Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Additius alimentaris i nens, són segurs?

La legislació és molt estricta en l'ús d'additius en els aliments destinats de forma específica a nens i bebès
Per Marta Chavarrías 30 de març de 2016
Img aditivos y ninos hd
Imagen: radub85

Els additius alimentaris són substàncies que s’afegeixen als aliments amb diverses finalitats, com endolcir o canviar el color. En la Unió Europea s’identifiquen amb la lletra I seguida d’un nombre, que figuren en l’etiqueta. L’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) s’encarrega d’avaluar la seguretat d’aquestes substàncies o nous usos als quals puguin destinar-se. El control sobre l’ocupació d’additius és especialment important per als nens i bebès, i la norma general és que no s’utilitzin en productes dirigits de forma específica per a menors. En cas que sí s’afegeixin, els estudis sobre els seus efectes han de ser molt rigorosos. L’article explica les actuacions sobre additius i nens i el cas dels colorants i hiperactivitat.

Els additius alimentaris autoritzats en la Unió Europea han passat uns estrictes controls que fan que siguin segurs en les quantitats que estableix la legislació. Les condicions per autoritzar un additiu són quatre: ha de ser segur; ha de respondre a una necessitat tecnològica; no ha d’induir a error al consumidor; i ha d’aportar-li un benefici. Una de les maneres de controlar l’ús d’aquestes substàncies és establir una ingesta diària admissible (ANADA) para cadascuna d’elles, que és la “quantitat d’una substància que la gent pot consumir diàriament durant tota la vida sense risc apreciable per a la salut”. Aquesta presa es calcula en funció d’un ampli marge de seguretat que garanteix que no hi ha risc per a la salut encara que es consuma tal quantitat cada dia.

En 2008, s’aprovaven en la UE noves normes per regular l’ocupació d’additius. Llavors, una de les mesures adoptades va ser la de prohibir l’ús de colorants i edulcorants en el menjar dirigit a bebès i nens (excepte en els casos en els quals s’utilitzen solament per a aquesta fi). L’objectiu d’aquesta mesura va ser protegir als consumidors més petits. El Reglament 1333/2008 fixa la llista positiva d’additius alimentaris i ha tingut en compte als nens. Així, regula l’ocupació d’additius alimentaris en aliments dirigits a lactants i menors de poca edat. En concret, estableix que “no s’utilitzaran additius alimentaris en els aliments per a lactants i nens de poca edat, especialment en els aliments dietètics destinats a usos mèdics especials”. Aquesta mesura es va adoptar després que alguns estudis asseguressin que un determinat nombre d’additius alimentaris s’ha relacionat amb problemes d’asma, al·lèrgies i hiperactivitat en menors.

Colorants i hiperactivitat en nens

En 2008 es va prohibir l’ús de colorants i edulcorants en el menjar dirigit a bebès i nens de poca edat

En molts casos, la preocupació sobre els additius i els nens està associada a l’ocupació dels colorants. Els colorants són additius que s’usen per reforçar o canviar el color dels aliments. Aquestes substàncies no milloren ni empitjoren la qualitat del producte, solament canvien el color o l’aparença. Del que es tracta, en la majoria dels casos, és de fer més atractiu un aliment concret. Per aquest motiu el risc acceptable cap a aquest tipus de substàncies hagi de ser molt baix, ja que el benefici és petit.

En 2007, un estudi de l’Agència de Seguretat Alimentària britànica (FSA) sobre colorants alimentaris va determinar que hi havia una relació estadística entre certes combinacions d’aquestes substàncies, utilitzades en begudes refrescants i altres productes consumits per nens, i un increment de la hiperactivitat. La recerca afirmava que algunes combinacions de colorants, al costat del conservant benzoato sòdic (I211), provocaria símptomes d’hiperactivitat en nens. A pesar que un estudi posterior realitzat per l’EFSA en 2008 assegurava que no hi havia suficients evidències científiques per limitar el seu consum a Europa, sí es va obligar, per llei, a indicar en l’etiquetatge quan un aliment conté algun dels colorants estudiats (vermell cochinilla o groc quinoleína): “El colorant X pot tenir efectes negatius sobre l’activitat i l’atenció dels nens”. Una altra recomanació per reduir l’exposició a certs additius és seguir una dieta equilibrada i evitar el consum de certs aliments com a llaminadures que, a més, aporten pocs beneficis nutricionals.

Tipus d’additius

Els additius autoritzats en la UE venen representats en l’etiqueta per la lletra I seguida d’una sèrie de nombres. Aquests additius compten amb l’aprovació del Comitè Científic per a l’Alimentació Humana de la UE (SCF), que ho ha avaluat com a segur. Els nombres que porten no són més que la classificació dels diferents tipus d’additius en funció del paper d’exerceixen.

Conservants (I-2XX). Són els encarregats d’evitar el creixement de patògens i, per tant, d’allargar la vida útil de l’aliment al que s’ha agregat.

Edulcorants (I-420, I-9XX, I-620, I-635). També coneguts com potenciadores del sabor, la seva finalitat és realçar el sabor dels aliments. Un exemple seria el glutamato monosódico, que s’afegeix sobretot als menjars preparats, salses o sopes.

Espesantes, gelificantes i emulsionants (I-4XX, I-12XX i I-14XX). Afavoreixen la formació d’una emulsió i eviten que els aliments se separin en diferents capes o fases. També poden actuar com estabilizantes, és a dir, conservadors de l’estructura de l’aliment. Els espesantes i gelificantes també es denominen “mejoradores de les propietats sensorials”. Funcionen com a macromolècules que es dissolen i dispersen en l’aigua amb facilitat, la qual cosa afavoreix la seva viscositat. Goma guar, lecitina o pectina en confitures són alguns exemples.

Aromatizantes. S’afegeixen per reforçar, modificar o donar aroma o per eliminar els que no són desitjats.

Antioxidants. La finalitat d’aquests additius és la de retardar l’oxidació que provoquen factors com la llum, l’aire o la calor. Un exemple és l’àcid ascòrbic (I-300).