Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què passa quan es dispara el cortisol, l’hormona de l’estrès

L'estrès passa factura i els metges ja parlen d'epidèmia de cortisol. En Espanya, 6 de cada 10 baixes laborals tenen relació directa amb l'estrès, perquè el cortisol elevat afecta de manera radical a l'organisme
Per I. Hernández 2 de abril de 2022
efectos del estrés y cortison en el cuerpo
Imagen: Peggy_Marco

Segur que alguna vegada ho hem experimentat: davant un examen important, davant una cita de treball transcendental o enfront d’una adversitat de qualsevol mena, com ser víctima d’un atracament, hem sentit com el nostre cos es tibava, el cor se’ns accelerava i la nostra ment es mantenia alerta, a l’aguait. Tot això ocorre gràcies al cortisol, una hormona que el nostre organisme produeix en les glàndules suprarenals, aquests dos triangulitos que tenim damunt dels ronyons.

Què és el cortisol

El cortisol ajuda al nostre cervell a enfrontar a situacions difícils o amb un alt grau de tensió , quan l’organisme necessita, per exemple, que el cor bombi amb més força. I no sols això. També redueix les inflamacions, conserva el bon funcionament del sistema immune, ajuda a regular la pressió arterial, protegeix el cor i els vasos sanguinis, tira una mà en el metabolisme de les proteïnes, greixos i carbohidrats i col·labora en el manteniment constant dels nivells de sucre en la sang.

“El cortisol exerceix un paper molt important en el nostre organisme. Actua en moltíssims nivells i funcions essencials. De fet, sense cortisol un no podria sobreviure ”, sentència Mario Alonso Puig, especialista en cirurgia general i de l’aparell digestiu, membre de l’Acadèmia de Ciències de Nova York i de l’Associació Americana per l’Avanç de la Ciència.

El cortisol és una hormona cíclica la producció de la qual segueix el cicle circadiari, es mou al ritme del sol : als matins el cortisol té el seu pic més alt, per ajudar-nos a enfrontar el dia amb força i energia; després, al llarg del dia, va descendint; i a la nit, baixa considerablement per ajudar-nos a dormir. Quan els nivells són els adequats, l’organisme funciona en perfecta harmonia.

El risc de què es disparin els nivells de cortisol

És normal que el cortisol pugi en un moment de tensió o perill, però després baixi. Un estudi de la Universitat Complutense de Madrid (UCM) va demostrar com als toreros, en entrar en la plaça, se’ls dispara el cortisol, però aquest torna als nivells normals quan acaben la feina.

Els riscos arriben quan aquesta hormona es dispara durant un període dilatat. “El problema sorgeix quan es produeix un alliberament excessiu durant massa temps, una cosa que generalment ocorre en situacions d’estrès crònic, que cridem distrès. En aquest estat, el cortisol s’allibera en quantitats majors i de forma més prolongada, fins el punt de què, amb freqüència, es produeix un engrandiment de les glàndules suprarenals en les que es produeix”, compte Mario Alonso Puig.

➡️ Causes de cortisol elevat

Les situacions prolongades d’estrès, ansietat o por eleven perillosament el cortisol. També hi ha alguns tumors que ho fan pujar a nivells estratosfèrics: els que es localitzen en la hipòfisi o en les glàndules suprarenals, i que solen desembocar en l’anomenada malaltia de Cushing, que provoca una gegantesca quantitat de cortisol.

I medicaments com els corticoides també eleven el nivell d’aquesta hormona. “Els corticoides exògens són, funcionalment, cortisol. La seva estructura és una mica diferent a la d’aquesta hormona natural, però no gaire. Amb uns pocs mil·ligrams de corticoides s’aconsegueix fins 30 vegades més potència antiinflamatòria que la que proporciona el cortisol natural que tenim en el cos”, afirma el doctor Camilo Silva, especialista en Endocrinologia i Nutrició i professor en la Universitat de Navarra.

I adverteix: “Si una persona pren corticoides per sobre del cortisol que produeix naturalment, la producció d’aquesta hormona s’inhibeix. La glàndula suprarenal arriba a atrofiar, perquè s’acostuma a no haver de produir cortisol. Per això, és molt important no suspendre de manera ràpida els corticoides, el descens deu ser progressiu, perquè la suprarenal vagi arrencant de nou la producció d’aquesta hormona”.

glandulas-suprarenals-cortisolImatge: Getty Images

L’estrès és la principal causa de la pujada de cortisol que els endocrins veuen en les seves consultes. “El. estrès negatiu ha anat creixent d’una manera desmesurada fins convertir en la pandèmia del segle XXI”, sentència el doctor Víctor Vidal Lacosta, especialista en Medicina del Treball i autor de ‘L’estrès laboral, anàlisi i prevenció’. “Estem intoxicats de cortisol”, dictamina, per part seva, Alonso Puig.

➡️ Cortisol elevat: símptomes físics i psíquics

Quan la presència de cortisol és elevada durant massa temps, el nostre organisme es ressent física i psíquicament. Entre els. danys físics es troben:

  • caiguda de pèl.
  • sequedat de pell.
  • tremolors en la parpella.
  • inflamació de les articulacions.
  • irritació i inflamació de la mucosa intestinal.
  • disminució de la libido.
  • increment del sucre en sang.
  • augment de la pressió arterial.
  • dificultat en agafar el son i dormir bé

“El cortisol elevat també afavoreix un deterioració dels músculs i els ossos , perquè utilitza matèria òssia i muscular per transformar-ne en energia”, afegeix el doctor Alonso Puig. “A més, amb el cortisol alt, baixen les defenses i es bloquegen també algunes cèl·lules, com els limfòcits LK , que formen part de la nostra defensa natural i estan encarregats de destruir les cèl·lules tumorals i de lluitar contra els virus”, conclou.

Per no parlar dels danys psíquics: fallades de memòria, irritabilitat, ansietat, dificultat en l’aprenentatge i en la concentració

Estrès i cortisol: més depressió i ansietat des de 2020

Tenir el cortisol sota també és un problema, encara que menys freqüent i que se sol tractar amb l’administració de corticoides. Que els doctors observen diàriament amb preocupació és un número creixent de pacients amb el cortisol pels núvols. L’estil de vida actual, amb molt estrès, ja havia disparat els nivells de cortisol. I la pandèmia de coronavirus, més.

Sis de cada set persones en el món ja presentaven sentiments d’inseguretat abans de l’arribada de la covid-19, segons un recent informe del Programa de l’ONU pel Desenvolupament. Un estudi publicat en la revista The Lancet al novembre passat deixa clar que en 2020, ja en pandèmia, es va registrar en el món un fort augment de la depressió i la. ansietat . Globalment, els casos de depressió van créixer un 25% i els d’ansietat, un 26%, afectant especialment a dones i joves .

Espanya no és una excepció. “Estem vivint des de fa temps una pandèmia de cortisol . Vivim en una societat que genera molt estrès, i això ha augmentat en els dos últims anys a causa del coronavirus. Les xifres abans de la pandèmia indicaven que gairebé el 25% de la població consumia ansiolítics o antidepressius, i el percentatge ha pujat”, assenyala Alonso Puig.

Abans de la pandèmia, gairebé el 25% de la població consumia ansiolítics o antidepressius; ara, el percentatge és major

“L’estrès existeix des de sempre, des que va aparèixer l’home. Els esclaus que van construir les piràmides d’Egipte, per exemple, tenien un nivell d’estrès enorme. Tanmateix, avui hi ha molt més estrès negatiu, l’anomenat distrès , que en l’època de Tutankamón”, adverteix Víctor Vidal.

Quan el cortisol puja significa gairebé sempre que hi ha estrès. I les dades en Espanya són aclaparadores: 6 de cada 10 baixes laborals tenen relació directa amb l’estrès, perquè el cortisol elevat afecta de manera radical a l’organisme i a la salut. Al voltant d’un 60% – 70% de totes les malalties estan vinculades de forma directa amb l’estrès, perquè aquest actua en tots els sistemes de l’organisme.

Com reacciona el cos quan puja el cortisol

cortisol disminueix desig sexualImatge: Hatice EROL

Quan hi ha estrès i puja la producció de cortisol, també augmenta el número de batecs del cor per minut, la denominada freqüència cardíaca. Això obliga al cor a treballar més i a necessitar més oxigen per generar l’energia necessària per contreure i dilatar amb més rapidesa.

L’estrès també fa que el flux de la sang s’incrementi, augmentant així la força que exerceix sobre les artèries, que al seu torn puja la pressió arterial . L’estrès continuat augmenta la rigidesa de les artèries , fent que aquestes degenerin més ràpidament.

Un estudi fet pel Departament de Nutrició i Bromatologia de la Facultat de Farmàcia de la Universitat Complutense de Madrid analitza la probable relació de l’augment del cortisol amb la. cronodisrupción (l’alteració del ritme) , que podria incrementar el risc de sofrir algunes de les malalties degeneratives més prevalents: envelliment prematur, càncer, malaltia cardiovascular i obesitat.

Els alts nivells de cortisol afecten així mateix a la sexualitat. “Quan el cortisol s’eleva, baixa clarament el desig sexual i la producció d’hormones sexuals, baixa la fertilitat. És normal: en situacions d’estrès l’organisme en l’últim que pensa és en la reproducció”, afirma Alonso Puig.

No sols es redueix la testosterona en els homes i els estrògens i la progesterona en les dones. Una recerca publicada en la revista Journal of Developmental Origins of Health and Disease revela que les dones que presenten alts nivells de cortisol en el moment de la concepció tendeixen a fer a llum a més bebès nenes . No se sap per què, només hi ha hipòtesi sobre aquest tema, però diversos estudis certifiquen que rere situacions d’adversitat (per exemple, l’assassinat del president Kennedy, els atacs terroristes del 11-S o la mort de la princesa Diana) va haver-hi un increment en el naixement de nenes.

El. cortisol es pot mesurar a través d’un anàlisi de saliva o de sang. “Però tan important com mesurar-ho és saber si aquests nivells elevats es mantenen en el temps, per que caldria fer nombroses anàlisis”, assegura Camilo Silva. En la majoria dels casos no es fan aquestes proves, sobretot quan sembla clar que darrere d’aquesta pujada del cortisol es troba l’estrès.