Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Additius: els més difamats de la indústria alimentària

Ni vilans ni perillosos. Els additius carreguen amb la mala fama de ser perjudicials per a la salut, però no ho són. T'expliquem per a què serveixen i per què són segurs

aditivos alimentarios colorantes Imatge: Getty Images

Els additius són un dels tres problemes que més inquieten als espanyols sobre seguretat alimentària, segons l’últim Eurobarómetro que va preguntar sobre aquest tema. La situació no sorprèn, atès que els additius alimentaris carreguen amb una inmerecida mala fama a la qual contribueix la pròpia indústria amb etiquetes i missatges com “100 % natural” o “sense colorants ni conservants”. És hora de netejar el seu nom. En aquest article t’expliquem què són, per a què serveixen i per què són segurs.

La preocupació per consumir aliments segurs està en auge. Segons l’últim Eurobarómetro sobre seguretat alimentària, prop del 50 % dels europeus considera que aquesta seguretat constitueix un factor fonamental a l’hora d’omplir la seva cistella de la compra. Que el 72 % dels europeus hagi sentit parlar dels additius alimentaris a priori hauria de ser una bona notícia; no obstant això, la visió que els ciutadans tenen sobre ells no és la millor. Segons la mateixa enquesta, els espanyols van identificar als additius alimentaris com un dels tres problemes que més els inquieten sobre seguretat alimentària. Però, hem de preocupar-nos?

Què són els additius alimentaris

Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), additius alimentaris són “les substàncies que s’afegeixen als aliments per mantenir o millorar la seva innocuïtat, la seva frescor, el seu sabor, la seva textura o el seu aspecte”. Aquesta és una definició molt àmplia i en ella tindria cabuda tot tipus de substàncies, des d’aquelles que fan més saborós un aliment fins a les quals resulten necessàries perquè l’aliment sigui segur. La legislació europea (Reglament 1333/2008) va una mica més enllà i afegeix tres criteris que tot additiu ha de complir:

  • que l’evidència científica avali que és segur,
  • que existeixi una necessitat tecnològica raonable (i no assolible per altres mitjans)
  • i que el seu ús no indueixi a error en el consumidor suggerint característiques que no té.

És a dir, ni és legal afegir un conservant a un filet fresc ni podem utilitzar qualsevol substància que se’ns ocorri sense haver avaluat abans la seva seguretat. Els additius no s’empren perquè afegeixen valor nutritiu a l’aliment, ja que en aquest cas serien considerats nutrients. La seva funció principal és ajudar a millorar alguna o diverses de les característiques de l’aliment, com la seguretat (per exemple, l’addició de nitrits en productes cárnicos inhibeix el creixement del bacteri que causa la toxina botulínica), el temps de conservació, el sabor, el color o la textura.

És segur consumir additius?

El consum dels additius aprovats és completament segur. El procés perquè un additiu s’admeti en la llista d’ús no resulta senzill. L’avaluació dels riscos i la seguretat la duu a terme l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) i consisteix en un examen minuciós de la seva estructura química, així com de les impureses i possibles subproductes que es formen durant la seva ocupació. També es realitza una anàlisi toxicológico per determinar si l’additiu és nociu, generalment amb estudis en animals als quals se’ls subministren els additius en quantitats molt més altes que les que es plantegen per la indústria. En aquestes anàlisis s’avalua si poden desenvolupar càncer, si interfereixen amb el material genètic o si poden arribar a afectar a la fertilitat o al fetus.

Si després d’aquestes anàlisis l’additiu s’accepta per al seu ús, es determina la Ingesta Diària Admissible (ANADA): “quantitat d’un additiu alimentari, expressada en relació al pes corporal, que una persona pot ingerir diàriament durant tota la seva vida sense córrer riscos apreciables per a la seva salut”. Per establir-ho, es parteix del valor tòxic oposat en els estudis amb animals i a aquesta xifra s’aplica un factor de seguretat (es divideix en general per 100 o 1.000), obtenint un valor molt més segur. Per exemple, si en un estudi en animals es determina que a partir de 100 mg/kg i dia la substància comença a plantejar problemes, per a humans el nivell de seguretat probablement s’establirà en 0,1 o 1 mg/kg dia.

A més, els límits i l’ocupació dels additius se solen modificar: el seu ús es reevalúa quan noves evidències surten a la llum, ho sol·licita la indústria o ho reclamen els diferents països de la UE. Per exemple, en 2012 es van reduir els nivells màxims permesos per a tres colorants: groc de quinoleína, vermell cochinilla A i ataronjat S.

També s’avaluen regularment els nivells d’exposició a aquests additius; és a dir, quanta quantitat de cadascun ingerim. Si s’observa que aquest nivell està a prop o supera l’ANADA, es proposen mesures per disminuir el seu ús i, per tant, el seu consum, arribant a la seva retirada si fos necessari. A més, els additius no s’acumulen en el cos humà com sí ho poden arribar a fer certs pesticides o metalls pesats. Dit d’una altra manera: els additius que ingerim són expulsats pel nostre organisme.

Els additius són sans?

La pregunta que hauríem de realitzar no és si un additiu és sa o no, sinó si els aliments que contenen additius són sans o no. En aquest cas la resposta seria que hi haurà alguns que sí i uns altres que no, però mai tenir o no additius serà un indicatiu d’això, sinó el perfil nutricional de l’aliment.

Un bon exemple d’aliment sa són els llegums. Quan les trobem cuites en pot podem veure que contenen diversos additius: en general, el secuestrante (desactiva certs metalls) EDTA i un antioxidant com l’àcid ascòrbic o l’àcid cítric, i fins i tot algun conservant com el metabisulfito. Per molt additiu que continguin no deixen de ser una opció saludable. Se’ns ocorreria pensar que la llet condensada, si no tingués additius, seria un aliment sa?

Hi ha alguns millors que uns altres?

No. No hi ha millors ni pitjors. Tots els additius aprovats són igual d’assegurances, per la qual cosa, en aquest sentit, tots són iguals. Una altra cosa són les quantitats màximes en les quals es poden afegir, que sí varien d’un a un altre. Però no perquè un additiu té un límit major significa que és millor. Malgrat l’interès de certs sectors (inclosa la pròpia indústria alimentària) per estendre el mite que el natural és bo i el químic dolent, no hem de caure en aquesta fal·làcia. Partim de la base que tota matèria és química, des de l’aire que respirem fins a l’aigua que bevem. És llavors diferent un químic sintetitzat per l’home que el mateix químic extret de la naturalesa? La resposta és no.

leche sin aditivos

No obstant això, la indústria s’aprofita d’aquesta “quimiofobia” com a estratègia de màrqueting traient al comprat productes insans com les begudes energètiques “bio”: amb additius, sí, però d’origen natural. O, simplement, venent el mateix producte, pa de motlle en aquest cas, però posant en l’etiqueta 100 % natural pel simple fet de no afegir un additiu sinó uns microorganismes que produeixen aquest mateix additiu en entrar en contacte amb el pa. Que en una etiqueta posi “100 % natural”, “bio”, “sense additius” o similars no fa l’aliment sigui sa.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Etiquetes:

additius

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions