Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments segurs en òrbita

L'adaptació de noves tecnologies per a la conservació dels aliments a l'espai és un dels grans reptes actuals en astronáutica

Els primers menús espacials, iniciats en la dècada dels anys seixanta, gens tenen a veure amb l’alimentació de la qual disposen ara els astronautes. Però a pesar que la carta de menús és ja més àmplia, variada i de qualitat, el gran repte és desenvolupar aliments similars als quals es consumeixen a la Terra i que aquests es conservin durant llargs períodes de temps. Dels avanços aconseguits poden derivar noves aplicacions a la Terra.

ImgImagen: NASA

Actualment, i malgrat les condicions d’ingravitació a les quals han de fer front els astronautes, aquests ja poden menjar d’envasos oberts que es troben en safates, formades per una fulla d’alumini amb imants o velcros que subjecten els aliments. La dieta ja és sòlida, i inclou aliments deshidratats o bé termoestabilizados, és a dir, com si estiguessin enllaunades però en borses flexibles, o ben irradiats, un procés que evita la proliferació de bacteris. Per menjar l’astronauta ha d’injectar aigua calenta a l’aliment i mantenir l’envàs entre les mans mentre l’aigua s’incorpora a l’aliment. Els líquids es mantenen, per higiene i seguretat, en envasos de plàstic tancats al buit amb pajitas que faciliten el seu consum.

Malgrat els avanços fets en el camp del menjar espacial, molt més àmplia i amb millor sabor que els primers aliments orbitals, un dels reptes actuals és facilitar, especialment en missions llargues, aliments frescos. I és que fins ara el que ha prevalgut en l’alimentació dels astronautes ha estat la seguretat, higiene i qualitat dels aliments, deixant de costat els aspectes més organolépticos. Els països que fins al moment desenvolupen aliments per a aquesta fi són EUA i Rússia.
Millorar el sabor i la conservació
Un dels camps en els quals s’està treballant és en la producció de nous compostos làctics
La informació existent fins ara sobre el menjar dels astronautes indica que un dels principals factors a millorar és el del sabor, la qual cosa converteix els condiments en una part important del sistema alimentari orbital. Salsa de tomàquet, mostassa o maionesa s’inclouen en borses individuals, i uns altres com la sal s’inclouen en forma líquida en borses de polietilè. Actualment, l’Estació Espacial Internacional (ISS), situada a 350 quilòmetres de la terra, acull expedicions d’astronautes d’EUA, Rússia, Canadà, Japó i de l’Agència Espacial Europea (AQUESTA) que solen durar uns 180 dies.

En els últims anys s’han desenvolupat uns 60 aliments nous per científics en seguretat alimentària destinats a la ISS. Per a principis de 2008 està previst que aquesta estació inclogui ja un menú estandarditzat per a tots els astronautes. Així, els aliments s’organitzen en diferents envasos per categories, com a líquids o primers plats. Aquest sistema, asseguren els experts de la ISS, garanteix un cicle de menús útil per 16 dies. La vida útil d’aquests aliments ha de ser, motivada per la durada de les missions, d’uns 18 mesos. Els treballs fets en aquest àmbit han de garantir no només la quantitat necessària de nutrients sinó que aquesta aportació es fa de forma segura, ja que les conseqüències d’un cas de toxiinfección en condicions astronáuticas difereixen de les quals es tindrien en condicions de gravetat.
Sistema alimentari espacial
Partint de la seguretat, els treballs per crear un sistema d’alimentació destinat a astronautes parteix d’intentar allargar la vida útil dels aliments sense perdre de vista valoris com l’aspecte, la textura i l’olor. Als mètodes actuals de conservació s’estan considerant altres tecnologies com l’alta pressió i l’esterilització per microones. A mitjan 2005, l’Agència Europea de l’Espai es fixava com a meta produir fora de la Terra un 40% dels aliments que poden necessitar els astronautes en missió a l’espai. Alguns d’aquests aliments podrien ser arròs, cebes, tomàquets, soia, patates o enciam. La iniciativa va explicar al seu moment amb el suport de dues empreses franceses responsables d’algun dels menús, un d’ells format per confitura de tomàquets verds.

La idea, a més d’oferir amb només nou aliments una extensa varietat de menús, és la d’allargar les estades i generar, a través de les plantes, l’oxigen necessari per viure. El Food Technology Commercial Space Center (FTCSC) de la NASA, que centra els seus esforços a desenvolupar aliments i tecnologies de processament per a missions espacials, fixa un temps de conservació mínim d’un any per la ISS i de fins a cinc anys per a les estacions planetàries, partint també de la producció de cultius espacials. En essència, del que es tracta, segons el Centre, és de desenvolupar envasos que requereixin poca quantitat d’energia, una quantitat mínima d’aigua per a la seva neteja i que siguin fàcils d’utilitzar, i que generin una quantitat petita d’olors. Alguns dels reptes més immediats és investigar en el desenvolupament d’equips com a refrigeradors, congeladors, forns i microones i prevenir el desenvolupament de patògens.

VIATGE D'ANADA I VOLTA

Img comidaespacialaImagen: NASA
La dieta dels astronautes ha evolucionat molt des de les primeres missions espacials. Si ben els primers vols nord-americans a l’espai no incloïen aliments, en 1961 l’astronauta nord-americà John Glenn menjava per primera a l’espai. Llavors, el consum es feia mitjançant un tub similar als de les pastes de dents, i el menjar solia ser insípida, fins i tot desagradable. Per assegurar la màxima seguretat dels aliments, els processos que se seguien eren similars als quals estableix el sistema de punts crítics i anàlisis del programa (APPCC), en ús mundial en el sector alimentari.

Més tard, i dins del programa Apol·lo (1968-1972), i encara que el sistema d’alimentació era similar al descrit, es va començar a incrementar la varietat dels aliments disponibles i la qualitat amb la introducció de borses i llaunes i d’utensilis. Malgrat els avanços, els astronautes no van poder rebre una adequada proporció de nutrients. En 1973 es va introduir el sistema Skylab, un dels quals oferia més varietat d’aliments, amb un total de 72 productes diferents i la possibilitat d’asseure’s per menjar.

Els avanços aconseguits en alimentació espacial, al contrari del que es tendeix a pensar, no es queden restringits als àmbits merament especulatius. Moltes tècniques, com la irradiació, la deshidratació o millores en producció, han fet un viatge d’anada i volta, de manera que l’espai s’ha convertit en un laboratori experimental. Tant que, recentment, Barcelona va acollir un concurs per seleccionar «menús de disseny» elaborats per xefs internacionals. A les condicions de seguretat i durabilitat se li van afegir tècniques culinàries.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions