Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Així funcionen els nous envasos intel·ligents i actius per als aliments

Els nous envasos actius i intel·ligents han arribat per a revolucionar el sector de l'alimentació i augmentar la vida útil dels productes

envases inteligentes para alimentos Imatge: Getty Images

El món de l’alimentació actual no podria entendre’s sense els envasos: sense ells, molts dels productes que avui trobem en els supermercats no existirien. Els envasos no sols ajuden al transport i la distribució més eficient dels aliments (imaginem per un moment que no existissin i tot es vengués a granel), sinó que són una gran ajuda per a mantenir la qualitat i la seguretat del producte (l’envàs d’una bossa de patates fregides ajuda al fet que aquestes no es trenquin i es mantinguin fresques quan arriben a les nostres cases). Avui dia, els envasos amb una tecnologia més avançada que trobem  en el mercat són dos: els envasos actius i els envasos intel·ligents. A continuació et comptem les característiques de cadascun, els seus tipus i com funcionen.

En els últims anys s’ha avançat molt en el disseny i la creació d’envasos que ajuden a la conservació dels aliments i mantenen intacta la seva qualitat fins a arribar al consumidor. Augmentar la vida útil d’un producte significa que la indústria pot conservar-los per més temps i, per tant, resisteixen transports més llunyans. En el supermercat, els aliments duren més en les prestatgeries, per la qual cosa hi haurà més possibilitats que es comprin i no es facin malbé. I, per al consumidor, suposa que el producte triga més temps a espatllar-se, per la qual cosa disposa de més dies per a consumir-ho, la qual cosa redueix el balafiament.

En l’actualitat, els envasos amb una tecnologia més avançada que ja podem trobar en el mercat són dos: els envasos actius i els intel·ligents. Els primers són aquells que contenen un producte secundari que millora les condicions de conservació del producte que contenen,  mentre que els intel·ligents proporcionen informació addicional al consumidor de si el producte està en bon estat o no, ajudant així a reduir les deixalles alimentàries: com més duren els aliments a casa, més temps tenen els consumidors per a menjar-los. A simple vista, aquests envasos no es diferencien dels més tradicionals, però, com funcionen?

💡 Els envasos actius

El seu objectiu és millorar la seguretat alimentària, preservar la qualitat de l’aliment i allargar la seva vida útil. Això s’aconsegueix amb una substància o element actiu que s’incorpora en l’envàs. Segons la seva interacció amb l’aliment, trobem tres tipus:

✅ Envasos absorbents

La seva funció és absorbir, principalment, gasos que interfereixen en la maduració i vida útil del producte. Existeixen sistemes que capten oxigen, diòxid de carboni, etilè o humitat/traspuats.

  • Per què es necessita restringir l’oxigen dels paquets? Generalment es fa per a evitar la degradació de l’aliment, ja sigui en impedir el creixement de microorganismes que necessiten oxigen per a sobreviure o en evitar que el producte s’oxidi, com li ocorre a la poma una vegada pelada, per exemple.
  • En el cas del diòxid de carboni, aquest tipus d’absorbents s’usa, per exemple, en el cafè fermentat: alguns fabricants realitzen aquest procés per a potenciar la seva aroma i gust. Per a retardar canvis en els sabors característics del cafè (i que així el producte duri més) o simplement per a evitar que el paquet esclati, introdueixen en el paquet un absorbent de diòxid de carboni.
  • L’etilè , per part seva, l’emanen les fruites i verdures en madurar. Els fruits climatèrics, és a dir, aquells que continuen madurant una vegada collits, continuen produint etilè, per la qual cosa, en envasar-los en grup, estan exposats a una major quantitat d’aquest gas (ja que són diverses fruites “tancades” en un mateix espai). Incorporar un absorbent en l’envàs ajuda al fet que no madurin en excés i es facin malbé.
  • Potser els més coneguts per al consumidor siguin els que eviten la humitat i els exsudats. Parlem dels coixinets que trobem en les safates de carn i peixos que el que fan és absorbir la humitat de l’aliment. Això es realitza per dues raons: la primera, perquè aquests líquids poden accelerar la deterioració de l’aliment; i la segona, per una qüestió estètica, perquè l’exsudat (aquest líquid vermellós que s’acumula en la carn envasada) no quedi a la vista del consumidor.

Com sabem que estem davant un envàs actiu absorbent? Tots aquests absorbents poden venir en saquitos dins de l’envàs o ja inclosos en el plàstic de l’embolcall. De fet, alguns envasos de pasta fresca contenen aquest tipus d’absorbents d’oxigen que semblen plàstics normals a simple vista.

✅ Envasis emissors

En lloc d’absorbir gasos el que s’aconsegueix és el contrari: les substàncies surten de l’envàs i es dipositen en l’aliment. Així existeixen recipients que alliberen agents antioxidants, antimicrobians, additius i aromatitzants o escuma.

  • Un exemple són els envasos de fruites i verdures tallades i pelades que incorporen en el seu interior composts antioxidants i antimicrobians extrets dels propis vegetals. Aquests compostos s’alliberen a poc a poc per a allargar la data de caducitat del producte.
  • Un envàs també pot incorporar una bosseta que emet diòxid de carboni o etanol com a agents antimicrobians, és a dir, que impedeixen el creixement de patògens.
  • Els recipients que emeten additius i aromatitzants no estan tan estesos en el mercat, però alguns sí que han vist la llum en els últims anys, sobretot en productes de quarta gamma (vegetals frescos envasats). Per això, podem trobar gots que alliberen sabors a l’aigua, envasos que desprenen olors en obrir-los i plàstics que redueixen el sabor amarg de certs productes en entrar en contacte amb ells.
  • Els generadors d’escuma els trobem, sobretot, en el mercat cerveser. La marca Guinness, per exemple, inclou en les seves llaunes una càpsula plena de nitrogen líquid. En obrir la llauna i per la diferència de pressió amb l’exterior, la càpsula allibera el gas a poc a poc per un petit orifici, la qual cosa forma una escuma molt espessa en la cervesa. En ser més gran que l’obertura, la càpsula es queda en la llauna, per la qual cosa és completament inofensiva per al consumidor.

✅ Envasos reguladors

Controlen la temperatura dels productes. Així trobem envasos autocalentables i autoenfriables, però també alguns aptes per a microones que ajuden a un ràpid escalfament i manteniment de la temperatura. Aquest tipus d’envasos actius estan més enfocats al consumidor que a la conservació del producte, ja que ajuden a estalviar temps: l’usuari pot permetre’s gaudir d’un producte amb totes les seves qualitats sense haver de fer ús d’un electrodomèstic.

💡 Els envasos intel·ligents

La qualitat dels aliments una vegada envasats pot perdre’s durant el transport i l’emmagatzematge, ja sigui a la fàbrica, en el supermercat o en el frigorífic. Aquesta pèrdua de qualitat pot produir-se per diversos motius: si es trenca la cadena de fred, després d’una fallada en el processament que eviti que el producte es pasteuritzi completament o una exposició a agents oxidants com la llum o l’aire.

Molts dels envasos intel·ligents ens ajuden per a controlar i minimitzar els riscos: controlant el temps i temperatura durant el transport, sabent a quin lot pertany el producte i coneixent la traçabilitat (quins ingredients es van usar, on es van adquirir, qui els va processar, a quina hora…).

Els envasos intel·ligents sorgeixen per a tractar de monitorar aquesta possible pèrdua de qualitat. Aquest tipus d’envasos no solen arribar al consumidor, ja que s’usen més per a l’emmagatzematge en fàbrica abans de portar-lo als lineals dels supermercats, però sí que hi ha alguns exemples que arriben fins a les nostres cases, com els codis QR o els indicadors de frescor.

  • Sensors. Són sistemes que detecten un tipus de compost bioquímic fruit de la degradació del producte. Per exemple, existeixen sensors d’oxigen que detecten aquest gas que pot posar en perill la vida útil de productes molt sensibles a l’oxidació com els destinats a l’alimentació infantil.
  • Indicadors. S’usen per a informar-nos visualment dels canvis de temperatura o frescor que s’hagin pogut produir en el producte. Ens informen si la cadena de fred durant el transport s’ha trencat o si porta molt temps en el lineal. També hi ha algun exemple que sí que arriba al consumidor com els indicadors de frescor. Per exemple, el seu ús en fruites envasades que detectant la quantitat d’etilè ens indiquen el grau de maduració del producte.
  • Identificadors. El codi de barres o els QR són identificadors bàsics, però existeixen altres més avançats com les plaques radiofreqüència. Aquests dispositius permeten obtenir informació instantània sobre el producte i s’usen amb freqüència en begudes alcohòliques i carns d’alt valor. En aquest cas, res tenen a veure amb la qualitat o vida útil del producte, sinó que aporten informació addicional, com la localització, la data d’envasament, el preu, l’origen o la traçabilitat. Alguns s’utilitzen alhora com a sistema antirobatori.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Etiquetes:

envàs

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions