Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments ecològics

En els últims anys s'ha produït un increment significatiu en la producció i consum d'aliments ecològics
Per EROSKI Consumer 10 de febrer de 2006

L’elaboració i comercialització d’aliments ecològics estan subjectes a condicions normatives específiques que persegueixen establir condicions precises de producció i eliminar equívocs en la seva denominació. A Espanya, només podran etiquetar-se com a productes bio els procedents de l’agricultura i ramaderia ecològiques.

Mètodes agronòmics i biològics

Mètodes agronòmics i biològicsUn aliment ecològic és el que s’obté a partir de la producció ecològica, és a dir, de l’agricultura i ramaderia ecològiques. Segons el Codex Alimentarius, es defineix la producció ecològica com “un sistema d’ordenació de la producció que promou i millora la salut de l’agrosistema, amb inclusió de la biodiversitat, els cicles biològics i l’activitat biològica del sòl”. En la definició es posa l’accent en l’ús de pràctiques d’ordenació més que en l’ús d’inputs agrícoles (fertilitzants i pesticides), tenint en compte que les condicions regionals requereixen sistemes adaptats a cada lloc.

Es tracta d’un sistema de producció d’aliments més respectuós amb el medi ambient

Això es realitza utilitzant mètodes agronòmics, biològics i mecànics en lloc de materials sintètics. Es tracta d’un sistema de producció d’aliments més respectuós amb el medi ambient perquè afavoreix la biodivesidad dels agroecosistemas, disminueix la contaminació de sòls i aigües i pot contribuir a augmentar la sostenibilitat del sistema agroalimentari.

Els principis fonamentals de la producció d’aliments ecològics podrien resumir-se en els següents:

  • Ús mínim de fertilitzants i plaguicides.
  • Ús de plaguicides naturals, no sintètics.
  • Establiment de normes sobre matèries permeses, restringides i prohibides.

La producció ecològica, legislada a la Unió Europea pel Reglament CEE 2092/91, prohibeix l’ús de material modificat genèticament (transgènics) en la cadena alimentària ecològica.

Producció ecològica

Producció ecològicaL’agricultura ecològica, també coneguda com a agricultura biològica o orgànica, es diferencia de la tradicional en els mètodes d’explotació, que són més respectuosos amb el medi ambient. Es tracta d’una agricultura menys extensiva que no utilitza elements químics com a fertilitzants inorgànics, plaguicides o antibiòtics, ni llavors transgèniques o modificades genèticament. Aquesta tècnica se substitueix per tècniques integrades en el sistema agrari que contribueixen a preservar les espècies i varietats autòctones i la diversitat biològica, tant agrícola com silvestre.

Aquest tipus de cultius disminueix la contaminació de les aigües subterrànies i dels sòls gràcies a l’ús de fertilitzants orgànics de baixa solubilitat usats en quantitats adequades. A més, l’agricultura ecològica provoca un augment de la biodiversitat, ja que es tracta d’una producció que usa com una de les seves eines la biodiversitat natural.

L’agricultura ecològica prescindeix de procediments químics com a fertilitzants, plaguicides o antibiòtics

Segons un informe presentat a mitjan 2005 per la Federació Internacional de Moviments d’Agricultura Orgànica (IFOAM), a tot el món es dediquen un total de 26 milions d’hectàrees a l’agricultura ecològica. A Espanya, aquest mètode de producció en 2004 va aconseguir més de 700.000 hectàrees. El cultiu més freqüent és el de cereals i lleguminoses, així com l’olivar i la fruita seca.

Les pràctiques ecològiques en ramaderia no inclouen l’ús d’hormones i antibiòtics
Varis són els aspectes que diferencien l’agricultura ecològica d’altres sistemes de producció. En línies generals, aquest tipus d’activitat afavoreix l’ús de recursos renovables i és capaç de restituir al sòl els nutrients presents en els productes residuals. Els partidaris de la producció ecològica asseguren a més que amb ella es respecten els propis mecanismes de la naturalesa per al control de les plagues i malalties en els cultius i la cria d’animals, i evita la utilització de plaguicides, herbicides i adobs químics.

Una de les dificultats a les quals s’enfronten aquests cultius és la coexistència amb els cultius transgènics. Segons la Societat Espanyola d’Agricultura Ecològica (SEAE), la tolerància de presència de material transgènic en els lots de llavors no transgèniques ha de ser «zero tècnic». No obstant això, un estudi elaborat per l’Agència Europea de Medi Ambient indica que es produeixen nivells d’hibridació del 13,1% a 25 metres de distància entre cultius, de 1,6% a 200 metres i de 0,2% a 500 metres.

La ramaderia ecològica, pel seu costat, està basada en el lliure pasturatge, en una alimentació biològica per als animals i en l’ús de mètodes sanitaris a base de teràpies i medicina alternatives, sense la utilització d’antibiòtics ni hormones. Aquest tipus de ramaderia va experimentar un important augment amb l’inici de la crisi de les «vaques boges».

Segons dades del Ministeri d’Agricultura, Pesca i Alimentació espanyol, el nombre d’explotacions va ascendir en 2004 a 1.777, una xifra que es caracteritza per la presència d’una gran diversitat d’activitats. Aquesta varietat va des del boví (43%) a l’apicultura (5%), passant per l’oví (27%), el caprí (8%), l’avicultura (7%) i el porcí (6%).

Regulació

RegulacióLa producció d’aliments ecològics és un sistema específic de producció. Per això, és essencial garantir la credibilitat i l’autenticitat dels seus mètodes, des de la producció primària fins al seu consum. A la UE, es va aprovar en 1991 el Reglament 2092/91, que descriu de manera detallada com han de produir-se, processar-se i envasar-se els aliments perquè s’ajustin a la descripció de «ecològics». El reglament especifica a més els criteris per a la inspecció i posterior certificació dels productors, importadors i processadors d’aliments.

La norma estableix que el 95% dels ingredients del producte final s’han d’haver produït amb mètodes ecològics

A la fi de 2005, la Comissió Europea adoptava una proposició per a un nou reglament sobre producció ecològica per a millorar la informació que rep el consumidor. Segons aquestes condicions, almenys el 95% del producte final ha de ser ecològic per a poder portar l’etiqueta que el defineixi com a tal. Els productes que continguin organismes modificats genèticament (OMG) no podran portar aquesta etiqueta, excepte si contenen menys de 0,9% d’OMG per contaminació accidental.

El nou reglament, que podria entrar en vigor l’1 de gener de 2009, definirà els principis de la producció ecològica; assegurarà que es compleixen amb els principis en totes les etapes de la producció animal, aqüícola i vegetal; precisarà les normes OMG; farà obligatori el logotip UE o una indicació del tipus «Producte ecològic UE»; millorarà els controls amb l’adaptació del sistema de control al sistema oficial de control d’aliments i garantirà que les normes asseguren la més alta qualitat.

A Espanya, el Consell de Ministres acaba d’aprovar també un Reial decret que protegeix l’ús de la denominació bio. A partir d’aquesta nova mesura només podran etiquetar-se com a productes bio els procedents de l’agricultura i ramaderia ecològiques.

Altres termes com a natural , sense conservants ni colorants, dietètic i altres utilitzats habitualment en l’etiquetatge d’aliments, res tenen a veure amb el mètode de producció ecològic i, per tant, no haurien de confondre als consumidors.

Ecològics front convencionals

Ecològics front convencionalsUn dels aspectes que genera més polèmica és si l’aliment ecològic és o no de major qualitat que l’aliment convencional. Mentre els defensors s’obstinen a demostrar-ho, els seus detractors insisteixen a rebatre-ho. A pesar que fins al moment no existeixen proves que demostrin que els aliments ecològics siguin més segurs o nutritius que els que es produeixen de manera convencional alguns estudis constaten que existeixen diferències entre bestiar alimentat amb fórmules orgàniques que amb fórmules químiques, i que els seus efectes es tradueixen després en la qualitat de la carn.

Fins ara no existeixen proves que demostrin que lso aliments ecològics siguin més segurs o nutritius que els convencionals

Algunes de les principals diferències entre els dos tipus de productes estan en l’aparença física. En línies generals, aspectes com el color, la lluentor o la grandària dels aliments ecològics sol ser de qualitat inferior que els convencionals, per la qual cosa poden resultar menys atractius. També és un inconvenient el seu període de conservació o vida útil, que sol ser inferior a la dels aliments convencionals en la majoria de casos.

No obstant això, les fruites i verdures ecològiques contenen més vitamines i minerals que les convencionals, degut sobretot al seu menor contingut en aigua, i no contenen restes de pesticides de síntesi a causa de la prohibició en les normes de producció. En els últims anys s’ha anat perfilant una certa tendència cap a aquesta mena d’aliments. A la UE, aquesta opció es justifica en aspectes com l’absència de residus de pesticides i major quantitat de vitamines i minerals.

A pesar que fins fa poc els aliments ecològics han tingut un cost superior als convencionals, l’aposta per la qualitat i la seguretat predisposa als consumidors a assumir aquesta exigència. A més, la dificultat d’accedir a aquesta mena de productes, només possible fins ara en comerços especialitzats, va disminuint degut sobretot a la ràpida proliferació en grans cadenes de supermercats en tota Europa. No sols es va facilitant l’accés sinó que s’amplia també l’oferta.