Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’ús medicinal del cannabidiol, un dels principals compostos del cànnabis

L'Agència Espanyola de Medicaments i Productes Sanitaris està estudiant les vies per a regular el cànnabis medicinal, alguna cosa que ja han fet la gran majoria dels països europeus
Per Verónica Palomo 1 de febrer de 2023
cannabis medicamentos
Imagen: Kindel Media
A penes queden ja grans ciutats a Espanya sense el seu establiment de cannabidiol (CBD). Qualsevol que sigui un assidu caminante de la seva localitat ha pogut adonés de l’auge d’aquestes botigues que, d’un quant temps ençà —sobretot a partir de la pandèmia—, venen (també en línia) un ampli grup de productes rics en cannabidiol, el component del cànnabis sense efectes psicotròpics. A continuació et comptem més sobre aquest compost, d’un altre cannabinoide molt destacat i de com està la situació a Espanya entorn del cànnabis medicinal.

El Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) va avalar en 2020 la comercialització d’olis, cremes, flors aromàtiques, sals de bany o vapeadores que inclouen el CBD en la seva composició i que, suposadament, ajudaran a combatre les arrugues, les rojors, l’ansietat, l’acne, el dolor menstrual, l’insomni o les xacres musculars i de les articulacions, entre moltes altres molèsties. Unes propietats gairebé miraculoses que xoquen frontalment amb el que diu la ciència, que pràcticament els cataloga de placebo.

Encara que el CBD sí que té propietats medicinals demostrades per a tractar la simptomatologia d’algunes malalties, la seva efectivitat depèn de la concentració i la dosi. Aquests productes per a la salut gairebé res tenen a veure amb el que s’amaga darrere de la recerca del cànnabis amb usos mèdics, alguna cosa que sí que compta amb molt de potencial i que es presenta esperançador per a moltes persones que viuen amb dolor crònic.

Els compostos més destacats del cànnabis

El cànnabis, com qualsevol altra planta, és una mescla molt complexa de compostos (en ella hi ha més de 500, entre ells uns 113 cannabinoides). De tots ells, destaquen el THC (tetrahidrocannabidol) i el CBD (cannabidiol). Són els dos més rellevants pel que fa a la seva acció farmacològica, però per la seva abundància i la seva potència d’acció, el més important és, sens dubte, el THC.

🟢 Tetrahidrocannabinol (THC)

“La immensa majoria de les propietats del cànnabis, tant en l’ús recreatiu com en el medicinal, i tant en els efectes buscats com no buscats, es deuen a l’acció THC. És, perquè tothom ho entengui, el cannabinoide quecol·locaen el seu ús recreatiu i el que té propietats farmacològiques en l’ús terapèutic”, explica Manuel Guzmán, catedràtic de Bioquímica de la Universitat Complutense de Madrid (UCM) i un dels experts que ha assessorat el Govern en la imminent llei per a l’ús del cànnabis medicinal.

El tetrahidrocannabinol és, per establir una analogia, com la cafeïna en el gra de cafè, la morfina en la planta de l’opi o la teofilina en la planta de te. “El THC és el principi actiu més rellevant del cànnabis, que s’uneix a uns receptors específics que existeixen en l’organisme anomenats receptors cannabinoides (CB1 i CB2, entre altres) i, a través d’ells, exerceix un gran nombre d’accions, tant les que es busquen en l’ús recreatiu (relaxació, major estat d’ànim, menor estrès i major sensibilitat) com en l’ús medicinal”, relata Guzmán.

Respecte a aquestes últimes cal destacar les propietats antiemètiques del THC a l’hora d’alleujar els vòmits i les nàusees en pacients que estan en tractament de quimioteràpia i que no responen al medicament tradicional. “També estan demostrades científicament les seves propietats com a estimulant de l’apetit i millora del metabolisme en malalts de càncer, les ganes del qual de menjar s’hagin vist afectades després de la quimioteràpia, o el seu efecte analgèsic o antiinflamatori, especialment a l’hora de reduir la rigidesa muscular en els pacients amb esclerosi múltiple”, detalla l’expert.

cànnabis oliï
Imatge: CBD-Infos-com

🟢 Cannabidiol (CBD)

Però el THC no és l’únic cannabinoide amb accions farmacològiques. Sí que és cert que és el més important, però el CBD també té propietats que mereixen ser destacades. “Comparat amb el THC, el CBD és com prendre un cafè descafeïnat”, resumeix el científic. Manuel Guzmán es refereix al fet que té menys accions que el THC, però algunes d’elles són molt interessants. “S’ha demostrat eficaç en la inhibició de les convulsions en epilèpsies pediàtriques (en adults també, encara que menys) que no responen als anticonvulsivantes de primera línia”, ens compta el catedràtic.

El THC i el CBD combinen bé en medicina. Aquest investigador opina que, a l’hora de recomanar el cànnabis per a ús medicinal, sempre és millor utilitzar una preparació equilibrada entre THC i CBD. El motiu és que el pacient el tolera molt millor, ja que el CBD actua com a modulador dels efectes no desitjats del THC. “Hi ha alguns efectes psicoactius del THC que són buscats pels pacients. Parlem d’estar de millor humor o dormir millor. Però hi ha altres efectes secundaris que no són els desitjats; com tenir un atac de pànic, ansietat, descoordinació, un cansament excessiu… En aquest sentit, aquesta part no desitjada que arriba amb el THC, el CBD pot temperar-la”, diu el bioquímic.

Hi ha altres propietats en el CBD que, encara que estan menys demostrades científicament que la inhibició de les nàusees en pacients amb epilèpsia, sí que funcionen en uns certs pacients i amb unes certes dosis. “El cannabidiol té cert efecte analgèsic en quadres de dolor crònic. El seu efecte ansiolític és suau. Per exemple, si ho compares amb el diazepam és molt menor, però en dosis raonablement elevades (diversos centenars de mil·ligrams al dia) s’ha demostrat algun efecte”, compte Guzmán.

El cànnabis i el seu ús medicinal

L’Agència Espanyola de Medicaments i Productes Sanitaris (AEMPS) només ha aprovat dos fàrmacs amb cannabinoides en la seva composició:

  • Sativex, elaborat amb una mescla de THC i CBD i que s’utilitza per a combatre els espasmes musculars en pacients amb esclerosi múltiple.
  • Epidiolex, que només té CBD i que s’empra en menors amb epilèpsia que no responen bé a uns altres anticonvulsivantes.

Ara com ara, només es dispensen amb prescripció mèdica en l’atenció hospitalària i tenen un cost molt elevat. El primer té un preu que ronda els 500 euros per tres envasos de 10 ml i el segon supera els 1.100 euros per 100 ml, un import que només cobreixen unes certes asseguradores privades.

A més d’aquests medicaments, a Espanya són moltes les persones que utilitzen preparats crus de cànnabis per a altres indicacions que no estan aprovades oficialment, sobretot en casos de pacients amb càncer i malalties amb dolors crònics. Aquestes preparacions no estan aprovades com a medicament, però en molts països ja s’han implementat programes de cànnabis medicinal per a millorar la qualitat de vida de pacients amb malalties cròniques i altament debilitants (la majoria dels estats de la Unió Europea, gran part d’Amèrica, Israel, Austràlia i el Marroc).

➡️ Maneres de prendre el cànnabis

Hi ha moltes maneres de prendre-ho, però des del punt de vista farmacològic, es distingeixen dues vies d’administració: les ràpides i les lentes.

  • Per a obtenir un alleujament immediat està el vaporatge, que cal no confondre amb fumar i vapear, ja que en aquest cas la planta s’escalfa (no es crema) i aquesta calor activa els seus components, que s’alliberen en un núvol de vapor. S’utilitza sobretot quan es vol obtenir un efecte en un o dos minuts, quan un malalt té un brot de dolor, una convulsió o un espasme.
  • Per a quadres de dolor crònic o trastorns del son s’utilitza la via lenta, l’oralcom a preparats crus de cànnabis o oli de cànnabis—, que actua en l’organisme al cap d’una o dues hores. “Aquestes preparacions proporcionen una millora de qualitat de vida a moltes persones: augmentant l’estat d’ànim, millorant els seus trastorns de somni, la ingesta de menjar, inhibint l’ansietat i, sobretot, millorant la gestió emocional del dolor”, indica el bioquímic.

A Espanya, ara mateix l’AEMPS està estudiant les vies per a regular el cànnabis medicinal, alguna cosa que ja han fet la gran majoria dels nostres veïns europeus. “Això obrirà una porta als pacients perquè continuïn fent el que estan fent ara, però amb seguretat jurídica i sanitària: que sàpiguen el que prenen, que no hagin de recórrer al mercat negre i que puguin ser monitorats pel sistema nacional de salut. A més, aquesta regularització millorarà la recerca clínica i obrirà la porta a nous estudis d’aplicació terapèutica dels cannabinoides que beneficiaran a les pròximes generacions”, compte Guzmán.