Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alonso Rodríguez Navarro, biòleg molecular de plantes

«El sector públic ha de liderar la recerca en transgènics»

La recerca vinculada als aliments transgènics té clarament dues cares. D’un costat, el desenvolupament d’aplicacions comercials, liderat pel sector privat, que es caracteritza sobretot per la cerca de millors rendiments en collites o en producció animal. De l’altre, emergent en l’àmbit de la recerca pública, estan començant a sorgir propostes que persegueixen afavorir l’accés als aliments. En aquesta línia se situa Alonso Rodríguez Navarro, investigador de la Universitat Politècnica de Madrid, a qui no li importa qualificar-se a si mateix com un treballador de l’aliment “dels pobres”. En el seu cas, l’arròs.

El punt de partida és ambiciós. Déu n’hi do tractar de contribuir a pal·liar la fam en el món

La situació en el món és la que és i la tècnica pot contribuir d’alguna manera a revertir-la.

Cada vegada hi ha més consens sobre la necessitat de millorar la producció d’aliments, des de la pròpia FAO a un nombre creixent d’investigadors. Però si s’industrialitza la producció d’aliments, els seus preus disminueixen i, en conseqüència, s’acaba limitant la producció en el món desenvolupat. Als països pobres oferir més aliments pot portar a una situació contradictòria: augmenta la taxa de natalitat amb el que s’acaba incrementant la demanda. Vull dir que no n’hi ha prou amb donar només aliments, la qüestió és més complexa i intervenen altres factors com l’educació, la sanitat… Davant aquesta complexitat, en una universitat o en un centre de recerca l’única cosa que ens podem imaginar com a meta és atacar el problema d’alguna manera. En el nostre cas hem optat per l’arròs, l’anomenat aliment dels pobres.

I què es pot aportar en aquest terreny?

La nostra recerca se centra en dues línies complementàries. Una és l’increment de la producció i una altra intentar que el medi ambient resulti el menys perjudicat.

Com s’aconsegueix compatibilitzar tots dos objectius?

Si un vol incrementar la productivitat d’arròs des dels 3.000 o 4.000 quilos per hectàrea que es produeixen en alguns països asiàtics fins als 8.000 de la Vall del Guadalquivir o el Delta de l’Ebre, per exemple, el més normal és emprar fertilitzants. I això, a mitjà termini, com ja s’ha vist, implica contaminar aigües superficials i subterrànies, normalment per un excés de nitrats i nitrits. La fertilització pot substituir-se, o almenys minimitzar-se, optimitzant el rendiment vegetal.

Com aborden aquesta optimització?

Una fórmula és tractar d’incrementar l’índex dels vegetals tolerància a aigües salobres. És a dir, emprar aigua salada per a reg. Normalment les plantes no toleren alts nivells de sal. En termes generals, l’aigua de mar diluïda 10 vegades ja resulta intolerable per al reg. El nostre treball consisteix aquí a buscar els gens que codifiquen els transportadors de sodi en la planta i tractar de modificar-los perquè la planta toleri més ben altes concentracions salines. Aconseguir que la planta creixi normalment amb aigua de mar, la més abundant en el planeta, és una cosa encara imprevisible i que no crec que es resolgui abans de mig segle. Però aconseguir aquest objectiu per a aigua diluïda un terç podria aconseguir-se a 10 anys vista.

Quines conseqüències tindria aconseguir aquesta fita per a l’agricultura?

Per a un país com Filipines, incrementar la producció d’arròs fins a 400.000 hectàrees; i a Indonèsia, entre un i dos milions d’hectàrees. Aquest increment espectacular només té una explicació: augmentant la tolerància salina poden guanyar-se quilòmetres de terreny cultivable en qualsevol delta. I aquest guany es produeix sense l’ús de fertilitzants ni tampoc emprant obstacles físics a l’entrada d’aigua salada.

La seva aproximació implica manipular genèticament el vegetal. Per tant, estem parlant de transgènics, uns productes que generen un cert rebuig en la societat.

M’és difícil valorar aquesta qüestió. En efecte, existeix una oposició frontal, quan no boicotejo, a determinades aplicacions dels transgènics des d’organitzacions ecologistes i alguns sectors de la societat. I més quan els efectes dels pesticides, per exemple, em semblen moltíssim més greus. En qualsevol cas, considero que aquest tipus de pressions estan tenint un efecte secundari perniciós, i és que s’està reduint la inversió pública en aquest terreny. La garantia que el probable efecte perjudicial que pogués tenir un producte d’aquest tipus és tenir un sector públic fort. La major part de la recerca ha estat duta a terme per empreses privades. El seu objectiu és, lògicament, rendibilitzar les seves inversions. Investigaran, en conseqüència, només en allò que els pugui reportar beneficis. És a dir, en productes que algú pugui comprar i això només ocorre a Occident.

Però no és el mateix investigar com millorar la resistència a un pesticida que la tolerància a aigües salobres. Influeix aquesta diferència d’enfocament en la percepció pública?

Alguna cosa sí que està canviant. En el sector públic hi ha molts investigadors que estan interessats a tractar de pal·liar aquest tipus de problemes i contribuir d’alguna forma. Un número creixent d’ells s’estan interessant obertament per la recerca en malalties que manquen d’importància en el món ric però que són extraordinàriament greus als països en desenvolupament. Aquesta opció, liderada des del sector públic, pot ajudar a canviar aquesta visió negativa.

Deia abans que estan tractant de compatibilitzar millores de producció amb un major respecte pel medi ambient. Com?

Si volem incrementar la producció d’aliments, especialment en cereals, l’única forma passa per tirar fertilitzants en quantitats importants. Una segona línia de recerca que estem desenvolupant consisteix a estudiar les associacions d’uns bacteris que estan en les arrels d’unes lleguminoses i que fixen el nitrogen atmosfèric. De la mateixa manera que l’aigua de mar és il·limitada en el planeta, el nitrogen també ho és en l’atmosfera. Si es pogués incrementar la producció de plantes que poden utilitzar el nitrogen atmosfèric, seria una basa extraordinària per a reduir l’ús de fertilitzants.

Quina tecnologia empren per a aconseguir-ho?

Més que inventar coses noves el que pretenem és millorar el que ja existeix en la naturalesa. La fixació de nitrogen en les arrels de les plantes comporta una pèrdua important d’energia a través d’un cicle en el qual es produeix hidrogen. En el nostre grup estem tractant de modificar els gens que reciclen aquest hidrogen de manera que la productivitat es pot incrementar entre un 15 i un 25%, que ja seria molt.

Parlem de nou de manipulació genètica.

En efecte, però en aquest cas no és de la planta sinó del bacteri. Aquesta és la que té la informació per a desenvolupar el procés i el que es persegueix és la seva optimització. És a dir, millorar la capacitat del bacteri per a la fixació del nitrogen.

En quin punt es troba aquesta línia de recerca?

Està bastant avançada. És probable que disposem de ceps bacterians que reciclin l’hidrogen i que guanyin una part important de l’energia que la planta li dóna al bacteri i que aquesta empra per a fixar el nitrogen. En aquesta línia, d’altra banda, partim d’una base de coneixement molt major. Hi ha molta més informació en el món en el que refereix a fixació del nitrogen que en l’ús d’aigües salobres.

Probablement perquè la manipulació genètica de bacteris està ja molt abonada.

No és tant aquest factor, que és certament important, com al major coneixement. Ara mateix la fisiologia de la planta camina com vint anys per darrere de l’animal. A més, els bacteris són un objecte d’estudi recurrent. El problema de l’aplicació de les tècniques de biologia molecular a les plantes en l’àrea de l’ús de l’aigua, és que precisa d’un ampli coneixement de la seva fisiologia. Això vol dir que molta de la nostra recerca, aquí i a tot el món, és fisiologia pura, és a dir, primer conèixer els problemes de la planta i després tractar de corregir-los. La recerca en cèl·lules animals i en bacteris va alguns anys per davant.

'MORIR-SE DE FAM NO ÉS TANT MANCADA D'ALIMENTS COM TENIR ACCÉS A ELLS'

“Aquesta és la situació en el món”. Així arrenca Alonso Rodríguez Navarro quan se li qüestiona per les motivacions íntimes que guien les línies de recerca que dirigeix actualment a l’Escola Tècnica Superior d’Enginyers Agrònoms (Universitat Politècnica de Madrid). La seva primer reflexió és de caràcter numèric: “Cada dia moren 25.000 persones de fam en el món”, recita. I si moren, postil·la, no és tant per la falta d’aliments com per l’accés.

És, per tant, un problema de distribució en el qual, per afegiment, es dóna la paradoxa que prop del 30% dels cereals que es produeixen en el món és per a donar menjar a uns animals que es consumeixen majoritàriament en el món desenvolupat. “Els pobres”, diu, “no mengen carn ni llet ni ous”. La conseqüència d’aquest desequilibri és ben coneguda. Hi ha més de 2.000 milions de persones afectades per problemes derivats de la malnutrició a causa de deficiències vitamíniques o minerals.

Però hi ha una altra conseqüència, que segons el parer de l’investigador, defineix un context “molt complicat i ple de contradiccions” en el qual s’acaba assumint la guerra i el consum desaforat en contrast amb situacions d’extrema pobresa. A aquestes contradiccions no són alienes ni els transgènics vegetals ni el paper que estan jugant les parts interessades. La recent publicació del genoma de l’arròs i els intents d’aconseguir una varietat rica en vitamina A i oligonutrientes, és una prova palpable d’això. El primer genoma va ser donat a conèixer per una empresa, Monsanto, que cedeix el seu ús a universitats i centres de recerca després de la signatura d’un conveni en el qual tan sols exigeix, a més d’una contraprestació econòmica, reconèixer l’autoria de gens o aplicacions derivades de l’ús de la seva base de dades.

Mentre algunes empreses han optat per aquest canvi d’enfocament quant a la disponibilitat de la seva informació i faciliten recerques en aparença poc rendibles, organitzacions ecologistes es mostren radicalment en contra de qualsevol manipulació genètica fins i tot si la seva destinació és afavorir països en desenvolupament. És una contradicció que, segons el parer de Rodríguez Navarro, només podrà superar-se mitjançant un sector públic “fort” que lideri i controli aquest tipus de recerques.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions