Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

VIH en nens: conviure amb la infecció

Els experts adverteixen que els casos recents de curació de la infecció pel virus de la immunodeficiència humana, un d'una nena i un altre d'un adult, són anecdòtics
Per Clara Bassi 5 de abril de 2013
Img nninos vih list
Imagen: Alex Proimos

Els nens infectats pel VIH disposen, en l’actualitat, de tractaments molt eficaços però no sempre adaptats a les seves característiques. Avui dia, la seva curació no és possible, malgrat el cas d’un bebè estatunidenc , i han de conviure amb aquesta infecció per a tota la vida. En aquest article es descriu quants afectats pel VIH menors de 18 anys hi ha a Espanya i com són els seus tractaments per a lluitar contra la infecció del virus de la immunodeficiència humana .

El recent anunci de metges estatunidencs d’haver curat a un bebè nascut amb el. virus de la immunodeficiència humana (VIH) ha posat en la picota mediàtica als nens infectats. El cas, fet públic durant la Conferència sobre Retrovirus i Infeccions Oportunistes a Atlanta (els EUA), seria el segon referit a una curació d’aquesta infecció, al costat del de l’adult Timothy Brown , de Berlín, després de sotmetre’s a un trasplantament de medul·la òssia d’un donant resistent a la infecció per VIH.

No obstant això, els experts adverteixen que és un fet aïllat, no publicat en una revista científica, i que a la nena, que va néixer de manera prematura , se li va donar un tractament antiretroviral que no ha d’administrar-se en bebès nascuts abans de la setmana 42 de gestació. Avui, aquesta curació ha de considerar-se anecdòtica, per la qual cosa els menors amb VIH han de conviure amb aquesta infecció. Però, quina és la seva situació?

Nens infectats pel VIH a Espanya

El primer cas de la infecció per VIH en el món es va registrar en 1981. Al nostre país, l’impacte de l’epidèmia en nens va començar a notar-se a partir de 1987, a causa d’un “boom” d’infeccions que va haver de mares seropositives, usuàries de drogues per via parenteral, que van contagiar als seus fills. Es van registrar nombrosos casos de nens amb VIH des de 1987 i fins a 1994, any en què es va introduir la prevenció per a evitar la transmissió vertical, segons informació de Clàudia Fortuny, coordinadora de la Unitat d’Infeccioses de l’Hospital Sant Joan de Déu, d’Esplugues de Llobregat (Barcelona). En l’actualitat, a Espanya hi ha entorn de 800 menors de 18 anys infectats pel VIH ; cada any neixen menys de deu nens infectats al nostre país i entre 200 i 300 a tot el món .

Hi ha pocs fàrmacs antiretrovirals autoritzats per als nens i, sovint, són poc adequats per a lactants i menors més petits

El virus es transmet per tres vies: la. transmissió vertical , és a dir, d’una mare infectada a un fill durant l’embaràs o el part; la. transmissió sexual , en mantenir relacions sexuals sense precaució ; i les. transfusions de sang , en països on la seguretat transfusional és baixa, segons Fortuny.

Quan no s’adopta cap mesura de prevenció, la taxa de contagi per transmissió vertical és del 15%, si la mare no dona mamar ni rep tractament antiretroviral; i del 40%, si aquesta ho desconeix i dona el pit. Però avui, aquest risc de transmissió vse ha reduït molt i és només de l’1%, quan les dones es controlen durant l’embaràs, mitjançant tractament i monitoratge de la seva càrrega viral.

El tractament contra la infecció per VIH

En nens, el tractament contra la infecció ha d’administrar-se en el moment del diagnòstic . Com en els adults, es denomina teràpia antiretroviral de gran activitat (TARGA). Es basa en una combinació tres fàrmacs i és molt eficaç per a controlar la infecció, segons Antoni Noguera, metge adjunt de la Unitat d’Infeccions de l’Hospital Sant Joan de Déu.

No obstant això, en menors de 18 anys hi ha dos problemes importants : existeixen menys fàrmacs antiretrovirals autoritzats que per a adults (uns quinze); i aquests no sempre estan disponibles en la presentació i proporcions adequades al pes i característiques dels lactants i nens més petits (com un xarop). “Trobem fàrmacs que no podem administrar-los o amb uns altres que hem de picar, barrejar amb aigua o suc o preparar com un xarop especial per a poder donar-los-hi. Fem ‘cocinillas’ amb una evidència científica escassa”, explica Noguera.

Davant aquestes dificultats, s’ingressa tres dies als nens perquè els pares aprenguin a administrar-los el tractament. No obstant això, les agències reguladores de medicaments americana (FDA) i europea (EMEA) ja han instat les companyies farmacèutiques perquè, quan desenvolupin un fàrmac per a adults, investiguin per a desenvolupar-lo també en menors.

Ajuda psicològica per a nens infectats pel VIH

En parlar de nens infectats pel VIH, cal distingir dos subgrups: els que es van infectar quan no hi havia fàrmacs tan potents com els actuals (avui, joves); i els petits nascuts més tard i que han estat tractats des del mateix moment en què se’ls va diagnosticar la infecció.

“Els nens que es van infectar en la primera època provenen de famílies desestructurades a nivell econòmic i educatiu, amb molts problemes, perquè llavors el VIH es contreia sobretot per drogoaddicció”, assenyala Noguera. Però els nascuts més tard, entre els quals ja hi ha adolescents de 13, 14 i 15 anys, tampoc estan exempts de sofrir les conseqüències de la infecció i el seu tractament, com la. lipodistrofia , una distribució anòmala del greix corporal més freqüent en noies que en nois.

D’aquí ve que hospitals com el Sant Joan de Déu ofereixin ajuda psicològica als nens i adolescents amb la infecció, sobre la qual continua pesant un important estigma social.

Efectes adversos dels tractaments contra el VIH

“Ens trobem davant la primera generació de nens infectats pel VIH que com a molt tenen 32 anys d’edat. Desconeixem si, en arribar a la tercera edat, tindran pitjor pronòstic que els adults joves que s’infecten entorn dels 30 anys, per haver viscut sempre amb una càrrega viral i haver seguit un tractament antiretroviral, a excepció dels casos en què s’hagi interromput de manera temporal el tractament”, exposa Constança Morén, investigadora del. Institut de Recerques Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), de Barcelona.

Les estratègies que s’investiguen en l’actualitat per a disminuir els. efectes adversos dels antiretrovirals consisteixen, sobretot, a intentar disminuir les dosis dels fàrmacs que s’administren sense que es redueixi el seu efecte terapèutic; interrompre el tractament antiretroviral i monitorar als pacients per a veure la seva evolució; substituir els fàrmacs més tòxics per uns altres menys tòxics; i retirar els més agressius, informa Morén.