Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Índex de Massa Corporal: és vàlid per mesurar l’obesitat?

L'IMC és un índex de corpulència que es correlaciona bé amb el greix, però a nivell individual no fa informació sobre la quantitat de greix corporal, que és la dada que defineix l'obesitat
Per Verónica Palomo 2 de febrer de 2022
IMC para calcular obesidad
Imagen: Vidmir Raic

Portem dècades definint l’obesitat pel. Índex de Massa Corporal (IMC) , una mesura que calcula el pes saludable d’una persona considerant els seus quilos i la seva altura . Són moltes les veus que posen en qüestió el seu ús, ja que òbvia una cosa molt important: la mena de greix i la seva distribució pel cos . Tenir en compte les seves limitacions i usar-ho en combinació amb altres indicadors sí que pot aproximar-nos amb precisió al nostre estat de salut. Ho analitzem en les següents línies.

L’origen de l’IMC

La fórmula és molt senzilla: dividim el nostre pes en quilos per la nostra talla en metres elevada al quadrat. El resultat dirà si tenim baix pes, pes normal, sobrepès o obesitat.

La idea de buscar una mesura que descrivís al “home faig una mitjana de” neix a principis del 1900, quan les companyies d’assegurances de vida van observar que es registrava major mortalitat entre els seus clients amb sobrepès i obesitat. Sense més estudis científics que l’observació, van començar a calcular el greix corporal de les persones i, per tant, el seu risc de morir, comparant el seu pes amb el d’altres persones de la mateixa altura, edat i sexe. Això ja els valia per negar a cobrir l’assegurança d’un client amb sobrepès.

En la dècada dels setanta, el fisiòleg nord-americà Ancel Keys va recuperar el concepte prèviament inventat per un estadístic belga en 1830, però al que va fer nom i va popularitzar com IMC ( Bodi Mass Index , en anglès). Keys va demostrar, gràcies a un estudi que va fer amb més de 7.000 homes sans, que l’IMC era un predictor més segur i precís que els mètodes que usava la indústria de les assegurances.

De tot allò han passat molts anys i la ciència actual ens diu que calcular el pes saludable no sempre resulta tan simple en totes les persones. Prova d’això és que, si l’IMC fos una eina precisa i perfecta, cap persona prima sofriria un infart o una malaltia metabòlica. Ha arribat l’hora de substituir-ho per un altre indicador més eficaç?

IMC: un bon indicador, però no l’únic

Albert Lecube, vicepresident de la Societat Espanyola per l’Estudi de l’Obesitat (SEEDO), assegura que l’IMC segueix sent el mesurament més utilitzat pels professionals per classificar a les persones en funció del seu pes. “Tenim raons per això. És fàcil de calcular i la interpretació dels seus valors està ben assentada i assumida entre els professionals sanitaris, però també entre la població. No crec que degui abandonar el seu ús, encara que és cert que és un càlcul incapaç de transmetre tota la informació que s’amaga rere l’excés de pes”, adverteix.

Clotilde Vázquez, directora de l’Institut Sobrepès i Obesitat ( Overweight & Obesity Institute ), afegeix un altre avantatge: “Segueix sent el més usat perquè té una bona correlació amb el greix corporal . Això vol dir que la gran majoria de les persones que tenen un excés de pes i un IMC alt solen tenir un excés de greix corporal. Per regla general és així, però també cal admetre les seves fallades”, matisa.

Fins ara ha estat una eina molt útil en la recerca epidemiològica, ja que ha servit als especialistes per rastrejar les taxes d’obesitat durant les últimes dècades. Funciona bé quan es tracta d’analitzar a grans grups de població , ja que les persones que conten amb un IMC elevat generalment presenten un major risc de malaltia cardíaca, diabetis mena 2 i algunes menes de càncer.

Però quan parlem d’un pacient concret i s’intenta saber quin percentatge d’aquest pes ve del greix, del múscul o de la massa òssia, és aquí quan l’IMC mostra les seves fallades .

índex de massa corporal limitacionsImatge: kalhh ” href=”https://pixabay.com/users/kalhh-86169/” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”> kalhh

Elvira Barrio, endocrina de l’Hospital Universitari de l’Henares (Madrid), explica que cal tenir en compte les limitacions de l’IMC quan s’està davant d’un pacient, però cal seguir utilitzant-lo. “És ràpid i senzill i, excepte en casos molt específics com un esportista molt musculado, ens fa una idea de l’estat nutricional de la persona. Però hem de combinar-ho amb altres mètodes, com la circumferència abdominal , que també és una cosa ràpida i senzill. El. control de la tensió arterial i una analítica ens faran informació sobre els nivells del colesterol o la resistència a la insulina”, explica.

Diferències entre greix i massa muscular

En el fons, l’IMC és un índex de corpulència i si bé com mitjana es correlaciona bé amb el greix, a nivell individual no fa informació sobre la quantitat de greix corporal, que és la dada que defineix l’obesitat , ja que cal no oblidar que aquesta es tradueix com un excés de greix, no de pes. “Encara que la majoria de les persones amb excés de pes solen tenir massa greix, la magnitud pot variar enormement. Per exemple, per un mateix IMC de 30, que és el punt de cort que es defineix com obesitat, una persona pot tenir un 32% de greix (que significa que està lleugerament elevat) i altra un 48% (molt alt). Aquestes dues persones amb idèntic IMC tindran una situació metabòlica diferent i riscos diferents per la seva salut”, explica Clotilde Vázquez.

Aquests casos es produeixen sobretot en persones molt musculadas, com els esportistes professionals. Un culturista de 80 quilos, amb molt múscul i poc greix, pot presentar el mateix índex de massa corporal que una persona amb el mateix pes i altura, però sense a penes múscul. “L’IMC no distingeix entre la massa lliure de greix –en la que incloem músculs, ossos, òrgans, teixits i líquids– i la massa grassa (el teixit adipós), per que no resulta un bon indicador a l’hora de pronosticar la salut en persones d’edat avançada, ja que segons es va envellint es perd massa muscular i òssia, però es guanya greix abdominal”, explica Lecube.

Quan una persona augmenta el seu percentatge de greix corporal i el seu pes no varia, és a dir, no canvia el seu IMC, que pot ocórrer és que passi desapercebut el risc que suposa aquesta acumulació de greix abdominal. Una persona considerada prima per l’IMC, però amb un elevat percentatge de greix, tindrà la tensió alta i presentarà amb gairebé total seguretat xifres elevades de glucosa, insulina, colesterol i triglicèrids. “La correcta avaluació de l’obesitat requereix estimar la quantitat de greix abdominal i, per això, s’utilitza des de fa anys el mesurament del perímetre de cintura com una mesura complementària”, explica el portaveu de la SEEDO.

 L’IMC no distingeix entre sexes

La distribució del greix corporal entre homes i dones és diferent. El teixit lliure de greix (múscul) és major en els homes i augmenta progressivament fins els 20 anys, disminuint posteriorment en l’adult. En les dones, el contingut de greix és major i augmenta amb l’edat.

Una vegada aconseguida l’adolescència, les dones adquireixen una major quantitat de greix corporal que els homes i es manté així durant la seva edat adulta, de tal manera que l’home presenta prop del 15% de greix, localitzada sobretot en parts centrals del cos, com esquena i abdomen, i la dona entre un 20-25%, localitzada en malucs i cuixes.

L’IMC no s’adona d’aquestes diferències. “Per això és útil utilitzar l’índex cintura-circumferència de maluc (ICC), que permet estimar el risc de malaltia crònica relacionat amb la distribució de la massa corporal”, indica Vázquez.

 L’IMC no distingeix entre races

L’IMC s’utilitza com una mesura estàndard universal, però quan es va desenvolupar només es va prendre en consideració el cos d’homes blancs, a pesar que la composició corporal i la seva relació amb la salut pot variar segons les races.

Des de llavors s’han fet nombrosos estudis que han revelat que les dones negres poden pesar més que les. blanques i encara així estar metabólicamente més saludables.

Un altre exemple és el de la població asiàtica , en la que s’ha observat un major risc d’accident cardiovascular i diabetis en homes malgrat tenir un IMC menor que els caucàsics, perquè la seva genètica els fa que el greix s’adhereixi amb més facilitat al voltant dels òrgans en lloc d’al voltant de la pell.

 IMC, nens i percentils

Quan calculem l’IMC en adults no es té en compte ni el sexe ni l’edat, però no és així en el cas dels nens. Com els menors es troben en ple creixement i la quantitat de greix es modifica en funció de l’edat, a l’IMC –que es calcula com en els adults– s’afegeix una altra variable: els. percentils . Aquests valors són una mesura en la que es compara el pes i l’altura del nen amb altres de la seva mateixa edat i sexe . Si el nen està dins de la mitjana, té un pes normal; si està per damunt, el seu percentil és alt ( obesitat infantil ), i si està per sota significa sota pes.