lleugerament diferent.

Vacunes contra el càncer

En aquest cas, mitjançant una vacuna terapèutica, es busca ensenyar a l’organisme a reconèixer i eliminar les cèl·lules pròpies que causen la malaltia. Amb aquesta idea, es poden dissenyar preparacions contra el càncer. El blanc són proteïnes específiques del tumor, que solament es troben en les cèl·lules cancerígenas.

Un exemple és la vacuna contra el càncer de pàncrees. Per al seu disseny s’utilitzen unes proteïnes conegudes com a mucines, les quals s’expressen a l’excés en les cèl·lules tumorals del pàncrees. El sistema immunitari del pacient aprèn a reconèixer aquestes proteïnes i ataca al tumor. La companyia israeliana Vaxil BioTherapeutics porta el seu desenvolupament i s’espera que estigui llista per 2017.

Una altra en desenvolupament és la vacuna contra el càncer de pròstata. En aquest cas, l’estratègia és diferent: consisteix a extreure del pacient cèl·lules del seu propi tumor i un tipus de glòbuls blancs -cèl·lules dendríticas (CD)-. Després, en el laboratori, es posen en contacte ambdues línies cel·lulars perquè les CD s’activin i aprenguin a atacar al tumor. Finalment, una vegada activades, s’injecten de nou al pacient perquè reconegui i destrueixi el tumor.

Mitjançant una vacuna terapèutica, es busca ensenyar a l’organisme a reconèixer i eliminar les cèl·lules pròpies que causen la malaltia

El motiu de realitzar aquesta teràpia fora de l’organisme és evitar l’ambient inhibidor del sistema immune que generen, com a defensa, els tumors al seu al voltant. La relació entre tumors i sistema immune és ambigu, com si d’una relació amor-odio es tractés: d’una banda, el sistema immune és capaç de reconèixer i atacar tumors, sobretot els provocats per virus; per un altre, s’ha demostrat que el sistema immune, en un intent de reparar el teixit tumoral, genera nous gots sanguinis, la qual cosa facilita el seu desenvolupament i creixement.

A més, els tumors saben protegir-se dels atacs del sistema de defensa de l’organisme. Això ocorre amb les denominades cèl·lules T reguladores. Aquestes cèl·lules del sistema immune tenen la funció de frenar i inhibir l’activació d’altres cèl·lules del mateix sistema per evitar problemes d’autoreactividad. No obstant això, en aquest cas, el tumor crea un microambiente inhibidor del sistema immune capaç de reclutar aquestes cèl·lules T reguladores i disposar-les a la seva al voltant. Es crea així una petita capa de cèl·lules (del propi sistema de defensa) que actuen d’escut, protegeixen al tumor i faciliten el seu desenvolupament.

Vacunes contra l’addicció al tabac

El càncer no és l’únic camp de recerca per a aquestes preparacions terapèutiques. Una altra teràpia prometedora se centra en la lluita contra el tabac. A pesar que l’hàbit tabáquico sigui el responsable de molts problemes cardiovasculars i respiratoris, abandonar-ho no és tan senzill. La nicotina és una substància addictiva i, malgrat les teràpies farmacològiques i psicològiques, la veritat és que un 70% dels fumadors no aconsegueixen deixar-ho.

Per aquest motiu, la idea d’una nova estratègia basada en una vacuna sembla ser una alternativa prometedora que, unit amb les altres teràpies, podria significar el final del problema per a moltes persones. La idea és que l’organisme sigui capaç de generar anticossos contra la nicotina, que s’uneixin a ella al moment en què entri en la sang i evitar així que passi la barrera hematoencefálica, és a dir, que arribi al cervell.

Els estudis amb animals revelen que els anticossos poden unir-se a la nicotina i que això canvia en gran mesura el seu efecte en l’organisme, alhora que disminueix els símptomes de la síndrome d’abstinència. No obstant això, de moment, els estudis amb persones han aportat resultats poc esperançadors, ja que solament s’ha observat un augment en el nombre de persones que han aconseguit deixar de fumar en els grups de fumadors amb alts títols d’anticossos, els quals són minoritaris. Per aquest motiu, són necessaris més estudis per millorar aquest preparat.

LA VACUNA TERAPÈUTICA CONTRA L'ALZHEIMER

Una altra vacuna terapèutica prometedora és la vacuna contra l’Alzheimer . Els estudis demostren que la generació d’anticossos contra una proteïna característica de la malaltia, la de les fibres B-amiloides, té efectes beneficiosos. Per aquesta via, la tècnica es desenvolupa gràcies a les recerques del Departament d’Immunologia molecular de l’Institut de Medicina Molecular d’Huntington Beach, a Califòrnia, EUA, que han dissenyat una nova estratègia per generar un preparat efectiu i segur.

Busquen crear una fusió que casi l’actual vacuna contra la grip i un petit tros de la proteïna de 42 residus de les fibres B-amiloideas. L’objectiu és fabricar una immunització que estimuli els limfòcits T memòria de les persones que alguna vegada han estat immunitzades contra la grip, per generar una resposta més potent i duradora contra la grip i contra l’Alzheimer. Els resultats mostren que en ratolins es produeixen potents anticossos contra ambdues malalties.

Amb tot, est és un camp de recerca prometedor, ja que mitjançant diferents estratègies no solament es poden prevenir diverses patologies, sinó modular el sistema immune perquè ataqui a un nombre molt ampli de malalties ja diagnosticades.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions