Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Al·lèrgia als aliments

Les al·lèrgies alimentàries presenten una incidència del 2% en adults, encara que les taxes són majors en nens i lactants

L’al·lèrgia als aliments continua sent un problema de salut de primer ordre. Si bé els individus afectats solen ser conscients del seu problema, la gravetat potencial dels símptomes, que inclouen ocasionalment risc de mort, obliguen al fet que es doni una cooperació efectiva de tots els sectors implicats en la producció, distribució i venda d’aliments, així com amb els responsables de les àrees de salut pública.

Qualsevol aliment pot provocar al·lèrgia. En la infància els aliments implicats són la llet, l’ou, el peix, seguits pels llegums i la fruita seca. En l’edat adulta aquest perfil va canviant, de manera que rarament es manté l’al·lèrgia a la llet i una cosa més freqüent, però també escassa, és la presència de sensibilització a ou. No obstant això, són cada vegada més importants les al·lèrgies a la fruita seca, el marisc, les fruites fresques i algunes espècies.

Aquestes dades són variables segons els costums dietètics de cada població i són diferents entre diferents països. No obstant això, el que sembla cada vegada més clar és que existeix un increment en els casos d’al·lèrgia, la qual cosa indica que existeixen algunes causes no ben conegudes que actuen hauran d’actuar com a factors desencadenants.

No obstant això, l’única forma que tenen les persones afectades per quadres al·lèrgics causats per aliments és evitar el consum dels productes que causen l’afecció. Però això no sempre és possible i molt menys fàcil d’aconseguir. En l’actualitat no són pocs els aliments que es preparen amb mescles de múltiples productes. En algunes ocasions fins i tot s’empren extractes, la qual cosa fa gairebé impossible poder determinar la composició precisa d’ingredients. Un etiquetatge adequat, en el qual s’incloguin no sols els ingredients majoritaris, sinó tots aquells que hagin hagut de veure en la preparació del producte final, com els additius, seria de gran ajuda per a les persones afectades.

La importància del contingut de l’etiqueta és major per al cas d’aliments que incorporen una elevada participació tecnològica. Aquest és el cas dels productes transgènics. El coneixement dels gens incorporats i dels productes que generen és essencial per a prevenir problemes d’al·lèrgies en persones potencialment sensibles.

Què és l’al·lèrgia a aliments?

Les al·lèrgies alimentàries poden corregir-se amb dietes substitutives segures o fins i tot arribar a curar-se amb el temps i ajuda mèdica
Les reaccions adverses a aliments no són un fenomen desconegut. Tots, en major o menor grau, hem sofert alguna vegada un problema de salut associat als aliments, encara que normalment de caràcter lleu. No obstant això, la majoria de les vegades està relacionat amb problemes de tipus infecciós o tòxic.

Les al·lèrgies defineixen una altra categoria de problema, englobada com una reacció no tòxica als aliments i que se sol manifestar sempre que es consumeixo l’element desencadenant del procés. Dins de les reaccions no tòxiques es troben:

  • Les produïdes per una intolerància a aliments, com per exemple a lactosa, que produeix diarrees i vòmits i que estan relacionats amb falta d’enzims encarregats del seu metabolisme o degradació en l’organisme.
  • Les que tenen un origen immunològic, és a dir, una resposta del sistema immune del nostre organisme davant una substància que reconeix com a estranya. D’elles les que es coneixen millor són aquelles que estan mediades per la immunoglobulina E (IgE), que són les que es coneixen generalment com a al·lèrgiques.

S’estima que en la població adulta la freqüència de reaccions al·lèrgiques als aliments és del 2%, sent més elevada en la primera infància. No obstant això, en un estudi realitzat entre pacients que consultaven a l’al·lergòleg a Espanya, la incidència es va situar en el 3,6%, sent major en la població infantil, i de manera molt especial en la primera infància.

Algunes al·lèrgies alimentàries poden acabar curant-se. Això depèn en gran manera de l’aliment implicat, de l’edat del pacient i de la severitat del problema. Així, per exemple, és més probable que desaparegui una al·lèrgia a la llet de vaca que una al·lèrgia al peix o a la fruita seca. De la mateixa forma, és més probable que acabi curant-se una al·lèrgia quan el nen és petit (lactants) que en nens majors (escolars o adolescents). En general, és més probable que desapareguin al·lèrgies causants de reaccions lleus que els casos greus.

Normalment es desenvolupen en les edats infantils, però això no vol dir que un nen no al·lèrgic no ho sigui mai. En molts casos, conforme avança l’edat, s’aprecien quadres al·lèrgics que no s’havien desencadenat prèviament. Per això, i davant una sospita, és necessari acudir al metge perquè pugui fer un diagnòstic precís.

Símptomes més importants

Els símptomes de les al·lèrgies alimentàries són molt variables tant en intensitat com en la seva presentació. Els més representatius són:

  • Al·lèrgia oral: És la manifestació més freqüent. Consisteix en una erupció al voltant de la boca, amb sensació de picor en cavitat bucal i orofaríngea. Aquest quadre generalment és provocat per fruites fresques i és més freqüent entre la població adulta.
  • Símptomes cutanis: Pot incloure’s la urticària, així com edemes de llavis, parpelles, etc. Pot donar-se una situació de gravetat per un edema de laringe que produeix una obstrucció al pas de l’aire, que es manifesta amb veu ronca, i dificultat per a respirar i empassar. Això dos quadres són els més freqüents en l’al·lèrgia als aliments. Una altra lesió cutània que pot presentar-se és la dermatitis atòpica, que són lesions de tipus eczematoso amb molta picor.
  • Símptomes digestius: Poden manifestar-se amb vòmits, diarrees. En els nens és molt freqüent un rebuig marcat a un determinat aliment. Són estranys en presentació aïllada i solen associar-se a patologia cutània.
  • Símptomes respiratoris: Es manifesten amb esternuts, picor nasal i mucositat aquosa amb enrogiment ocular i/o inflor de parpelles i més rarament un quadre d’asma (tos, fatiga i xiulets en el pit).
  • Anafilaxia: Amb aquest terme s’indica que es produeixen símptomes en diversos sistemes orgànics constituint un quadre greu. Es consideren extremadament severs si s’associa a mareig o pèrdua de consciència. En aquest cas es denomina xoc anafilàctic i constitueix la situació més greu d’una reacció al·lèrgica.

El diagnòstic d’al·lèrgia a aliments, en qualsevol cas, ha de sustentar-se en la història clínica. El pacient ha de presentar uns símptomes semblant als referits anteriorment i la relació en el temps entre la ingestió de l’aliment i el començament dels símptomes ha de ser curt.

Davant una simptomatologia compatible el pacient ha de consultar a l’al·lergòleg, el qual analitzarà una història detallada i sol·licitarà les proves diagnòstiques que consideri més indicades. Aquestes poden consistir en proves cutànies (en la pell), analítiques per a mesurar IgE i en alguns casos proves de torancia/provocació controlades en la consulta.

Importància respecte a la dieta

D’entre els aliments majorment implicats en al·lèrgies alimentàries destaquen la llet i l’ou. La llet conté vitamines D, del grup B, calci i fòsfor, entre altres nutrients essencials. En el cas llet de vaca, existeixen aliments substitutius amb idèntic valor nutritiu com són els hidrolitzats de caseïna, de soia o fórmules elementals que aporten les calories, vitamines i minerals adequats. Per tant la seva substitució és possible. En els nens també és fàcil substituir la llet per aquesta mena d’aliments. Fonts alternatives d’alguns d’aquests nutrients poden ser llegums, nous i farines, encara que ha de valorar-se en dietes mantingudes el suplement de vitamines i minerals.

L’ou no és un aliment essencial en la dieta de nens o adults. És font de vitamina B12, àcid pantotènic, folatos, riboflavina, seleni i biotina. Aquests nutrients poden ser suplerts per altres aliments. El problema radica en el fet que pot estar incorporat a una sèrie d’aliments durant el seu processament (estabilització, emulsionament, etc,.).

El peix és un altre dels aliments implicats. Proporciona una bona aportació de proteïnes i quantitats importants de niacina, vitamina B6 i E, fòsfor, seleni i àcids grassos. El peix, així com altres grups d’aliments poden ser substituïts per nutrients d’altres grups.

Si es tracta de sensibilitzacions múltiples a aliments bàsics o habituals de la nostra dieta pot ser necessària l’orientació de l’especialista en nutrició o dietètica per a confeccionar menús nutritius i pràctics. El cas és que una al·lèrgia alimentària pot ser solucionada mitjançant la suplementació o la substitució d’aliments. Afortunadament la varietat disponible és prou elevada com per a permetre eliminar de la dieta els aliments perillosos. No obstant això, perquè aquesta mesura de seguretat sigui efectiva, es fa imprescindible un etiquetatge adequat, a fi que els afectats puguin reconèixer aquells aliments que pot prendre amb seguretat.

TRACTAMENT DE L'AL·LÈRGIA Als ALIMENTS

Img infeccion2
L’únic tractament factible per als quadres al·lèrgics causats per aliments passa per limitar el seu consum, és a dir, evitar els productes respecte als quals el pacient es trobi sensibilitzat. En aquesta llista han d’incorporar-se igualment els derivats i els aliments elaborats que continguin quantitats petites de la substància responsable de l’al·lèrgia.

En el moment actual no es disposa de medicació preventiva útil i segura per a l’al·lèrgia alimentària. Existeixen recerques i experiències aïllades en el camp de la immunoteràpia per a aliments però, de moment, no es considera un procediment aplicable a la clínica.

Per al control de manifestacions clíniques es disposa de la medicació simptomàtica habitual (antihistamínics, corticoides o broncodilatadores). Els pacients que han sofert un quadre greu (anafilàctic) han de ser conscients de la importància de conèixer l’existència de serveis d’urgències pròxims, especialment durant viatges, vacances o excursions, ja que davant l’aparició d’un xoc anafilàctic, la rapidesa en el tractament és fonamental.

Ha de prestar-se molta atenció a la possibilitat d’aliments ocults quan es menja fora de casa, bé perquè no són visibles a simple vista o perquè poden estar formant part de salses o condiments als quals el pacient pugui estar sensibilitzat. Ha d’indagar-se la presència d’aquests aliments amb la persona encarregada i davant cap mena de dubte no ingerir-ho.

Bibliografía

  • Anònim. 2004. Current world literature. Food allergy. Curr. Opin. Allergy Clin. Immunol. 4(3):257-60.
  • Senna G, Passalacqua G, Lombardi C, Antonicelli L. 2004. Position paper: controversial and unproven diagnostic procedures for food allergy. Allerg. Immunol. (Paris). 36(4):139-45

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions