Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Algues a l’espai

Experts nord-americans envien algues a l'espai amb la finalitat de trobar noves formes de producció d'aliments en ambients extrems
Per Marta Chavarrías 11 de juny de 2014
Img alga espacio hd
Imagen: Wikimedia

Des de fa anys s’investiguen procediments i mètodes que permetin als astronautes produir aliments en òrbita. El cultiu espacial de plantes es perfila com una fórmula perquè les tripulacions puguin reduir la quantitat d’aliments que han de portar en cada missió i allargar la seva durada; però també per estudiar noves maneres de fabricar aliments en ambients extrems. Una de les últimes indagacions és la presentada per un grup d’experts del Servei de Recerca Agrícola nord-americana (ARS), que ha enviat algues a l’espai per analitzar els efectes d’aquest mitjà sobre la fotosíntesi i el creixement de plantes. L’article explica els primers resultats del comportament de les algues en condicions de microgravetat i quins són els reptes de la producció d’aliments.

El cultiu de plantes a l’espai aporta nombrosos beneficis. D’una banda, proporciona canvi climàtic sobre la productivitat agrària. En els últims anys, sequeres, inundacions i pèrdues de collites comprometen l’accés als aliments per a una gran part de la població. Però va més enllà del simple proveïment, perquè també té influències negatives en la qualitat i innocuïtat dels aliments. Alguns estudis avalen l’increment de la contaminació química i microbiològica a causa de les variacions en les formes de producció agrícola.

Dins d’aquest context, l’ús de noves tecnologies agràries, que s’adaptin a les diferents circumstàncies, és un factor clau per augmentar la productivitat agrícola i, per tant, poder alimentar, de manera segura, a tota la població. Recerques com la qual acaben de presentar ara els experts de l’ARS són fonamentals, ja que la innovació tecnològica en l’àmbit de l’agricultura és molt gran. Per tant, el repte de duplicar la producció d’aliments a tot el món consistirà a invertir en ciència i tecnologia.

Algunes mesures iniciades en aquest camp són la creació de varietats més resistents als factors ambientals o la modificació genètica, que poden convertir-se en una gran aliada per dissenyar plantes més resistents a plagues. També és important investigar en el desenvolupament de noves varietats de cultiu amb major rendiment, però que necessitin menys aigua o fertilitzants.