Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Si la baieta s’ha posat bavosa, deuries tirar-la

La textura relliscosa i llimac que adquireixen les baietes amb el temps no és grassa sinó biofilm, una capa que desenvolupen les colònies de bacteris per protegir i mantenir amb vida
Per Miguel Ángel Lurueña Martínez 13 de abril de 2022
cómo limpiar bayeta babosa
Imagen: Pixabay
En un fregall podem trobar més microorganismes que estrelles existeixen en la nostra galàxia. Encara que sembli mentida, les baietes i els fregalls es troben entre els objectes domèstics on més bacteris s’acumulen. Això significa que, en lloc de netejar, poden acabar contaminant la cuina i els aliments amb microorganismes patògens, capaços d’emmalaltir-nos. Sovint és molt difícil acabar amb ells, així que la millor opció consisteix en renovar aquests utensilis amb freqüència.

Sembla net però ho està?

Quan parlem de malalties transmeses per aliments, solem pensar en alertes alimentàries associades a productes elaborats o en brots originats en bars i restaurants, però no tenim en compte que aquests episodis també poden tenir origen en la nostra pròpia cuina. Per fer-nos una idea, l’any 2020 gairebé el 40% dels brots alimentaris registrats en la Unió Europea es van produir en l’entorn domèstic . Potser no reparem en això perquè confiem massa en que fem amb les nostres pròpies mans en la nostra casa, ja sigui per desconeixement o perquè restem importància a coses que sí poden tenir-la.

Podem trobar un exemple en els fregalls i les baietes de la cuina. Com són útils de neteja solem pensar que n’hi ha prou amb fregar els coberts i els fogons amb una mica de sabó per deixar-ho tot impol·lut. Però aquests instruments només són realment útils quan tenen poc ús, que és quan estan realment nets.

Si no és així, és a dir, si tenen molt ús o estan visiblement bruts, no funcionen com útils de neteja, sinó tot el contrari: que fan és dispersar brutícia i microorganismes per tota la cuina. Aquests poden acabar en els aliments que mengem i causar-nos diferents malalties, en cas de ser patògens. En definitiva, els fregalls i baietes poden ser una important font de contaminació creuada, que és una de les principals causes de brots de malalties transmeses per aliments.

Els fregalls i les baietes poden ser una important font de contaminació creuada en la cuina

La baieta: un hàbitat idoni pels bacteris

Utilitzem els fregalls i les baietes per retirar restes de menjar dels coberts i els fogons de la cuina, així que part d’aquestes restes queden atrapats en la seva estructura i serveixen com excel·lent font de nutrients a innombrables microorganismes. En aquests utensilis troben unes condicions idònies per reproduir perquè, a més dels nutrients, tenen un entorn amb un alt grau d’humitat (solen estar mullats) i amb una estructura que afavoreix el seu desenvolupament (per exemple, els fregalls d’escuma tenen petits forats que afavoreixen l’aportació d’oxigen).

A més, aquestes petites cavitats fan que augmenti enormement la superfície disponible perquè els microorganismes puguin créixer. En resum, hi ha nutrients, aigua, oxigen i una gran relació superfície-volum , que fa de les baietes i, sobretot, dels fregalls, els objectes domèstics on més microorganismes s’acumulen.

Un estudi publicat en la revista Nature va estimar que en un sol centímetre cúbic hi ha 54.000 milions de bacteris. Un dels principals problemes és que algunes d’elles poden ser patògenes i causar-nos malalties ; per exemple, Campylobacter , Escherichia coli , Salmonel·la spp. o Staphylococcus spp. A més, poden ser molt difícils d’eliminar, pel fet que formen biofilms.

netejar baieta mohosaImatge: Myriams-Fotos

Què és el biofilm i com es forma?

Fins fa poc temps es pensava que els microorganismes es desenvolupaven de forma aïllada, però des de fa aproximadament 30 anys se sap que no és així. En realitat s’agrupen formant complexes estructures que els permeten augmentar la seva capacitat de supervivència. És que es coneix com “biofilm”, una pel·lícula formada principalment per aigua (97%) i per altres molècules (per exemple, proteïnes, sucres, etc.) que serveix de protecció enfront de l’acció d’agents adversos, evita la deshidratació, permet disposar de nutrients (té canals que possibiliten l’intercanvi de nutrients i gasos) i afavoreix la reproducció.

Podem trobar biofilms en qualsevol superfície. Per exemple, és que forma la capa relliscosa i transparent que creix sobre les roques d’un riu o a l’interior d’un desguàs.

I la seva presència pot ser beneficiosa per nosaltres ; per exemple, en el nostre organisme també hi ha bacteris productors de biofilm, com les que creixen sobre la pell, les dents o la vagina, que serveix de protecció enfront d’altres bacteris indesitjables. Encara que també poden ser un enorme motiu de preocupació , com ocorre quan es contamina per exemple una pròtesi de maluc.

➡️ Biofilm en els aliments

Quan es tracta d’aliments, normalment es parla de biofilms per l’enorme preocupació que suposa la seva formació per la indústria alimentària. En primer lloc, des d’un punt de vista tecnològic, ja que pot causar nombrosos inconvenients; entre altres coses, poden provocar corrosió dels metalls amb els que estan construïts els equips i poden obturar filtres, membranes o fins i tot canonades, per posar només dos exemples. Però sens dubte, el més preocupant és que pot suposar un important risc per la salut. Si els bacteris que formen part d’aquestes colònies que es troben en el biofilm són patògenes, poden contaminar els aliments i causar-nos malalties.

➡️ Biofilm en els utensilis de cuina: la ‘bava’ de la baieta

Els biofilms es formen amb facilitat. Per això només es requereix un entorn hidratat, una quantitat petita de nutrients i la presència d’una petita quantitat de bacteris. És a dir, en la nostra cuina també pot ocórrer, especialment en utensilis on es reuneixen aquestes condicions, com taules i culleres de fusta , baietes o fregalls.

En moltes ocasions es pot notar fàcilment al tacte, perquè la superfície està relliscosa, com ocorre en les baietes que tenen molt ús . Potser pensem que és per la presència de greix, però en realitat és degut a la formació d’aquests biofilms. El seu principal problema és que són molt difícils d’eliminar.

En quant temps es forma el biofilm?

Per acabar amb el biofilm, primer és necessari conèixer-ho. En l’actualitat, encara hi ha molts detalls que es desconeixen, però sí sabem que la seva formació es desenvolupa al llarg de diverses fases.

En primer lloc es produeix una unió feble dels bacteris a una determinada superfície (per exemple, una cullera de fusta, una baieta o un fregall).

Si no fem res per evitar-ho (per exemple, si no rentem o desinfectem), els bacteris comencen a ancorar a aquesta superfície, gràcies a que produeixen una matriu formada per diferents compostos (sucres, proteïnes, etc.). Per això poden necessitar entre vint minuts i quatre hores .

Posteriorment es multipliquen, formant colònies i produeixen el biofilm que els proporcionarà les condicions idònies per sobreviure.

Com s’elimina el biofilm?

Els biofilms porten de cap a la indústria alimentària perquè una vegada que es formen són molt difícils d’eliminar. A més, poden dificultar la detecció de bacteris quan es fan anàlisis (per exemple, quan es pren una mostra sobre una superfície de treball).

No existeix una solució màgica ni un desinfectant concret que pugui fer desaparèixer el biofilm de forma ràpida i senzilla. Quan es detecta la seva presència en una indústria és necessari dur a terme programes específics molt exhaustius per la seva eliminació. Per tant, podem imaginar que a casa ho tenim molt complicat per acabar amb els biofilms una vegada que s’han format.

✅ Recomanacions generals

El més important per fer front al biofilm és prevenir la seva formació . Com hem vist, hi ha una primera fase en la que els bacteris s’uneixen feblement a les superfícies. Aquesta unió és reversible, així que convé actuar com més aviat millor per desfer-la i eliminar els bacteris.

És a dir, convé mantenir les superfícies de la cuina i els utensilis nets, i intentar netejar-los quan s’embrutin. Això significa que no és bona idea deixar els coberts bruts per fregar-los tres hores després. Convé almenys aclarir-los, si és que els ficarem en el rentavaixella. O fregar-los al més aviat possible, si ho farem a mà.

Com pautes generals podem fer el següent:

  • Netejar en sec ; això és, retirar la brutícia més visible (per exemple, molles de pa, peladuras de fruites, etc.).
  • Rentar amb detergent (per exemple, amb rentavaixella) i aigua calenta (en aquest aspecte és més recomanable el rentavaixella que la rentada a mà, perquè generalment l’aigua aconsegueix uns 80-90 °C).
  • Esbandir , per retirar el detergent.
  • Assecar , per retirar la humitat que afavoreix el desenvolupament de bacteris.

En entorns on hi hagi especial motiu de preocupació o on vulguem assegurar la neteja (per exemple, habitatges on resideixen persones immunodeprimides), també convé desinfectar els objectes que ho puguin requerir (per exemple, podem desinfectar els fogons amb lleixiu, seguint les recomanacions del fabricant) i, després, esbandir i assecar.

D’altra banda, també és recomanable utilitzar materials que es puguin rentar i desinfectar amb facilitat i on sigui més difícil que es formin biofilms (per exemple, és millor usar coberts d’acer inoxidable que de fusta).

➡️ Què fem amb els fregalls?

llevar biofilm fregall baietaImatge: Mariakray

Quan els fregalls estan molt usats, algunes persones opten per ficar-los durant uns minuts en aigua bullint o fins i tot en el microones. Els estudis que s’han dut a terme per comprovar l’eficàcia d’aquests mètodes indiquen que d’aquesta manera es pot reduir la càrrega bacteriana, així que “pot considerar una mesura d’higiene raonable”. Però aquests estudis també apunten que els fregalls que es van netejar de forma repetida no contenien menys bacteris que els que no es van netejar.

És a dir, podríem deduir que hi ha bacteris que són resistents a aquests tractaments. De fet, un dels estudis assenyala que en els fregalls que es van netejar hi havia més abundància d’uns determinats bacteris ( Moraxella ) que en els que no es van netejar. Aquests bacteris són coneguts perquè quan es desenvolupen en la nostra roba fan mala olor. Així que pot fer la paradoxa de què els fregalls que netegem amb freqüència facin olor pitjor que els que no netegem. L’estudi ens indica, a més, que cap mètode produeix una reducció de més del 60% de la càrrega bacteriana .

➡️ Què fem amb les baietes?

Que fan moltes persones per tractar de netejar les baietes que estan molt brutes o molt usades és ficar-ne en lleixiu o fins i tot rentar-ne en la rentadora amb aigua calenta. Després d’això ja no solen estan relliscoses perquè en principi aquests tractaments poden eliminar el biofilm, almenys parcialment.

Però no sempre són eficaços. Depèn de molts factors, com el gruix i la composició del biofilm o les característiques del tractament. En aquest sentit, d’entre els mètodes que podem utilitzar a casa (lleixiu, rentadora o altres com amoníac), el més eficaç és el lleixiu. En qualsevol cas, que aquests tractaments puguin eliminar part del biofilm no significa que s’acabi amb els bacteris per complet, així que no asseguren la higienització d’aquests utensilis.

✅ Què més podem fer per eliminar el biofilm?

Si els tractaments domèstics per higienitzar els fregalls i les baietes no són eficaces, què podem fer? La solució més recomanable, per ser la més senzilla i, sobretot, la més eficaç, consisteix en renovar aquests utensilis amb freqüència. Alguns investigadors proposen que sigui cada setmana, encara que això dependrà de molts factors, com la freqüència d’ús, la forma en què els utilitzem, el material de què estiguin fets, etc.

Aquesta mesura pot semblar exagerada i, sobretot, poc sostenible des del punt de vista mediambiental. No és res nou. Sovint la sostenibilitat està renyada amb la seguretat alimentària. Per exemple, per assecar les superfícies és més segur utilitzar paper de cuina en lloc de baietes, però en principi la primera opció sembla menys sostenible.

D’altra banda, també devem considerar que avaluar l’impacte ambiental és molt complicat i no sempre tan obvi com sembla. Per exemple, és més sostenible el paper d’un sol ús, que es degrada fàcilment o una baieta de molts usos però que genera pitjors residus al final de la seva vida útil?

És bona tanta higiene?
Quan es parla de mesures higièniques com aquestes, algunes persones desconfien. Pensen que no és positiu per la nostra salut i argumenten que “el nostre organisme necessita estar exposat a microorganismes i agents indesitjables per entrenar al nostre sistema immunitari i evitar al·lèrgies i malalties”.

Això és cert, però només en part. Per exemple, si ens rentem massa podem danyar la barrera que protegeix la nostra pell, tal com es pot veure en les mans dels qui utilitzen gels hidroalcohólicos amb freqüència.

Però això no és aplicable a la seguretat alimentària. Si trobem Listeria en un formatge, el més probable no és que vagi a reforçar el nostre sistema immunitari, sinó que ens emmalalteixi. Per això convé mantenir unes mesures bàsiques , com les que hem comentat anteriorment.