Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments orgànics, una porta oberta al debat

Una extensa revisió britànica descarta diferències nutricionals significatives entre aliments orgànics i convencionals


Agricultura ecològica és un concepte de la definició del qual no formen part paraules com a productes químics, fertilitzants, plaguicides o antibiòtics. Un dels objectius, segons defineix el Ministeri de Medi ambient, Mitjà Rural i Marí, és “proporcionar aliments amb totes les seves propietats naturals”. Són nombrosos els estudis que els atribueixen un benefici major perquè la seva riquesa en antioxidants és superior a la dels convencionals. Això és el que concloïen en 2007 els resultats del projecte europeu “Quality Low Input Food”. No obstant això, ara, una revisió de més de 160 estudis realitzats en aquest àmbit durant els últims 50 anys posa en dubte aquesta suposada superioritat.

Entre dues aigües

Qualsevol diferència entre aliments orgànics i convencionals, associada sobretot a les seves propietats nutricionals, “és poc significativa”, assegura Alan Dangour, responsable de l’estudi que publicava fa unes setmanes “American Journal of Clinical Nutrition”. L’informe, realitzat per l’Escola d’Higiene i Medicina Tropical de Londres, a petició de l’Agència d’Estàndards Alimentosos del govern britànic (FSA), descarta que menjar aquest tipus d’aliments ajudi, de forma específica, a la prevenció de certes malalties. Almenys, no més del que faria qualsevol altre aliment en la producció del qual formin part productes sintètics que l’ecològica òbvia.

El cultiu espanyol d’ecològics superava en 2008 les 25.000 hectàrees

Per a l’estudi, els experts han realitzat dues comparatives: les diferències de contingut en nutrients d’aliments orgànics i convencionals, i els efectes de cadascun d’ells en la salut. Els resultats han demostrat “petites diferències quant a continguts en nutrients”, però és “poc probable” que tinguin influència en la salut. S’ha detectat una major quantitat de fòsfor, un mineral present en aliments rics en proteïnes com a carns, peixos i ous, i en fruita seca o cereals. Però també s’ha constatat una major acidesa, més relacionada amb “la percepció del gust” que amb els seus beneficis en la salut, admeten els experts. Aquests consideren que són components als quals es té accés si es manté una dieta rica i variada. Per tant, la “superioritat” que s’atribueix a aquest tipus d’aliments no se sustentaria, segons aquesta última recerca, “en evidències científiques”.

La FSA ha defensat que la seva postura és objectiva i que no està “ni a favor ni en” contra dels aliments orgànics. Assegura que triar aquests és una opció que, en la majoria dels casos, està més relacionada amb una preocupació cap al medi ambient i el benestar dels animals, que cap als beneficis.

Veus en contra

Les crítiques a l’informe presentat per la FSA no s’han fet esperar. Una d’elles és la de la Soil Association, considerada la principal organització ecologista britànica. Entre altres coses, promou la producció sostenible d’aliments, fixa normes i ofereix assessorament sobre la producció ecològica d’acord amb els principis de la Unió Europea. En resposta al citat estudi, l’organització creu que sí s’han trobat diferències considerables quant al contingut de proteïnes, betacarotenos, flavonoides, magnesi, potassi, sodi o compostos fenòlics.

Aquest grup afirma que la revisió ha detectat nivells més alts d’àcids grassos poliinsaturados en carn i productes làctics orgànics (entre un 2,1% i un 27,8% més alts), que en carn o llet convencional. També recorda que, en una recerca europea, es demostra que els “nivells indesitjables, com micotoxinas o cadmi, detectats en els aliments orgànics són més baixos”.

En productes com les fruites orgàniques, s’ha descobert fins a un 90% més de vitamina C, reconeix la Soil Association, i en la llet, els nivells d’omega 3 estan entre un 10% i un 60% més elevats. L’associació denuncia que no hi ha estudis suficients sobre els efectes a llarg termini en la salut humana de l’ús de pesticides en agricultura. Amb prou feines hi ha un reconeixement de la Comissió Europea, que en 2006 va admetre que “l’exposició a llarg termini als pesticides pot afectar al sistema immune i nerviós i provocar esterilitat”.

DETALLS D'UNA PRODUCCIÓ

Des dels seus orígens, l’agricultura ecològica ha mantingut una corba ascendent en superfície conreada. Només entre el període 1998-2005, l’àrea es va duplicar en la Unió Europea. Segons dades de la Comissió, aquest mercat “creix a un ritme del 10-15% per any”. No obstant això, per considerar que un aliment és orgànic requereix complir una sèrie de requisits quant a la seva producció i elaboració. La norma estableix que ha d’incloure un logo ecològic en el qual es constati que el 95% dels ingredients de l’aliment s’ajusten a aquest tipus de producció.

En línies generals, aquest sistema es fonamenta en la rotació de cultius, estableix límits molt estrictes de pesticides, fertilitzants, antibiòtics o additius, prohibeix l’ús d’organismes modificats genèticament (OMG) i aposta per criar el bestiar en zones a l’aire lliure. Les condicions són molt estrictes també en cadascun de les baules de producció (elaboració, distribució i comercialització), que han d’ajustar-se a mesures de protecció ambiental, benestar dels animals i confiança dels consumidors.

El passat mes de juliol, dins de la política per garantir una informació precisa dels aliments que es comercialitzen, la UE va llançar un concurs per buscar un nou logo ecològic. A través de la Direcció general d’Agricultura i Desenvolupament Rural, la iniciativa pretén “proporcionar identitat al sector”, segons va admetre Mariann Fischer Boel, comissària europea d’Agricultura i Desenvolupament Rural.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions