Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alerta sanitària per I. coli Enterohemorrágica

El brot toxiinfeccioso d'origen alimentari deslligat a Alemanya està vinculat al consum de germinats de soia
Per Maite Pelayo 31 de maig de 2011
Img pepinos
Imagen: Neil Gould

Fa uns dies saltava a la llum la notícia d’un greu brot toxiinfeccioso d’origen alimentari a Alemanya relacionat amb Escherichia coli Enterohemorrágica, un bacteri tan patogen com d’escasísima presencia en els aliments. Encara que al principi es va vincular amb el consum de cogombres contaminats d’origen espanyol, les autoritats sanitàries alemanyes van confirmar després que els cogombres espanyols no eren l’origen. Les anàlisis van revelar que els ceps d’I.coli Enterohemorrágica STEC trobades en els afectats no coincidien amb les trobades en els cogombres espanyols. Les últimes recerques, a més, indiquen que es tractaria d’una nova variant d’I.coli Enterohemorrágica, desconeguda fins ara, molt resistent i agressiva més pròpia de patògens humans que d’animals. Una de les seves característiques més preocupants seria la seva capacitat d’adherir-se a les parets de l’intestí des d’on bombaria toxines. Els experts assenyalen ara que l’origen són, gairebé amb tota seguretat, llavors germinades procedents d’una petita plantació de Baixa Saxònia.

Les primeres sospites es van centrar en aliments com a verdures i hortalisses de consum fresc, i després fins i tot en un restaurant. Les autoritats alemanyes han confirmat ara que els últims indicis sobre l’origen de la intoxicació indiquen que l’origen està en una explotació d’agricultura ecològica de germinats de soia i, per tant, han aixecat l’alerta contra el consum de cogombres, enciams i tomàquets crus.

La Xarxa d’Alerta Alimentària Comunitària (RASFF), l’organisme europeu encarregat de vigilar i comunicar de manera ràpida i precisa qualsevol risc relacionat amb la seguretat alimentària a l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN), va anunciar que dues empreses espanyoles productores de cogombres podrien estar implicades en aquest brot. El comunicat esmentava també a una empresa holandesa. Segons es va assenyalar en aquest moment, els casos podrien ser conseqüència de la contaminació d’aquestes hortalisses per un bacteri patogen. Les autoritats sanitàries alemanyes van establir llavors una relació entre el bacteri aïllat en els pacients afectats, un cep d’I. coli Enterohemorrágica, molt agressives, i l’oposada en les mostres dels cogombres presumptament contaminats d’origen espanyol, relació descartada per aquests mateixos responsables sanitaris. Per aquesta raó, la Comissió Europea ha tancat totes les alertes relatives al cogombre espanyol.

En l’actualitat, són ja 30 les persones mortes i gairebé 3.000 persones afectades dins i fora d’Alemanya, gairebé totes persones que han viatjat fa poc a aquest país, inclosa una persona espanyola, encara que hi ha dos casos de persones que no haurien estat en aquest país, la qual cosa ve a confirmar el fet del seu possible contagi de persona a persona. No obstant això, encara que és evident que el risc zero no existeix, no hi ha cap motiu real per no consumir aquesta hortalissa, sempre que es prenguin les mesures oportunes de rentat i pelat, com per a la resta d’hortalisses. Les recerques continuen, sobretot en el nord del país, amb epidentro a Hamburg, on s’han detectat la majoria de casos.

Origen de la contaminació

Les autoritats sanitàries espanyoles reiteren que no hi ha risc afegit al consum de fruites i hortalisses

Les autoritats sanitàries espanyoles reiteren que no existeix cap risc afegit en el consum de fruites i hortalisses fresques, per la qual cosa el seu consum ha de ser l’habitual, amb les precaucions normals de rentat o pelat de verdures durant la seva preparació. Cal recordar que solament al voltant d’un 2% de les malalties per via alimentària que es produeixen a l’any a Espanya tenen el seu origen en fruites i verdures i mai per aquest tipus de bacteris tan agressius. Un grup d’aliments, d’altra banda, molt saludable i necessari en la dieta i del que els experts recomanen prendre almenys cinc racions diàries.

La Unió Europea i, com a part d’ella, Espanya, compta amb un dels sistemes de vigilància i control d’aliments més desenvolupat del món amb l’objectiu de garantir la seguretat alimentària i preservar la salut del consumidor. A més, el sector alimentari espanyol, inclòs l’hortofrutícola, ha desenvolupat i implantat eines de producció basades en la prevenció i l’autocontrol amb l’objecte de produir aliments segurs i de qualitat tant per a consum intern com a l’hora d’exportar-los per tot el món.

Actuacions preventives

Des del principi, i encara sense existir evidències confirmades, es van iniciar les actuacions pertinents amb les empreses espanyoles assenyalades a fi d’avançar en la recerca. En llaures al principi de precaució, i gràcies als sistemes de traçabilitat aplicats en els aliments per a la seva identificació en la cadena alimentària, es van adoptar les mesures oportunes per a la no comercialització del producte coincident amb els lots assenyalats, tant a Alemanya com en altres possibles destinacions europees. No obstant això, més enllà del que el principi de precaució semblava aconsellar, també es van retirar cogombres i altres hortalisses procedents d’Espanya que gens tenien a veure amb aquests lots i no solament a Alemanya, sinó també en altres països d’Europa, que en alguns casos han arribat fins i tot a prohibir la seva importació, segons sembla de manera il·legal.

Des del Govern espanyol s’han destacat les greus conseqüències per al sector hortofrutícola del nostre país i a l’andalús en particular i no descarta exigir responsabilitats a l’executiu alemany per les seves especulacions sobre aquest tema. Són molt greus les conseqüències que aquests successos tenen en el sector hortofrutícola espanyol, no només econòmiques sinó de perjudici d’imatge, un sector que per contra ha demostrat la seva gran professionalitat i excel·lència sent garantia de qualitat a tot el món.

Consum i control

L’AESAN constata que es tractaria d’un lot de cogombres específic i que no hi ha cap cas associat a aquest brot a Espanya, per la qual cosa el consum d’aquesta hortalissa ha de ser l’habitual, amb les precaucions normals de rentat o pelat de verdures durant la seva preparació. Solament al voltant d’un 2% de les malalties per via alimentària que es desenvolupen cada any a Espanya tenen el seu origen en fruites i verdures i mai per aquest tipus de bacteris.

La Unió Europea compta amb un dels sistemes de vigilància i control d’aliments més desenvolupat del món, que garanteix la seguretat alimentària i preserva la salut del consumidor. A més, el sector alimentari espanyol, inclòs l’hortofrutícola, ha dissenyat i implantat eines de producció basades en la prevenció i l’autocontrol per obtenir aliments segurs i de qualitat, tant per a consum intern com per exportar-los per tot el món.

CÈRCOL A UN BACTERI

La inofensiva Escherichia coli, un bacteri que viu en l’intestí dels animals de sang calenta, inclòs l’humà, té algunes variants que han deixat de ser “amables” i que són capaces de provocar infeccions i produir toxines en els organismes. És el cas de la denominada I. coli Enterohemorrágica productora de toxina shiga (shigatoxigénica o STEC, abans cridada verotoxigénica o VTEC), un microorganisme capaç d’infectar l’intestí i de provocar en ell hemorràgies, d’aquí el seu nom, i altres greus alteracions com la Síndrome Hemolítico Urémico, que afecta als glòbuls vermells i als ronyons, sobretot, en els grups més vulnerables, com són els nens petits.

No és el cas d’aquest brot, i que ha afectat sobretot a la població adulta amb una major incidència en dones i l’origen de les quals es relaciona ara amb una nova varietat d’I.coli altament patògena però desconeguda. La seva resistència als antibiòtics, davant els quals pugues fins i tot incrementar les seves toxines, i la seva gran agressivitat, la converteixen en un perill per a la salut pública. Les varietats patògenes d’I.coli són molt rares amb una incidència en els aliments mínima, encara que a causa dels seus efectes diversos organismes internacionals recomanen la seva vigilància. La transmissió de la infecció per STEC s’origina a través dels aliments o aigua amb contaminació fecal, encara que també és possible, el contagi de persona a persona en contactes molt estrets, per la qual cosa es recomana extremar les mesures d’higiene personal.

Les varietats patògenes d’I. coli es relacionen, en general, amb el bestiar boví i altres remugants i pot afectar a la carn per contaminació fecal, en el cas de manipular-se malament durant el seu procés de matança, que pot ser infectiva si està poc cuinada. És rellevant el fet que aquests animals poden ser portadors sans, és a dir, poden infectar sense tenir símptomes. També s’ha descrit en llet crua i formatge no pasteuritzat i en productes frescos, com a verdures i hortalisses (cols de bruselas, espinacs i enciam), si entren en contacte amb terra, abonament, aigua o superfícies contaminades, bé en origen o en qualsevol de les fases per la qual passen a través de la cadena alimentària fins al seu consum.

Fa poc la hi va relacionar també amb el consum de nous, per la qual cosa la seva detecció en altres aliments no es descarta. Des de 2008, solament s’havien notificat cinc infeccions per STEC 0104, l’I. coli patogen concret aïllat a Alemanya. Cap es va notificar a Espanya.

FRUITES I VERDURES MÉS SEGURES

Les fruites i verdures han d’adquirir-se en punts de venda autoritzats per a tal fi i de confiança. Una vegada que la fruita o verdura arriba a la llar, és molt important rentar-la sota un doll d’aigua potable, ja que a través d’aquest senzill procés s’eliminen gairebé per complet les possibles restes de substàncies no desitjades (residus de plaguicides, brutícies i restes de terra), així com una bona part d’una potencial contaminació microbiana. Gairebé totes les fruites i moltes verdures es consumeixen en cru, sense sotmetre’s a un procés d’higienización a través de calor. En ocasions, és necessari aplicar un procediment de neteja més profund, desinfecció, aclarit i escorregut dels vegetals destinats a consum en cru, que garantiran l’eliminació de potencials microorganismes patògens. És possible seguir aquests passos o emprar solucions comercialitzades per a aquesta fi:

  • Eliminar les parts externes brutes, així com els exemplars podridos, esquerdats, trencats.
  • Rentar amb abundant aigua potable.
  • Eliminar l’aigua de rentat.
  • Submergir en aigua amb unes gotes de lleixiu “Apte per desinfectar l’aigua de beguda”. La quantitat dependrà de la concentració del desinfectant. Si el lleixiu és de 35gr/l, la quantitat que s’afegirà serà de 2 ml per litre d’aigua.
  • Deixar en repòs durant uns 15 minuts.
  • Aclarir amb abundant aigua potable i escórrer.