Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alarma al Regne Unit per pols de chile contaminat

La detecció de diverses oartidas de pols de chile contaminat amb el colorant Sudan I ha provocat una alarma alimentària que s'ha estès a tots els països de la UE
Per Jordi Montaner 1 de octubre de 2003

Les autoritats sanitàries del Regne Unit han detectat partides d’un condiment picant, la pols de chile, «amanit» amb un colorant prohibit i perjudicial per a la salut: el Sudan I. Al maig es va seguir la pista d’algunes d’aquestes partides en territori francès, i es va posar en alerta a la Unió Europea. els britànics no han fet sinó seguir la pista i han desemmascarat a una àmplia partida de productes amb pols de chile contaminat entre els seus ingredients.

Img

La pols de chile és un picant conegut, comú, llistat en les receptes de plats tan diferents o distants com els jalapeños i el cuscús, passant per diferents modalitats de pasta. Els chiles dels quals s’extreu aquest condiment són guindes picants que s’han vingut emprant en cuina des de fa més de 6.000 anys, com testifiquen vestigis oposats a Mèxic. La seva funció era i és encara servir d’espècia per a disfressar el sabor de viandes massa toves o desabridas. Es conta que Cristóbal Colón va portar ja chiles a Espanya en el seu viatge de retorn, uns vitets que es van popularitzar amb rapidesa.

Existeixen moltes varietats de chile, classificades tant com dolços com picants; la seva forma, sabor, color i indicació gastronòmica varien en conseqüència. Es poden escabetxar, adobar, rostir, assecar o congelar, i també moldre. Les seves qualitats organolèptiques depenen en gran manera del procés seguit.

Tortura xinesa

Crida l’atenció que l’alerta del govern britànic sobre el producte contaminat inclou un apèndix sobre una sèrie de precaucions a tenir en compte amb la pols de chile en general. S’explica que en el mercat existeixen diferents tipus, més o menys picants, la varietat dels quals ha de quedar explícita en l’etiquetatge; en cas de dubtes, recomanen consultar a l’empleat de la botiga.

El curiós és que l’apèndix en qüestió aclareix que el chile en pols emprada en els preparats d’origen asiàtic no té res a veure amb el mexicà. N’hi ha prou amb untar el dit en la pols i portar-lo a la punta de la llengua per a apreciar la diferència entre el condiment d’origen americà i l’asiàtic. «Aquest últim és molt més fer i convé moderar el seu consum, que no ha d’excedir la cucharadita de te per plat», assenyala l’apèndix.

Els chiles picants del gènere Capsicum, particularment les varietats havanera, scotch bonnet i xinesa, han marcat una fita per la seva captivadora força, i no és per casualitat que la varietat xinesa tingui per exemple, entre les seves aplicacions, la del càstig.

La Comissió de Drets Humans de les Nacions Unides va donar compte en 2001 d’una carta enviada a la relatora especial sobre la violència en la dona, Radhika Coomaraswamy, en la qual s’acusa les autoritats xineses de practicar la tortura contra membres de la secta Falun Gong a força d’introduir pols de chile en les seves boques, nassos i genitals. La carta descriu el dolor causat i relata el terror de les torturades, que preferien llançar-se al buit des de les finestres de les seves cel·les, abans que «assaborir» la pols de chile.

Pigment proscrit

Quant al colorant Sudan I, cal subratllar que no solament està prohibit en les actes reguladores de la salubritat de productes alimentaris. L’Organització Internacional del Treball (OIT) el cataloga entre els productes químics perillosos en el lloc de treball, tenint en compte que es tracta d’un pigment manipulat pels treballadors d’arts gràfiques (en la composició del magenta) o empleats de laboratoris microbiològics (per a realçar contrast en mostres microscòpiques).

Per què emprar-ho en l’alimentació? La pols de chile es descoloreix amb el pas del temps, i l’addició de Sudan I permet mantenir la tonalitat vermellosa de manera inalterable. Com que ha d’emprar-se amb discreció, és normal que un flascó de chile en pols duri fins a anys en l’armari o el prestatge d’una cuina, i el colorant permet al condiment mantenir el mateix aspecte que acabat de comprar.

D’altra banda, en el IARC monographs on the evaluation of carcinogenic risks to humans, el catàleg de l’Organització Mundial de la Salut encarregat al Centre Internacional de Recerques sobre el Càncer (CIIR) de Lió (França) en 1995, es matisa en alguna cosa l’amenaça d’aquest agent i s’inclou al Sudan I en el Grup 3, relatiu a «agents no classificables pel que fa al seu carcinogeneidad per als éssers humans».

CULTURA ULTRAMARINA

Img

Que l’afició als picants hagi recalat a les Illes Britàniques en el transcurs dels últims 20 anys té a veure amb la limitada oferta de sabors forts que presideix la tradició culinària autòctona i amb els incessants moviments migratoris allí operats. Aquesta realitat no s’aprecia tant en la variada oferta de restaurants exòtics de Londres, com en la inimaginable gamma de productes importats que atipa les prestatgeries de supermercats i botigues d’ultramarins. El ventall de possibles salses per a condimentar un plat de pasta en els comerços més distingits d’una ciutat espanyola passaria per ridícul davant l’oferta que cada domicili britànic emmagatzema en el seu rebost.

El cas de les partides de chile en pols contaminades amb colorant Sudan I, per tant, no se circumscriu a una limitada gamma de consumidors, sinó a la població en general. Les autoritats sanitàries anglosaxones van seguir la pista a una altra alerta plantejada el mes de maig a França i no han escatimat recursos comunicatius per a advertir als consumidors, especificant que l’agent Sudan I és un carcinogen i genotóxico catalogat tant en la Food Safety Act de 1990 com en les Colours in Food Regulations de1995.

En un comunicat oficial divulgat el 31 de juliol, la Food Standard Agency (FSA) britànica puntualitza que les partides de chile en pols contaminades amb Sudan I procedeixen de l’Índia i han estat comercialitzades per l’empresa Shaw’s (Huddersfield, Regne Unit). Aquesta empresa ha paralitzat la producció de fins a 15 tipus diferents de salses o condiments que contenen chile en pols i ha posat un telèfon d’informació al servei dels consumidors. La FSA ha ordenat retirar també del mercat una salsa per a pasta de la marca Ciri, importada per les empreses Sainsbury’s i Waitrose, aclarint que els altres productes de la mateixa marca no ofereixen cap perill.

Una altra marca de condiments i espècies afectada ha estat Rajah (HP Foods Limited), que s’ha vist obligada a retirar sis productes del mercat i ha posat també un telèfon d’informació al servei dels consumidors.