Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Anàlisi de contaminants en formatges

Experts de la Universitat de Las Palmas de Gran Canaria elaboren un estudi sobre la presència de contaminants organoclorats en formatges
Per Natàlia Gimferrer Morató 1 de abril de 2013
Img queso riesgo list
Imagen: Chris Buecheler

Un estudi realitzat per experts de la Universitat de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) ha analitzat la presència de contaminants organoclorats en formatges. Els experts conclouen que “la ingesta diària estimada de Compostos Orgànics Persistents ( COPs ) entre la població canària és inferior a la ingesta diària tolerable (IDT)”, encara que s’han detectat restes de compostos clorats hexaclorobenceno, “una substància que s’usava com a fungicida fins a 1988”. L’article explica què són aquests contaminants, com arriben als aliments i les mesures de control per a evitar-los .

Malgrat aquests resultats, els experts responsables de la recerca destaquen que només s’han trobat pocs casos en els quals la concentració dels compostos era superior a la fixada com a segura. L’estudi s’ha dut a terme durant un any i s’han analitzat diferents mostres de més de 60 marques de formatges que consumeixen la població canària, la majoria convencionals, però també orgànics. En alguns casos, s’han trobat nivells de. bifenilos policlorados , compost similar a la dioxina, que superen els límits establerts com a segurs per la UE.

Aquests compostos són presents a tot arreu, són bioestables i es degraden de forma molt lenta. La seva presència en els processos industrials data dels anys 30, tant en el camp de l’alimentació com en l’agricultura i el seu principal benefici és la seva funció pesticida . En el cas del formatge, el límit establert és de tres picogramos WHO-TEQ (mesura de toxicitat promoguda per l’Organització Mundial de la Salut) d’aquests compostos per cada gram de greix. No obstant això, en l’estudi s’han detectat formatges de fins més de 70 picogramos WHO-TEQ (la terminologia TEQ equival en engonals a. toxic equivalent ). Els resultats s’han publicat en la revista Food and Chemical Toxicology .

Com arriben al formatge?

Els PCB formen part dels pesticides i emissions contaminants dels processos industrials

La totalitat de formatges analitzats contenien nivells quantificables de bifenilos policlorados (PCBs), segons els experts. Aquests compostos formen part dels pesticides i de les emissions contaminants que deriven dels processos industrials. D’aquí passen a formar part de l’ambient i, per tant, a la llet dels animals.

Si bé aquests compostos van ser prohibits en els anys 70, la seva gran estabilitat els fa perdurar fins a l’actualitat , la qual cosa explica que passin a formar part dels aliments, en aquest cas, dels formatges, alguns dels quals procedeixen de països molt industrialitzats com Holanda o Alemanya, on els PCBs encara persisteixen en abundància. Alguns dispositius amb PCBs són els transformadors elèctrics, aspecte que es controla per a evitar exposicions innecessàries. La tendència és que desapareguin de manera gradual els PCBs procedents d’aquestes fonts.

Mesures de control

Els autors de l’estudi plantegen un increment dels controls alimentaris i una avaluació de la presència de tots els residus químics nocius per a la salut del consumidor, estiguin ja prohibits o no. D’aquesta manera, podrien retirar-se del mercat aquells aliments amb uns nivells elevats de contaminants que suposen un risc potencial per al consumidor. L’estudi no pretén alertar , sinó que suposa un primer pas per a posar una solució. Pérez-Luzardo, un dels investigadors, afegeix que la presència d’aquests químics varia en funció de cada lot i al llarg del temps. No obstant això, els productes lactis són els principals aliments portadors, s’estima que el 30% de la ingesta d’aquestes substàncies químiques arriba al consumidor mitjançant productes lactis a causa de la presència de greix en la seva composició. Altres aliments que poden contenir elevats nivells de PCBs són els ous, el peix i la carn.

LÍMITS I CONSEQÜÈNCIES

Els experts recomanen una ingesta diària tolerable inferior a dues picogramos WHO-TEC per quilo de pes de substàncies químiques com post PCBs, dioxines i similars. Els riscos específics de la ingesta de contaminants clorats com els PCBs no estan establerts de manera oficial, es coneix el seu efecte carcinogénico i mutagènic, és a dir, capaços de produir càncer i mutacions en l’ADN. Poden actuar com a disruptors endocrins, la qual cosa representa un desequilibri hormonal a l’organisme podent ocasionar seriosos problemes de salut. Es coneix el seu efecte diabetogénico i obesogénico, és a dir, augmenten el risc de patir malalties com la diabetis i l’obesitat, afecten de manera negativa al metabolisme.