Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Viurem 100 anys?

Els bebès que neixen avui als països desenvolupats viuran prop d'un segle

Img abuelo nieta Imatge: Alan Bruce

Moltes persones viuen el doble de temps que cent anys enrere, i es preveu que aquesta diferència augmenti en el futur. S’envellirà amb major qualitat de vida i menys discapacitats. Així ho confirma un estudi publicat en “The Lancet” i ho corroboren especialistes austríacs, que relacionen una determinada molècula amb la durada de la vida cel·lular. Aquesta informació es coneix pocs dies després del lliurament del premi Nobel de Medicina 2009, que ha guardonat als descobridors dels telómeros, claus en el procés d’envelliment.

Img abueloImagen: Alan Bruce

L’augment de la població a causa d’una major esperança de vida no sempre suposa un cost creixent per a l’Estat. L’edat tampoc té per què estar renyida amb una bona qualitat de vida. Investigadors del Max Planck Institut (Alemanya) i del Centre danès de l’Envelliment han analitzat el desenvolupament demogràfic i la incidència de malalties en més de 30 països industrialitzats. La conclusió és que la majoria dels nens que naixeran en el futur en aquestes regions podrien arribar a ser centenaris.

Fa 150 anys que se segueix un patró constant i estable de creixement, sense descensos. Des de 1950, l’esperança de vida als països rics ha augmentat a més en tres dècades. Aquest increment s’ha accelerat a partir de 1970, a causa del progrés en la taxa de supervivència de les persones ancianes.

El límit podria situar-se al voltant dels 150 anys. “Quan les esperances de vida s’apropin més a ell, aquesta tendència hauria de ralentir-se”, puntualitza Kaare Christensen, del centre danès i investigador principal del treball.

Més qualitat de vida

Malgrat les malalties cròniques, les persones viuen més anys i amb menys discapacitats

Per mantenir la tendència a l’alça cal incrementar la taxa de supervivència de les persones majors. Malgrat l’augment de les malalties cròniques, no només es viu més anys que abans, sinó que es tenen menys discapacitats i limitacions. S’aconsegueixen avanços mèdics, els treballs que requereixen esforç físic disminueixen, es presta més importància a l’alimentació i es practica més esport. En totes les franges d’edat són freqüents unes pautes de conducta més sanes.

Els resultats indiquen que entre el 30% i el 40% dels individus estudiats, de 92 a 100 anys, eren autònoms per a les activitats de la vida diària. Un altre estudi recent a EUA dut a terme amb “supercentenarios” d’entre 110 i 119 anys va mostrar que, fins i tot a aquesta edat, el 40% de les persones eren independents o necessitaven poca ajuda.

No obstant això, els anys de vida només augmenten en algunes parts del món. Certs països amb ingressos baixos destaquen perquè les seves expectatives disminueixen. A Rússia, la taxa de supervivència dels homes és més feble que mai. Se situa en 65 anys. La situació és pitjor als països en desenvolupament. Segons Nacions Unides, a Moçambic i Swazilàndia (amb les perspectives de vida més baixes del planeta), un bebè que neix avui viurà entre 39 i 42 anys.

Longevitat, en l’ordre del dia

L’estudi de l’envelliment interessa. Un article publicat en la revista “Nature Cell Biology”, sobre una píndola batejada com a “elixir de la vida”, detalla que aquest fàrmac no és real. La Universitat de Graz (Àustria) i altres institucions europees han estudiat el comportament d’un compost natural denominat espermidina, que està implicat en els processos relacionats amb la longevitat en fongs de llevats, mosques, cucs, cèl·lules de la sang humana i ratolins.

Tot es resumeix al seu paper en l’autofàgia, un procés pel qual una cèl·lula segresta i digereix total o parcialment els seus propis orgànuls envellits o alterats. Quan alguna cosa falla o envelleix, els nivells d’espermidina es redueixen.

També un grup d’investigadors europeus centrats en l’estudi de la senectud va assegurar que els nens nascuts a l’hivern tenen més esperança de vida perquè el fred és un factor ambiental que millora la longevitat. Segons aquesta idea, l’ésser humà comença a envellir des del moment en el qual neix. És la coneguda teoria de la “fiabilitat”: l’envelliment és una acumulació de danys al llarg de la vida. Aquests canvis incrementen el risc de fallades en l’organisme, alhora que dificulten el desenvolupament de l’activitat biològica, fins a la mort.

ELS TELÓMEROS, PREMIATS AMB EL NOBEL

Els telómeros són estructures claus en biologia cel·lular i molecular. Aquest any, l’Institut Karolinska ha atorgat el premi Nobel de Medicina a Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider i Jack Szostak per la seva contribució al coneixement d’aquestes. Gràcies al seu treball, s’ha aconseguit explicar un antic enigma biològic: com es dupliquen els cromosomes durant la divisió cel·lular.

Els telómeros se situen en els extrems dels cromosomes. A més de ser primordials en el procés de divisió cel·lular, la seva longitud s’ha relacionat amb l’envelliment de les cèl·lules. La comunitat científica accepta des de fa anys que el nombre total de divisions depèn de l’extensió dels telómeros: quantes més divisions, menys longitud. Algunes de les recerques sobre com retardar l’envelliment se centren a establir un mecanisme de control de la telomerasa (enzim que proporciona a les cèl·lules un potencial de divisió indefinit), amb l’objectiu de mantenir intacta durant més temps la longitud dels telómeros.

No obstant això, el procés no està exempt de riscos: un mal funcionament de la telomerasa contribueix al fet que les divisions siguin infinites i, a pesar que les cèl·lules es tornen “immortals”, s’incrementa el poder de generar tumors.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions