Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aigua i exposició a tòxics

Beure aigua embotellada no eximeix d'estar exposat a certs contaminants, segons afirma un estudi espanyol
Per Núria Llavina Rubio 13 de abril de 2011
Img grifo abierto
Imagen: Angel Norris

Les persones que de manera habitual beuen aigua embotellada estan exposades als seus contaminants de la mateixa manera que els qui beuen l’aigua de l’aixeta. El motiu és que l’exposició als tòxics pot registrar-se a través de la pell o inhalar-se en banys, dutxes o piscines públiques. Aquests són els resultats del projecte EPICURO, que forma part d’un estudi nacional sobre el càncer de bufeta. Canviar petits hàbits ajudaria a minimitzar el risc, així com utilitzar sistemes de desinfecció alternatius de l’aigua.

Un estudi dut a terme en 1.300 persones ha conclòs que tota la població, sense excepcions, està exposada d’alguna manera als càncer de bufeta. Si ben fins ara una de les principals preocupacions se centrava en la ingesta de l’aigua com a principal via de contaminació, el treball ha tornat a posar en evidència que aquests tòxics també s’absorbeixen per la pell o s’inhalen en banys, dutxes o piscines públiques.

L’aigua, un perill per a la salut?

“Hi ha molts estudis que ja han demostrat l’associació de l’exposició a aquests tòxics amb el càncer de bufeta. Ara busquem altres efectes sobre la salut, no solament relacionats amb el càncer”, afirma a Eroski Consumer Gemma Castany-Vinyals, del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (contaminants és enorme i posa a prova la capacitat dels corrents d’aigua per lliurar-se d’ells. Nombrosos països compten amb normes per controlar la qualitat de l’aigua, però uns altres manquen d’una normativa adequada o no la fan complir. Això implica que l’aigua pugui ser el principal vehicle per a la transmissió de malalties.

En l’actualitat, més de 2.300 milions de persones a tot el món sofreixen malalties relacionades amb aquest preuat líquid, sovint més provocades per patògens biològics que químics. Els nens menors de cinc anys, sobretot, són els més afectats.

Segons l’experta del CREAL, els resultats d’aquesta recerca poden ajudar a entendre els patrons d’ús de l’aigua i a elaborar pautes per a la millora de la salut pública i per prevenir el càncer o altres malalties. Castany-Vinyals reclama que l’Estat intervingui per evitar “la formació d’aquests contaminants, mitjançant l’ús d’aigua per potabilitzar que estigui neta de matèria orgànica”, ja que en cas contrari es generen els THM.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) estima que un 4% de les malalties a tot el món podrien prevenir-se amb la millora en el proveïment de l’aigua i en el seu sanejament. La clau, assevera l’organització, és el desenvolupament d’eines i procediments que millorin i protegeixin la qualitat de l’aigua potable a través dels plans de seguretat de l’aigua.

El seu paper en la salut

Els THM s’han associat amb neoplàsies de pit en dones, encara que les seves causes no estan molt bé definides, i tumors de bufeta, un dels més comuns entre homes. Dades epidemiològiques han relacionat en diverses ocasions el càncer de bufeta amb aquests subproductes i un estudi de 2007, també realitzat pel CREAL, informava que a partir de 50 micrograms de THM per litre hi ha més probabilitat de desenvolupar aquest tumor.

Aquests nivells estan allunyats dels permesos per la legislació espanyola. No obstant això, els autors d’aquest estudi posen l’accent que els principals factors de risc de càncer de bufeta són el tabac i els contactes laborals amb agents químics. Més enllà de patologies oncològiques, els THM també s’han associat amb baix pes en néixer i avortament espontani. Altres efectes a curt termini poden ser danys en el fetge, els ronyons i la glàndula tiroide.

Hi ha diverses mesures que poden aplicar-se a fi de minimitzar els riscos: evitar llargues dutxes o banys amb aigua calenta, mantenir les finestres obertes o usar el ventilador durant la dutxa o mentre es renten els plats o la roba, comprar aigua embotellada de fonts no clorades, utilitzar sistemes de filtració certificats d’ús domèstic o deixar reposar l’aigua al descobert abans de beure-la.

DESINFECCIÓ ALTERNATIVA

La desinfecció és el procés que es duu a terme per eliminar o controlar elsmicroorganismes en l’aigua que poden afectar a la seva qualitat. La cloració és un dels mètodes més habituals, però augmenten els processos alternatius més amables amb el medi ambient i, alhora, menys costosos. Alguns es poden realitzar fins i tot des de casa. L’OMS va reconèixer en 2001 la tecnologia SODIS (desinfecció solar de l’aigua) com una opció per a la desinfecció en la llar, en l’informe “Water for Health: Taking Charge”, elaborat amb motiu del Dia Mundial de l’Aigua d’aquest any.

És una solució simple, de baix cost i sostenible, sobretot per a regions on l’aigua no se sotmet a controls de qualitat adequats o està contaminada, així com en zones amb un accés complicat. S’omple l’aigua contaminada en ampolles de plàstic transparent de politereftalato d’etilè (PET) i s’exposen a la llum solar durant sis hores. Gràcies a l’energia del sol, es destrueixen els microorganismes. Quan la nuvolositat és major del 50%, és necessari deixar-les durant dos dies consecutius per obtenir aigua segura per al consum humà. Com les ampolles de PET són de fàcil accés per a la població i l’aigua pot consumir-se des de les mateixes, el mètode és molt viable.

Un altre mètode cada vegada més utilitzat és el tractament de desinfecció amb aigua electrolizada, també respectuós amb el medi ambient. L’aigua es desinfecta a través d’una solució composta per aigua, sal i electricitat, amb un cost de producció molt baix.