Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alternatives per als residus agroalimentaris

Intestins, ulls, pells o fetges de peix, en general rebutjats, són fonts potencials de compostos d'interès i alt valor afegit

Img mejillonp

Molts subproductes i excedents de la indústria agroalimentària són susceptibles de ser aprofitats i, no obstant això, són destruïts per falta d’usos viables. A les conegudes alternatives de producció d’energia per incineració, producció de biogàs o transformació per a alimentació animal, es van sumant a poc a poc noves idees per a reciclar aquests residus i obtenir productes d’alt valor afegit.

Img residuos1
Imatge: ARS Image Gallery

La indústria agroalimentària cerca alternatives al tractament dels residus i subproductes que genera. Molts d’ells són fonts potencials de productes d’alt valor afegit, sempre que es doni amb el procés adequat de revaloració i reciclatge. La indústria càrnia ja té una llarga tradició en l’ús de subproductes per a l’obtenció de farines càrnies, gelatina, col·lagen, sabó o cola.

Però hi ha altres sectors que produeixen residus que, ara com ara, no es reciclen. Un exemple està en el processament de peix. Intestins, ulls, pells o fetges no sempre es reutilitzen i són fonts potencials de compostos d’interès. Sense anar més lluny, es pensa en els intestins per a l’obtenció de proteasas, colagenasas i peptonas d’ús microbiològic; en el fetge per a olis rics en àcids grassos insaturats, i en la pell per a gelatina o, en alguns casos, olis.

Preuat àcid hialurònic
Investigadors de l’Institut de Recerques Marines (IIM) del CSIC a Vigo han desenvolupat un procés per a obtenir àcid hialurònic a partir d’humor vitri de peixos. L’àcid hialurònic és un compost d’interès farmacològic i quirúrgic, usat principalment per al tractament de l’osteoartritis, per a implants quirúrgics i cirurgia estètica. És un producte extremadament car -el més barat que es pot trobar en el mercat es mou al voltant dels 48.000 euros el quilo.

L’àcid hialurònic, de gran interès biomèdic, podria obtenir-se a partir de residus de peix que avui es rebutgen

Fins fa poc, la font principal d’aquest compost era l’humor vitri i líquid sinovial de les articulacions de bestiar boví, explica Miguel Anxo Murat, director d’aquest grup de recerca, «però arran del problema de les ‘vaques boges’ aquestes fonts es troben sotmeses a fortes reserves». La producció ara només pot recórrer a altres alternatives, com el cordó umbilical humà o la cresta de gall, amb menor rendiment per gram enfront del líquid sinovial de boví, la font més important. L’àcid hialurònic, detalla Murat, «no pot obtenir-se per síntesi, almenys de moment». Sí, en canvi, pot obtenir-se per fermentació, via que serà la predominant a breu termini. Però les fonts naturals continuen sent una bona alternativa.

El mètode desenvolupat en l’IIM permet obtenir àcid hialurònic a partir d’espècies seleccionades de peixos, com la tonyina, tauró i escórpora, encara que és aplicable a l’humor vitri de qualsevol entitat biològica amb ulls de tipus vertebrat, explica Murat, «i amb petites modificacions, a altres matrius, com a mitjans postincubados de microorganismes productors».

Els investigadors també han estudiat les possibilitats dels efluents del processament de musclo per a obtenir àcid giberélico (un fitoregulador d’aplicació fonamental en agricultura). Consisteix, diu Murat, «en una fermentació sobre escuma de poliuretà embeguda en efluents del processament de musclo». Els investigadors creuen que els mateixos efluents podrien ser útils per a produir àcid hialurònic, producte amb un valor afegit molt superior, la qual cosa faria el procés «més rendible econòmicament».

Chitosan de crustacis
No és l’àcid hialurònic l’únic producte d’interès. Des de fa anys investigadors de la Universitat de Maryland (els EUA) treballen amb residus d’empreses processadores de peix per a l’obtenció de subproductes de valor afegit. Aquest és el cas del chitosan, un polisacàrid obtingut a partir de residus d’una empresa empaquetadora de marisc per al qual s’han descrit aplicacions en la cosmètica, en la producció de pintures o en la indústria alimentària.

El chitosan està compost del principal material que forma la closca dels crustacis, el chitin, i es pot obtenir mitjançant un procés enzimàtic que va ser adaptat i modificat pel grup de recerca per a obtenir els resultats desitjats.

Altres línies de treball persegueixen dotar de major valor a un producte que ja es produeix i que està poc valorat, i contribuir amb això al desenvolupament econòmic. És el que ocorre amb les carpes. El 90% de la producció de l’aqüicultura a l’Índia són carpes (es calcula que cada any es produeixen 1, 77 milions de tones de peix en total). No obstant això, aquest peix té un baix valor de mercat degut a la presència d’espines intramusculars.

En la Universitat Agrícola de Panjab (l’Índia) s’han desenvolupat nous preparats de peix sense espines a partir de la carn de carpa (batejats com fish patty, fish finger i fish saleu) i els seus respectius processos de preparació van ser transferits a les granges de la regió de Panjab. «El sector de la carpa», expliquen els investigadors, «té un gran potencial per a l’establiment d’una indústria secundària». El desenvolupament de productes de valor afegit, agreguen, «juga un important paper en la millora socioeconòmica de la població».

Aprofitar els excedents agrícoles
Més pròxim geogràficament parlant està el desenvolupament d’un equip murcià, del Centre d’Edafologia i Biologia Aplicada del Segura, que van buscar una sortida a la gran quantitat d’excedents agrícoles que hi ha cada any, i en particular a la fruita. Es tracta d’un procés i un producte congelat, que ja han patentat, que incorpora aromes i fruites trossejades i confitades per a afegir al vi, i proporciona la quantitat adequada de sucres i aromes (albercoc, préssec, llimona, taronja..) per a obtenir sagnia.

Un repte de la recerca va ser aconseguir congelar la fruita sense deteriorar-la. El producte permet obtenir de forma gairebé instantània sagnia, però sobretot, emfatitza Félix Romojaro, investigador principal del projecte, «és una manera de donar sortida comercial a un excedent i seguirem, en la mesura que puguem, desenvolupant productes en aquesta línia».

Encara que les xifres són fluctuants, i depenen de la producció de cada any, a Espanya es destrueixen anualment milers de tones de fruites. En 2002, que va ser un any en què es van retirar «pocs» excedents, es van destruir 1410 tones de llimona, 286 tones de clementines, 2960 de préssec i 190 d’albercocs.

PELES D'OU CONTRA E.COLI

Investigadors de la Universitat de Carolina del Nord (els EUA) van donar amb una idea una miqueta sorprenent per a les peles d’ou, un altre dels residus habituals en la indústria agroalimentària. Les peles d’ou contenen en la seva membrana, deien, diversos enzims bactericides com la lisozima o la beta-N-acetilglucosaminidasa, un factor que potser podria aprofitar-se per a lluitar contra patògens com a Salmonel·la , E.coli o Listeria monocytogenes. La troballa, encara que molt preliminar, suggeria una aplicació potencial per al residu: alterar la resistència termal d’aquests patògens.

Els investigadors Brian Sheldon i A. Poland, van utilitzar un extracte de membrana de pela d’ou per a tractar cultius que contenien aquests gèrmens durant 45 minuts. Després, van escalfar els cultius a diferents temperatures tolerables per als gèrmens i mai superiors a 56 °C. El resultat va ser una considerable reducció dels patògens en comparació amb les mostres de control que no havien estat tractades amb l’extracte de membrana, reduccions que anaven d’un 27,6% en el cas d’Estafilococ aureus, fins al 99,8% de Listeria . Però potser més espectacular era la reducció en un 83,3% dels cultius amb E. coli, si es té en compte que només va ser escalfada fins a 52 °C i que aquest bacteri suporta fins a 60 °C.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions