Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nanosensores que detecten pesticides

Un grup d'experts estatunidencs desenvolupa un nas electrònic capaç de detectar pesticides en la cadena alimentària
Per Marta Chavarrías 4 de juliol de 2013
Img nanotubos
Imagen: Mstroeck

La ciència ha permès, en els últims anys, donar una embranzida a la recerca sensorial a través del desenvolupament de. nassos electrònics , sensors químics molt sensibles capaços de reconèixer olors o sabors específics en diferents aliments, de forma més precisa que l’olfacte humà. Un dels últims treballs que es realitza en aquest camp és el desenvolupament d’un “nas electrònic” capaç de detectar patògens en la cadena alimentària, i està previst que pugui arribar a detectar també pesticides. L’article explica com poden detectar-se toxines en l’aire i com alguns nanosensores poden detectar olors en els aliments .

La. nanotecnologia , que treballa a una escala menor d’entre un i 100 nanòmetres, s’ha aplicat en alguns aliments per al desenvolupament de biosensores innovadors a partir de nanoestructuras, superfícies que faciliten els sistemes de control de qualitat d’aliments. Un dels desenvolupaments en aquest camp són els nanosensores i, amb ells, dels nassos electrònics, que han donat resultats prometedors en la. detecció de productes alertats amb elevades concentracions de patògens , a més de servir com a eines per a identificar olors en sectors com el vinícola. A través dels sensors dels nassos electrònics, a més d’analitzar compostos volàtils, és possible identificar l’aparició de patògens. Es tracta d’un altre sistema de control de qualitat, a través de mètodes de detecció diferents. En el cas dels pesticides, el. nanosensor podria arribar a “detectar petites quantitats de substàncies nocives en l’aire, com a pesticides o fugues de gas”.

Detecció de toxines en l’aire

Els experts pretenen detectar compostos orgànics volàtils específics que alliberen les plantes a unes certes temperatures

Una de les principals característiques que persegueixen els nanosensores desenvolupats pels experts estatunidencs és que, gràcies a l’ús de nanotubos de carboni, 100.000 vegades més fins que el cabell humà, sigui possible detectar toxines en l’aire en nivells per sota d’1 part cada mil milions. L’objectiu de la recerca és detectar compostos orgànics volàtils específics que alliberen les plantes quan arriben a determinades temperatures. Per tant, no sols se centren en els. pesticides , sinó en també en altres productes químics en plantes que s’usen per a l’alimentació o la medicina.

El que s’aconsegueix amb un nas electrònic és unir les dades que proporciona el mètode químic i el. sensorial , que és el reflex del que seria acceptable o no pels sentits i del que suposaria un risc per a la salut per l’acumulació de substàncies químiques o la presència de patògens. Fins ara, una de les dificultats en el control de contaminants presents en la cadena alimentària és comptar amb sistemes ràpids i fàcils d’usar. A més d’aplicar la tècnica en el camp de la seguretat alimentària, els experts confien també que els avanços aconseguits puguin aplicar-se a diferents activitats, com la detecció de fugues de gas, emissions de combustió o alertes bioterroristas .

Nanosensores que detecten olors

L’arribada de nous sensors ha permès desenvolupar sistemes olfactoris capaços de millorar la capacitat de distingir mescles complexes de substàncies volàtils. Un dels més recents ho han desenvolupat experts de la Universitat Politècnica de València i la Universitat de Gävle (Suècia). Aquesta nova troballa consisteix en un nas electrònic amb capacitat per a identificar els. olors de les peres i les pomes trossejades. Està compost per un total de 32 sensors que facilita la identificació de les olors d’aquestes fruites. Els experts suggereixen que es tracta d’un punt de partida per a altres recerques aplicades en camps com el. vitivinícola , per al qual podria usar-se per a distingir la qualitat del raïm o el tipus de raïm.

NANOMATERIALS

Dins del món “nano” es troben els. nanomaterials . En el camp de l’alimentació, s’usen sobretot per al desenvolupament d’envasos en contacte amb aliments. Els nanomaterials són, segons defineix la normativa, ” un material natural o fabricat que conté partícules, soltes o aglomerades, en el qual el 50% o més de les partícules presents tenen una grandària entre un nanòmetre i cent nanòmetres”. Aquesta definició la proposava la Comissió Europea en 2012, després de considerar necessària una legislació específica per a aquesta mena de materials.

Llavors, la Comissió Europea ja informava que els nanomaterials són substàncies “fins a 10.000 vegades més petites que el diàmetre d’un cabell humà”, que poden usar-se tant per a. crear nous aliments com per a nous envasos destinats a una major protecció i conservació . La recerca també s’ha centrat en el tractament de les propietats sensorials dels aliments, així com si es poden millorar alguns dels valors nutricionals.