Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Sabies que cuidar les teves genives pot protegir el teu cervell?

Un nou estudi revela el paper que poden exercir les malalties bucals en el desenvolupament d'una demència com l'Alzheimer
Per Eva San Martín 10 de març de 2019

Img raspalles dents cuida cervells art

Quan pensem en demències i en la malaltia de. Alzheimer , immediatament n’associem al cervell. I tenim raó. Però hi ha un altre factor: la salut bucal. La seva relació amb les demències pot ser que sigui més que capritxosa. De fet, els científics creuen que patir una malaltia en les genives pot tenir un paper important en el risc de desenvolupar Alzheimer . Ho veiem en un estudi recent que recollim a continuació i la seva explicació per part de diversos experts.

La presència repetida d’una mena de bacteri que apareix en les malalties de genives més recurrents (com periodontitis o piorrea) en persones amb el mal d’Alzheimer fa sospitar als científics que pot haver-hi una relació directa entre boca i aquesta demència. Aquesta troballa obre les portes a la possibilitat de trobar un fàrmac que pugui ajudar al tractament i prevenció d’aquesta malaltia, per la que avui no existeix cura. I un altre consell que sabem o intuïm: cuidar la salut bucal pot ser encara més important de que pensàvem .

Què han descobert els científics sobre la boca i l’Alzheimer?

Els investigadors han analitzat teixit cerebral, medul·lar i saliva de pacients morts i vius als que se’ls va diagnosticar la malaltia d’Alzheimer. I el seu estudi, publicat en Science Advances , ha trobat una bacteri associat amb la malaltia de les genives crònica, la crida Porphyromonas gingivalis , en el cervell de les persones amb aquesta demència .

I no sols això. Proves fetes amb ratolins corroboren que aquest bacteri pot viatjar des de la boca fins el cervell i han mostrat que una proteïna tòxica (la gingipaína) secretada per aquest microorganisme té capacitat per destrossar les neurones cerebrals. El bacteri, a més, augmenta la producció d’una proteïna anomenada beta amiloide, un component de les característiques plaques i cabdells amiloides del cervell dels malalts d’Alzheimer.

De la mateixa manera, els investigadors creuen que els fàrmacs capaços de bloquejar la producció d’aquestes proteïnes tòxiques poden frenar, o almenys prevenir, la degeneració cerebral associada amb la demència. “Els resultats d’aquest estudi confirmen que la presència tant del bacteri Porphyromonas gingivalis com de la proteïna gingipaína en el cervell té un paper en l’aparició i desenvolupament de la malaltia d’Alzheimer”, assenyala la microbiòloga Casey Lynch, una de les coordinadores de l’estudi. I, diu, això pot obrir tot un nou camp a. la recerca per trobar un fàrmac capaç de tractar-la .

I què diuen altres experts sobre aquest tema?

Altres neuròlegs i investigadors no relacionats amb aquest estudi també creuen que aquesta troballa pot suposar un avanç, ja que consolida la possible relació entre la salut bucal i les malalties neurodegeneratives . Encara que, adverteixen, encara no és clar la funció concreta que el bacteri de les malalties de genives exerceix en l’evolució de la demència.

“És un estudi molt interessant que ha tingut gran impacte en l’àmbit d’estudi de les causes de la malaltia d’Alzheimer”, comenta el metge David Pérez, president de l’Associació Madrilenya de Neurologia ( AMN ). “Des de fa anys coneixem que hi ha una relació entre la salut boc-dental i el desenvolupament de les demències , i especialment de l’Alzheimer, un risc que és entre 1,5 i 3 vegades major en els qui tenen una patologia boc-dental”, afirma. I la principal sospitosa, coincideix aquest neuròleg, és la. Porphyromonas gingivalis , “el patogen més agressiu i que genera una reacció inflamatòria més potent”. Tot això, en la seva opinió, obre la porta a una possible futura teràpia contra aquesta demència.

No obstant això, existeixen diversos factors de risc associats amb l’augment de la possibilitat de sofrir Alzheimer, entre ells, “la hipertensió, resistència a insulina o la. diabetis , recorda María Javier Ramírez Gil, professora de Farmacologia i Toxicologia de la Universitat de Navarra. Aquesta experta sosté que l’estudi, encara que amb limitacions, amplia les possibilitats de trobar un tractament que curi la malaltia: “Si la toxina que genera aquest bacteri, la gingipaína, pot ser bloquejada evitant d’aquesta manera els seus efectes neurotòxics, això obre una finestra a un possible tractament contra l’Alzheimer que deu considerar”.

Cuidar la boca, sempre

Els experts apunten que una explicació és que el bacteri de la periodontitis arribi al cervell a través de les cèl·lules i les connexions neuronals. Però, adverteixen, també és possible considerar que les persones que pateixen Alzheimer tinguin una pitjor higiene bucal, senzillament perquè la malaltia els fa menys capaces de cuidar les seves dents i genives.

Però, perquè els. cures dentals i bucals són importants per la salut general, el consell és fer-li importància, especialment en les persones més majors.