Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

2008, any clau en seguretat alimentària

Durant l'exercici es van produir nombroses alertes alimentàries, però també recerques que obren les portes a una infinitat de possibilitats tecnològiques de millora
Per Maite Pelayo 8 de gener de 2009
Img leche en polvol pk
Imagen: Mel B

L’any que acaba de finalitzar serà recordat, en l’àmbit de la seguretat alimentària, per la detecció d’alertes i crisis alimentàries com la que va afectar a la Xina poc abans de la inauguració dels Jocs Olímpics. Més pròximes han estat la contaminació d’oli de gira-sol amb hidrocarburs detectada a Espanya, o la presència de biotoxines en petxines de pelegrí procedents de la Ria de Ferrol. Aquestes crisis han anat acompanyades de successives recerques destinades a millorar la seguretat dels aliments, moltes d’elles de la mà de la nanotecnologia, que es converteix en una de les línies d’estudi amb més futur en el camp de la seguretat alimentària.

Alertes i crisis alimentàries

Poc abans de la inauguració dels Jocs Olímpics de Pequín, els governants xinesos s’acuraven a oferir una falsa sensació de seguretat en el sector de l’alimentació. Les autoritats sanitàries van haver de fer front a un llarg historial de crisi, alertes i intoxicacions, tant internes com en països importadors, que posaven en perill no sols la seva imatge com a país emergent sinó el seu creixent mercat internacional. Poc van semblar fer efecte els abundants recursos invertits en recerca, les estrictes normatives i legislacions en aquest àmbit així com els exemplaritzants càstigs als responsables.

Els Jocs Olímpics van discórrer amb normalitat, sense cap problema alimentari rellevant. No obstant això, mesos després, la , un producte químic potencialment cancerigen a llarg termini. La contaminació de la carn, l’origen de la qual més probable és la combustió d’un oli no permès en la producció del pinso utilitzat, va generar una alerta en 12 països europeus, entre els quals no es trobava Espanya, encara que es va realitzar un rigorós control i seguiment dels canals de distribució. Pocs dies després es va confirmar també la presència de dioxines en carn de boví alimentat amb la mateixa mena de pinso. La UE va cridar a la calma mentre es prenien les mesures oportunes. Alguns mesos abans s’havien detectat nivells per sobre del permès d’aquest contaminant en formatge mozzarella elaborat a Itàlia, encara que en aquesta ocasió el producte no va arribar a exportar-se.

Algunes recerques i normes

Algunes recerques i normesParlar de recerca en seguretat alimentària obliga a fer-ho sobretot de nanotecnologia dels aliments, tindrà importants aplicacions en la indústria alimentària. A més, i com ocorre amb tot material nou utilitzat com a part dels aliments o del seu processament, l’OMS considera requereixo avaluar els possibles riscos sanitaris i ambientals dels nanomaterials abans d’incorporar-los als aliments.

Un altre dels camps que ha estat eix de recerca durant aquest any és el de la sensor de qualitat microbiològica per a envasos carnis. Una recerca estatunidenca va desenvolupar un nou sensor per a envasos d’aplicació en la indústria càrnia que permetrà que els consumidors puguem conèixer el grau de qualitat microbiològica de les carns simplement observant el color que mostrarà l’etiqueta que conté el sensor.

Activitat antibacteriana

Una altra de les prioritats en matèria de seguretat dels aliments és reduir la càrrega bacteriana de la forma més natural possible. Un treball de recerca realitzat conjuntament entre els EUA, Taiwan i la Xina sembla indicar que el concentrat de nabiu pot utilitzar-se per a reduir els nivells d’E. , un polifenol que es troba en l’oliva, mitjançant diversos tests en bacallà i verat, utilitzant diferents concentracions del polifenol.

Cada vegada són més comuns estudis d’aquestes característiques en els quals es revela l’activitat antibacteriana de determinades substàncies d’origen natural (guaranà, marinats de vi i herbes aromàtiques, etc.) en una contínua cerca de productes alternatius als tradicionals conservants sintètics en la indústria alimentària.

Les EET i la llet

Però no totes les notícies procedents de la recerca són bones. L’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses) va confirmar, després de constatar-ho, que existeixen riscos de contagi per a humans pel consum de llet d’ovelles o cabres amb Encefalopaties Espongiformes Transmissibles (EET), grup de malalties al qual pertany l’Encefalopatia Espongiforme Bovina (EEB), l’anomenat malament de les vaques boges. L’EFSA va indicar en el seu informe que la utilització de llet o aliments derivats de ramats amb scrapie o tremolor (encefalopatia que afecta el bestiar oví i al caprí) pot suposar un risc d’exposició a l’EET per a humans o altres animals. En el seu dictamen, l’EFSA actualitza, encara que amb cautela, les seves opinions sobre les possibilitats que es transmeti l’EET a través de la llet de petits remugants, és a dir, ovelles i cabres.

Normes més rellevants

Durant l’any 2008 s’ha aprovat diversa normativa que afecta directament aspectes de la seguretat alimentària. El Parlament Europeu va donar llum verda a un paquet de normes que regula de manera molt més estricta l’ús d’additius , enzims i aromes alimentàries. Aquesta nova legislació, que té també com a objectiu simplificar i actualitzar l’anterior, introduirà un llistat de substàncies permeses i els seus nivells màxims en els aliments, establint a més un procediment comú d’autorització per als additius alimentaris, inclosos els que ja estan en el mercat. Entre les mesures aprovades es prohibeix l’ús de colorants i edulcorants en el menjar per a bebès i nens.

L’1 d’agost de 2008 va entrar en vigor el Reglament sobre bones pràctiques de fabricació de materials i objectes destinats a entrar en contacte amb aliments i la Comissió Europea va adoptar també una proposta per la qual es revisa el Reglament sobre Nous Aliments (CE Nº258/97) perquè certs aliments nous i innovadors tinguin millor accés al mercat comunitari, garantint al mateix temps la protecció del consumidor. L’objectiu, segons els seus responsables, seria “crear un sistema més eficient i pràctic per a regular els aliments nous que ofereixi als consumidors de la UE el benefici de disposar de la varietat més moderna possible d’aliments i que estableixi unes condicions favorables per a la indústria alimentària a Europa”.

En el mateix any, l’EFSA es pronunciava sobre biotoxines marines i realitzava una valoració sobre els nivells màxims actuals de diverses biotoxines marines permesos a la UE, a fi de protegir la salut humana, així com dels mètodes d’anàlisis emprades per a detectar aquestes toxines. La primera de les biotoxines estudiades va ser l’àcid ocadaico (OA) i les toxines relacionades que conformen el grup de toxines OA. Està científicament demostrat que algunes biotoxines marines, com les del grup de la intoxicació diarreica (DSP), entre les quals es troben l’àcid ocadaico (OA) i toxines relacionades, constitueixen un perill greu per a la salut humana quan estan presents per sobre de determinats límits en mol·luscos bivalves, equinoderms, tunicados o gasteròpodes marins.