Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ana Riviere, experta en Seguretat Alimentària i Salut Pública en la FAO

«Ara reaccionaríem millor si es donés una crisi com la de les vaques boges»

A l’inici de la crisi de les vaques boges, el govern britànic va respondre amb malaptesa. En el seu afany per preservar a l’opinió pública d’una alarma de la qual es desconeixia el seu veritable abast i de salvaguardar a la indústria agroalimentària, va cometre errors de gestió i de comunicació gairebé de manual. Malgrat això, la situació es va repetir després en altres països europeus on va emergir la crisi. Ana Riviere, experta en Seguretat Alimentària i Salut Pública en la FAO, analitza per a consumaseguridad.com la situació viscuda llavors.

Img

Fa dos anys, Ana Riviere i tres companys de la London School of Economics, Montserrat Costa, Joan Costa i Marta Vilella van viure en directe la crisi de les vaques boges. O més ben dit, l’extensió de l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) del Regne Unit a altres països d’Europa, entre ells Espanya, on els primers casos d’animals malalts es van registrar en 2000. D’això, es compleixen aquests dies justament els tres anys. Riviere, barcelonina de 27 anys, és llicenciada en Veterinària, especialitzada en Seguretat Alimentària i estava fent un màster en Salut Pública Internacional. La forma en què es va manejar la crisi l’han analitzat els quatre en un article, «Comunicació de riscos i percepció de la població: el cas de l’encefalopatia espongiforme bovina a Espanya», publicat en l’últim número de la Revista d’Administració Sanitària Segle XXI. Actualment Riviere treballa en l’oficina de Roma de la FAO.

Què van pensar els seus companys i professors de la Universitat de Londres quan van decidir fer un estudi sobre les vaques boges? No van pensar que ja estava bé de regirar un tema que havia causat un mal tan gran a Regne Unit?

No, què va, estaven encantats. La idea de fer el treball va ser de Joan Costa, perquè encaixava perfectament amb el màster que estàvem fent, i encara que l’origen de la crisi estava a Regne Unit, i fer el treball era com recordar-l’hi, són molt oberts. Tampoc els molestava que altres països assumissin la seva part de culpa.

Les primeres vaques boges s’havien detectat a Regne Unit en 1989, però a Espanya no van arribar fins fa tres anys. Podia haver-se evitat?

El problema estava latent i tard o d’hora havia d’estendre’s. A més, les conseqüències, com l’efecte en la salut humana [alrededor de un centenar de personas padecen o han padecido la llamada nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob] es van veure molt després.

Però vists els antecedents britànics, es podia haver previst la seva arribada?

«Cal saber transmetre els riscos de la forma adequada i ni les autoritats ni els científics sabem bé com fer-ho»Jo crec que a Espanya i en molts altres països es va donar el que nosaltres diem «rebuig de coneixements». Es va pensar que era a un problema que afecta altres països i que a nosaltres no ens podia passar. El missatge de les autoritats al principi va ser: «No tenim problemes, no hem importat animals amb prions [la proteína defectuosa que se acumula en el cerebro y causa la enfermedad]». I la conseqüència és que no es va voler veure que això anava a arribar.

La crisi de fa de tres anys va ser l’última després de vàries alertes durant l’última dècada. Com es va permetre que s’arribés a aquesta situació?

En veritat no pot dir-se que fos una crisi que ressorgís. El que va ocórrer va ser que l’autoritats angleses primer, i les espanyoles després, van actuar amb molt de secretisme.

En l’article publicat en la Revista d’Administració Sanitària les autoritats no queden molt ben parades. Quins van ser els seus principals errors?

Va haver de tot. No es va voler escoltar el que els científics deien. Els resultats dels treballs que indicaven que hi havia risc es van deixar a un costat. A més moltes de les afirmacions del govern, com que el bestiar boví era l’últim hoste de l’EEB i que la malaltia no podia saltar la barrera entre les espècies, van contribuir a la desestabilització de la societat.

També es recorda en l’article que les autoritats consideraven que la relació del prion amb la malaltia era «només una teoria».

Al principi era efectivament així. Tot indicava al fet que havia d’haver-hi un factor, però encara el prion no s’havia visualitzat.

Però ara ja sí que és clara la relació.

Sí, ara sí, però llavors era més dubtós. No se sabia com actuava el prion, ni com havia arribat a les vaques des dels pinsos fets amb cadàvers d’ovelles, i menys que podia fer un altre salt i arribar als humans. És el que deia abans: primer no es va voler veure el que passava, després es va negar, els estudis científics es van descartar i, a més, ningú podia imaginar que la crisi podia arribar al que va arribar, amb milions d’animals sacrificats a Regne Unit, i centenars en altres països, a part del centenar de persones malaltes.

El que no és tan clar és com es va gestionar la crisi.

