Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

“En el párkinson hi ha un canvi radical: ara busquem tractaments per frenar la seva progressió, no sols per tractar els símptomes”

Beatriz Tijero, neuròloga de la Unitat de Trastorns del Moviment de l'Hospital d'Encreuaments en Barakaldo (Bizkaia)
Per Francisco Cañizares de Baya 11 de abril de 2022
Beatriz Tijero neuróloga Cruces
Imagen: Hospital Universitario de Cruces
El párkinson és, rere l’alzheimer, la malaltia neurodegenerativa més freqüent. Set milions de persones conviuen amb ella en el món, entre 120.000 i 150.000 en Espanya. El metge britànic James Parkinson la va descriure en 1817 amb el nom de “paràlisi tremolosa”. Dos segles després, l’abordatge de la malaltia es troba en un moment clau: el trànsit cap a tractaments que frenin el seu progrés. Amb motiu del Dia Mundial del Párkinson, que se celebra cada 11 d’abril en commemoració de la data del naixement del seu descobridor, la neuròloga Beatriz Tijero explica el futur i el present de la malaltia. Un dels avanços incorporats en les últimes dècades i del que poden beneficiar alguns pacients és una intervenció quirúrgica per tractar els símptomes motors. La doctora Tijero, de la Unitat de Trastorns del Moviment de l’Hospital Universitari de Creus (Bizkaia), respon a l’entrevista minuts abans d’entrar al quiròfan.

En quins pacients amb párkinson està indicada la intervenció quirúrgica?

Els requisits és que estiguin cognitivament bé, no tinguin pèrdues de memòria i hagin transcorregut cinc anys des del diagnòstic. Els pacients amb párkinson tenen falta de dopamina en uns circuits neuronals i el tractament convencional consisteix en proporcionar-la-hi a través d’un tractament oral, però a vegades no fa efecte. Llavors, hem de fer més medicació i apareixen efectes secundaris, per exemple, fluctuacions en l’estat motor. Aquí és on entra en joc l’estimulació cerebral profunda mitjançant la col·locació d’uns elèctrodes que corregeixen aquests problemes.

Un pacient pot preguntar “per què m’ha tocat a mi”. Coneixem els factors que predisposen a la malaltia?

Encara no. Sí coneixem que hi ha factors genètics predisponentes. Hi ha un subgrup de pacients que tenen mutacions en determinats gens que els confereixen major risc de patir la malaltia, però la causa fonamental subjacent no es coneix.

En malalties com el càncer hi ha hagut grans avançaments en els últims anys. Tanmateix, sembla que en les neurològiques hi ha cert estancament. És una impressió o respon a la realitat?

Igual no són tan cridaners com en el càncer, però en el párkinson també hi ha molts avanços. S’investiga molt i ara estem en un pas qualitatiu molt important. En el párkinson hi ha un canvi radical: ara busquem tractaments per frenar la seva progressió, no sols per tractar els símptomes. És un pas clau perquè l’objectiu és evitar que es vagin degenerant més neurones.

Què pot aportar el coneixement cada vegada major de la genètica del párkinson?

Gràcies a ell sabem molt més d’aquesta patologia. Ja no parlem d’una malaltia, sinó de subtipus de párkinson associats a mutacions i de tractaments més individualitzats.

L’estrès exerceix algun paper en l’evolució, empitjora els símptomes?

L’estrès influeix en la progressió de totes les malalties perquè amb freqüència fa que ens abandonem i ens prestem menys atenció a nosaltres mateixos. Això condueix a menjar pitjor o a deixar l’exercici físic, aspectes tan importants en moltes patologies. En relació amb el párkinson, l’estrès per si mateix no produirà una major degeneració neuronal.

Per què hi ha cada vegada més casos?

No crec que la incidència estigui augmentant, sinó que coneixem millor la malaltia i la diagnostiquem millor. Els pacients identifiquen ara amb més facilitat els símptomes.

Quina importància té un diagnòstic precoç?

És important, sobretot, per posar en marxa estratègies per abordar millor la malaltia, a més de començar com més aviat millor el tractament farmacològic. En el párkinson és important l’exercici físic, els hàbits regulars o una alimentació equilibrada. En centres com l’Hospital de Creus el diagnòstic precoç ens permet també proposar a alguns pacients que participin en assajos clínics amb fàrmacs que busquen parar la progressió de la malaltia. No els podem oferir un tractament que estigui comercialitzat, però sí assajos.

Aquests hàbits regulars dels que parla inclouen també un compliment terapèutic exhaustiu?

Per descomptat, és clau. Prendre de manera ordenada la medicació i seguir la pauta terapèutica fa que es minimitzi el risc de complicacions a llarg termini.

L’exercici físic ha passat a ser un component bàsic en el tractament de moltes malalties. Quins efectes té en el párkinson?

És una patologia amb moltes manifestacions motores, rigidesa muscular, lentitud i malaptesa de moviments. El. exercici físic fa que els pacients mantinguin molt millor el seu aparell locomotor, i a més, durant l’activitat s’alliberen endorfinas que proporcionen un sentiment de benestar. No fa falta córrer una marató. Un exercici d’intensitat mitjana, regular i reglat ha demostrat millores molt clares.

Quin és el pronòstic d’un pacient al que avui se li diagnostica párkinson i com ha evolucionat en els últims 20 anys?

És difícil establir-ho perquè no parlem d’una malaltia. Hi ha diferents subgrups i els pacients evolucionen de manera molt diferent. Ara s’està estudiant per què hi ha pacients en els que l’avanç és més ràpid i altres presenten símptomes més lleus. El párkinson no et matarà, has de conviure amb ell i l’objectiu és que ho facis de la millor manera possible.

Com poden ajudar-li en això els equips multidisciplinaris de professionals?

El treball en equip és fonamental perquè millorin els símptomes que estan perjudicant la qualitat de vida d’un pacient. A més de les manifestacions motores, com problemes per caminar o lentitud, hi ha un munt més: problemes de memòria, emocionals… El ventall és tan ampli que en el seu abordatge és bo que participin fisioterapeutes, rehabilitadors, psiquiatres o piscólogos. D’altra banda, en la cirurgia és imprescindible un equip multidisciplinari compost per especialistes en neurocirurgia, radiologia, neurofisiologia, anestèsia, urologia, etc.

Quins reptes suposa per la família del malalt? Pes molt aquesta motxilla d’un familiar amb párkinson?

La malaltia altera la qualitat de vida i molts pacients es veuen limitats i necessiten l’ajuda d’un cuidador. És molt important que se’ls pari esment a l’entorn familiar, especialment que se li proporcionin cuidats des del punt de vista psicològic. En aquest aspecte les associacions de pacients són fonamentals. Formen i ajuden en la convivència diària, saben com fer-ho, una cosa que se’ns escapa als professionals de la medicina.

Optimisme contingut sobre la possibilitat d’una vacuna contra el párkinson
Gràcies a les vacunes, nombroses malalties han desaparegut i moltes altres, com la covid-19, han estat controlades. L’exemple més cridaner d’una infecció esborrada del mapa és el de la verola. La mortalitat en adults aconseguia el 30% i entre els nens s’elevava fins el 50%. Tanmateix, gràcies a una vacuna, la. Organització Mundial de la Salut la va declarar oficialment erradicada en 1979 .

Podria ocórrer el mateix en uns anys amb el párkinson? És una de les vies de recerca més prometedores. El seu mecanisme d’acció no difereix del de moltes altres vacunes. “Utilitza un anticòs que va contra una substància que s’està propagant en les neurones per intentar frenar-la”, explica la neuròloga Beatriz Tijero.

Els investigadors i els clínics són optimistes, però és un optimisme moderat. La raó és que no volen aixecar expectatives que després es vegin defraudades, com assenyala l’especialista de l’Hospital de Creus: “Les recerques cal prendre’n amb molta precaució perquè en una altra malaltia neurodegenerativa, l’alzheimer, la vacuna no ha estat el reeixida que s’esperava”.