Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El perill de beure aigua crua

Beure aigua que no hagi estat tractada o sotmesa a controls estrictes de seguretat alimentària pot suposar un risc per la salut
Per Laura Caorsi 30 de abril de 2018

Silicon Valley és una deu inesgotable de creativitat. I no sols produeix tecnologia. D’algun temps ençà, el popular enclavament informàtic estatunidenc també genera (i difon i exporta) diverses modes dietètiques amb potencials efectes nocius per la salut. D’allí, on fa menys d’un any es va popularitzar la. dieta del dejuni i el cafè , ara raja una nova proposta: la d’evitar l’aigua de l’aixeta i l’embotellada tradicional per beure únicament “aigua crua”. I què és la “aigua crua” (o raw water , com la hi coneix en anglès)? Aigua extreta d’una deu que s’envasa i s’embeni sense haver rebut cap mena de tractament, com, per exemple, la que flueix en un rierol qualsevol de muntanya. A continuació s’aborda aquesta moda i els seus perills.

Per beure? Una ampolla de microbis cars

En Silicon Valley està de moda beure “aigua crua”. Des que es va conèixer la notícia, a principis d’enguany, la moda hidratant es va escampar amb rapidesa. També es van estendre els punts de venda. Avui dia, la. raw water es comercialitza dins i fora d’Estats Units a través d’Internet amb la promesa de ser millor que altres aigües. Els seus anunciants destaquen que no conté productes químics (com el clor o el fluor), que és tan natural com quan brolla de la terra i que, precisament per això, senti millor i ens aporta energia extra. El missatge ha calat profund, si s’ha de jutjar pel seu preu de venda. Una ampolla de “aigua crua” val entre 6 i 15 euros , però, com adverteixen els especialistes, beure-la pot costar-nos molt més que això.

Img tinc fam o set hd
Imatge: somchaij

Una anotació abans de continuar: l’aigua mineral que comprem embotellada en Espanya és, en rigor, “aigua crua”. S’obté a peu de deu i no rep cap mena de tractament químic. Tanmateix, presenta una diferència substancial amb que proposen des de Silicon Valley: els controls de qualitat. En el nostre país -també en Europa-, l’aigua mineral natural és un dels productes alimentaris més controlats i reglamentats quant a seguretat, informació al consumidor i qualitat alimentària.

Irene Zafra és la secretària general de l’Associació Nacional d’Empreses d’Aigües de Beguda Envasades ( ANEABE ). Quan se li pregunta per aquest tema, la seguretat alimentària és un dels primers assumptes que destaca. “Les aigües minerals són sempre aigües d’origen subterrani -explica-. Són aigües pures ja des del seu origen, que en protegeix de forma natural de qualsevol mena de contaminació, per que no necessiten ni reben cap mena de tractament químic pel seu consum”. Això sí, per poder embotellar-la i vendre-la, “la indústria fa més de 300 anàlisis diàries”. En ells es vigila tant la qualitat com les propietats de les aigües minerals.

Els reglaments i els controls no sols s’apliquen a l’aigua, sinó també a l’entorn. Com compte Zafra, les plantes envasadores “es troben situades en parcs naturals o en entorns naturals que la indústria s’encarrega de protegir, assegurant en tot moment l’equilibri natural de les deus i la qualitat d’aquests. En aquest sentit -afegeix-, les autoritats mineres estableixen un perímetre de protecció de l’aqüífer que el sector s’encarrega de protegir per preservar la qualitat i puresa original d’aquestes aigües tan singulars”.

En altres paraules, l’aigua mineral que comprem procedeix d’una deu subterrània situada en un entorn vigilat per evitar la contaminació i passa per una sèrie de controls abans d’arribar als punts de venda. Per aquest motiu la secretària general d’ANEABE sigui taxativa: “En Espanya no podria comercialitzar un producte com l”aigua crua’ que s’embeni en Estats Units. Tant a nivell europeu com espanyol, existeix una estricta legislació sobre les diferents aigües aptes per consum humà”.

Per què es prenen tantes precaucions?

La idea de beure aigua pura i cristal·lina, recollida d’un entorn natural, és molt atractiva. Però que existeixin tants controls fa que pensar. L'”aigua crua” pot suposar un risc per la salut? La resposta de Miguel Ángel Lurueña és cristal·lina: “Sí”. Com explica aquest doctor, investigador i especialista en Ciència i Tecnologia dels Aliments, “en l”aigua crua’ no es fa control ni gens de tractament, així que podem trobar qualsevol cosa: des d’arsènic, fins contaminació per purins, pesticides, E. coli , i tot que se’ns ocorri “. En aquest “tot” també caben gèrmens com el  Cryptosporidium Giardia o Shigella , que va esmentar el doctor Andrew Pavia, especialista en malalties infeccioses de la Universitat d’Utah (EUA), a la BBC quan va ser consultat per això.

Encara que Lurueña qualifica la moda de Silicon Valley com “una anècdota”, assenyala que és simptomàtica d’un fenomen molt estès: la desconfiança cap a l’aigua d’aixeta i l’aigua envasada, que se suma a les llegendes sobre propietats miraculoses de la “aigua crua”. “Això no és una cosa exclusiva dels EUA En Espanya és freqüent veure determinades fonts o deus on són habituals les aglomeracions de persones amb bidons per recollir aigua -apunta-. En alguns casos es tracta de fonts sotmeses a controls sanitaris, però hi ha casos en els que això no és així i això pot suposar un risc per la salut”. No en va, les pastilles potabilitzadores i les bombes portàtils per filtrar aigua (que eliminen bacteris i protozous) formen part de l’equipament bàsic esportiu per fer senderisme i travessia.

Aigua d’aixeta, un degoteig de mites

Img aixeta got hd
Imatge: jurisam

És el mateix beure aigua d’aixeta que aigua mineral embotellada? Irene Zafra, d’ANEABE, assenyala que les característiques d’ambdues fan d’elles dos productes “molt diferents, complementaris i irreemplaçables”. L’aigua que sali de l’aixeta pot obtenir a partir de diverses fonts, com deus, rius o embassaments i, per tant, “deu ser desinfectada i tractada químicament per garantir la seva seguretat alimentària”. Per això, com explica el doctor Lurueña, “se sotmet a una depuració en la que es retiren els compostos indesitjables i s’afegeix un desinfectant (normalment clor) per eliminar els organismes patògens. A més, es fan innombrables anàlisis en diferents punts de la cadena de distribució per controlar la seva seguretat”.

Que moltes persones rebutgen és la idea del clor afegit, perquè ho consideren dolent per la salut. Però és així? “El clor pot afegir de diferents formes químiques, com hipoclorit de sodi (NaClO), clor (Cl2) o diòxid de clor (ClO2) -contesta Lurueña-. En afegir aquests compostos a l’aigua, el clor pot combinar amb certs compostos orgànics formant trihalometanos. Tant aquests compostos orgànics que es formen en l’aigua, com el clor lliure, posseeixen certa toxicitat, per que la legislació estableix límits màxims, tant per la quantitat de clor lliure residual, com per la quantitat de clor combinat residual i per la quantitat de trihalometanos”.

“Per descomptat -prossegueix l’expert-, el dolent seria no desinfectar l’aigua. Gràcies a aquests tractaments hi ha un bon número de malalties que ens sonen ja molt llunyanes, com el còlera o la febre tifoidal, entre moltes altres”. No cal perdre de vista, com diu Irene Zafra, que “l’aigua de l’aixeta és un servei públic i un dret del ciutadà, el proveïment i la qualitat del qual deuen estar garantits per l’Administració Pública”.