La gestió al Regne Unit va ser molt dolenta, però té la seva explicació: es va convertir en un problema molt polític. L’encarregat de manejar la crisi, el Ministeri d’Agricultura, estava massa pressionat per la indústria agroalimentària. Per culpa de les seves pressions no es van donar els primers informes. Els ramaders tenien por de perdre el mercat i la possibilitat d’exportar productes i subproductes.

Com es va solucionar aquest excés de pressió?

«Ara els consumidors estan alerta i saben molt, cal tenir-los en consideració»La solució va ser treure la gestió de la crisi del Ministeri d’Agricultura. Van crear una comissió independent, la Food Standard Agency. Ella és la que es preocupa es vigilar els riscos i de comunicar. És la idea que hi ha darrere de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària.

Una cosa semblant va passar a Espanya, on es va crear una comissió interministerial presidida per Mariano Rajoy.

Exacte. Llavors a Espanya no existia una Agència de Seguretat Alimentària, i la comissió treia el problema de l’àmbit del Ministeri d’Agricultura, on les pressions eren majors.

Què pensa del maneig de la crisi a Espanya?

Encara que la qüestió va arribar a Espanya molt més tard, en els primers moments es va donar un cert paral·lelisme amb l’ocorregut amb el Regne Unit, inclosos el secretisme i la negació, a més de recomanacions poc afortunades dels màxims responsables sanitaris.

En definitiva, que no es va aprendre res de la lliçó britànica.

No, encara que cal tenir en compte un altre factor que atenua una miqueta l’actuació del Govern espanyol. Les recomanacions de la Unió Europea van anar arribant amb comptagotes. Basta recordar que es van elaborar diverses llistes de materials de risc, des del cervell i els ulls a tota la medul·la espinal i els ossos que estaven en contacte.

Així que si hagués de posar una nota al Govern espanyol per com va manejar la crisi…

Des d’un punt de vista tècnic el Govern espanyol va suspendre en el maneig de la crisi. Va repetir tots els errors que s’havien donat al Regne Unit: obstrucció i marginalitat de l’evidència científica, incertesa a l’hora de fixar les causes i les mesures, errors en la informació, es van descartar informes que no convenien i a més era impossible obtenir dades fonamentals, com la composició dels pinsos. Estava prohibit usar les farines animals, però no se sabia qui els havia usat. I tot això embolicat de secretisme.

Vegem-ho en positiu. El problema és com donar informació sense crear una alarma excessiva. A Espanya la confiança dels consumidors en la carn de boví ha trigat tres anys a tornar a ser la mateixa que abans de la crisi.

Ara els consumidors estan alerta i saben molt. Cal tenir-los en consideració. No es pot actuar com si no sabessin res, o com si no s’anessin a assabentar. Però és difícil: cal saber transmetre els riscos de la forma adequada. I això ni les autoritats ni els científics sabem bé com fer-ho.

Després d’aquests tres anys, què hem après?

Jo crec que ara ja se sabria com reaccionar, perquè la comunicació i avaluació de riscos no depenen del Ministeri d’Agricultura i estan lluny de l’abast de la indústria de l’alimentació. El paper de l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària hauria de guardar paral·lelisme amb el de l’Autoritat Europea en aquest terreny. Seria la manera de donar una resposta més ràpida i adequada, i sobretot més efectiva.

«LA GENT PENSAVA QUE ESTAVA BOJA PER MENJAR CARN»

Img transporte2
L’última crisi de les encefalopatia espongiforme bovina (l’anomenada malaltia de les vaques boges) va enxampar a quatre científics espanyols a Londres. Ana Riviere, Joan Costa, Montserrat Costa i Mata Vilella tenien menys de 29 anys. Joves i amb beques de recerca, no podien triar molt el que menjaven. Quan van aparèixer els primers casos de la variant humana de la malaltia, molta gent es va tornar vegetariana, afirma Riviere. «Però jo crec que això és una exageració», afegeix.

«En la dieta normal del Regne Unit no es consumeix molta carn de boví», continua, per la qual cosa la crisi no va causar un canvi profund dels seus hàbits alimentaris. De fet, assenyala la investigadora, el consum de carn està molt focalitzat en el porc, el xai i el pollastre. Entre altres raons perquè el boví «és molt car».

A Espanya, un jove de 31 anys que va viure en aquells anys a Regne Unit, Javier Monge, porta dos en estat vegetatiu amb una encefalopatia. La seva família sosté que es deu a les hamburgueses que va consumir, i que es tracta d’una nova variant humana de la malaltia de Creutzfeldt-Jakob, la manifestació en humans del mal de les vaques boges. Però això no se sabrà fins que mori i puguin fer-li una autòpsia. De moment, Javier ha batut tots els rècords de supervivència d’aquesta malaltia, que està en menys d’un any. Ana Riviere no es preocupa. «Jo era una estudiant que menjava tot el que em tiraven. La gent em mirava amb cara estranya. Pensaven que estava boja, Però amb una beca, no podia triar», diu convençuda des de Roma, on ara treballa per a l’Agència per a l’Alimentació i l’Agricultura de l’ONU (FAO). «I fins ara estic bé».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions