Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Andreu Palou, catedràtic de Bioquímica i Biologia Molecular de la Universitat de les Illes Balears (UIB)

Cal invertir més en la recerca dels nutracéuticos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 12 de Abril de 2012

Europa treballa per regular el sector dels nutracéuticos, productes que s’ingereixen amb capacitat per realitzar una funció beneficiosa per a l’organisme, entre els quals pugues haver-hi aliments o complements vitamínicos. Tots ells comptaran amb una declaració dels seus efectes beneficiosos sobre la salut, una explicació sobre les condicions d’ús, juntament amb la declaració autoritzada sobre els seus beneficis. A més, un registre públic (accessible per Internet) recollirà les declaracions aprovades i les rebutjades, i qualsevol declaració que s’autoritzi haurà d’estar recolzada per un gran esforç previ en recerca. Totes aquestes mesures es dirigeixen a elevar la confiança dels consumidors cap als nutracéuticos, segons explica Andreu Palou, catedràtic de Bioquímica i Biologia Molecular de la Universitat de les Illes Balears (UIB), expresident del comitè científic de l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN) i exvicepresidente del panell científic de nutrició de l’European Food Safety Authority (EFSA).

Què són els nutracéuticos: aliments o medicaments? Quin és la seva definició?

Depèn de com els consideri cada país europeu. No existeix una harmonització entre els països europeus respecte a si són aliments, complements alimentosos o productes medicinals. En tot cas, diríem que un nutracéutico és un producte que s’ingereix i que exerceix algunes funcions beneficioses per a la salut, sempre que tingui ben acreditats aquests efectes saludables, i l’acreditació, en l’actualitat, correspon al conjunt europeu en general, de manera que solament s’autoritzen determinades declaracions de salut si abans les avalua de forma favorable l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA).

Pot posar alguns exemples d’aquestes declaracions?

Les primeres autoritzacions fan referència als esteroles vegetals en relació amb els efectes que tenen per disminuir els nivells de colesterol; aquestes declaracions ja s’utilitzen. En l’actualitat, qualsevol declaració de salut en els aliments ha de ser acreditada per l’EFSA. En aquest exemple, a més de dir que redueixen el colesterol, es pot afegir que el colesterol és un factor de risc per determinades malalties cardiovasculars (malaltia cardíaca coronària). Un altre exemple són els xiclets amb Xilitol, que redueixen la placa dental, un factor de risc considerable per a la càries dental.

De quin tipus són aquestes declaracions?

“Hi ha vuit declaracions de reducció de risc de malalties acreditades”Ja hi ha vuit declaracions de reducció de risc de malalties acreditades. A més, es prepara una llarga llista de declaracions denominades “funcionals”, que contribueixen a mantenir o millorar determinades funcions. En aquest moment, el Parlament Europeu acaba de considerar aquesta llista i es publicarà en poques setmanes. Totes les declaracions d’aquesta llista han passat per una avaluació científica per part del panell de Nutrició de l’EFSA. Són prop de 250 declaracions de salut que es podran fer i inclouen, sobretot, els diversos efectes que estan acreditats per a les vitamines, minerals i fibres i determinades greixos saludables. Són declaracions, no tan fortes com les declaracions de reducció de risc d’emmalaltir, sobre el manteniment de les funcions del cor, músculs, estructura de les ungles o la pell, entre uns altres.

Entre les declaracions de reducció de risc d’emmalaltir, les de salut i les funcionals, quins tenen més probabilitats d’aprovar-se?

Crec que de tot tipus. En aquest moment, entre totes les que hi havia al mercat, en 2007 se’ns van proposar un total de 2.758 declaracions i, sobretot l’existent, han sortit favorables solament 519.

Quan està previst que s’aprovin?

La proposta ha passat de la Comissió Europea al Parlament. S’han objectat solament unes poques, com alguna referent al sodi (la sal) perquè, encara que és indubtable que el sodi compleix funcions en l’organisme, també ho és que si s’incentivés el seu consum seria un greu perjudici a la salut pública, per la hipertensió i altres problemes que comporta. A més, de les 519 sol·licituds favorables, no sortiran totes com a tals, perquè moltes diuen el mateix; al final, quedaran unes 250. Això significa que de les 2.578, solament el 19% hauran sortit favorables. Han quedat pendents d’avaluació 1.879 sol·licituds de declaracions, referides a productes botànics (extractes de plantes i similars), sobre els quals hi ha molts dubtes.

El problema és que molts d’aquests productes als quals ara s’exigeix una autorització de declaració s’han utilitzat des de fa molts anys i és possible que en alguns casos exerceixin efectes interessants, encara que no hi hagi estudis científics rigorosos. El nou Reglament Europeu és molt exigent. No obstant això, per a aquests productes pot ocórrer que en un país tinguin la consideració de medicaments i llavors podran tenir indicacions de salut. En canvi, si es consideren aliments, no podran portar declaracions de salut si no s’acrediten abans.

Per què?

Perquè per als productes medicinals, si hi ha una evidència històrica de l’ús o aplicació d’aquests productes des de fa més de 25 anys (depèn dels països), s’accepta que portin aquestes indicacions. En canvi, els productes qualificats com a complements alimentosos (aliments, en definitiva), si no han aconseguit acreditar la indicació o declaració de salut, no podran portar-la. El problema és que un mateix producte pot considerar-se aliment en un país i medicament en un altre. Fa falta harmonitzar en l’àmbit europeu totes les legislacions nacionals.

Es podran presentar més sol·licituds de declaracions?

Es podrà i les que s’aprovin s’afegiran a la llista de les utilitzables. Però davant cada nova sol·licitud, es farà una avaluació molt rigorosa dels seus estudis científics.

Quin procés segueixen aquestes sol·licituds de declaracions?

“El consumidor ha de poder confiar en els missatges publicitaris de tots els aliments que declaren propietats saludables”Hi ha un control administratiu per part de cada Estat membre i s’envien a la Comissió Europea, qui les trasllada per a la seva avaluació, una a una, a l’EFSA. Cada sol·licitud rep un informe que resulta favorable solament si la declaració de salut que es proposa s’ajusta a l’evidència científica aportada. Es tramita l’autorització legal i es procedeix a la seva publicació en el Butlletí Oficial de les Comunitats Europees. Hi ha dos aspectes que s’han de tenir en compte: la veritat científica de la declaració i, en segon lloc, que el reglament europeu exigeix que aquesta veritat científica es comuniqui de forma comprensible. Es tracta que el consumidor pugui confiar en els missatges publicitaris de tots aquests aliments que declaren propietats saludables (aliments funcionals, complements alimentosos i nutracéuticos). L’objectiu és que el consumidor pugui confiar més en els missatges de salut dels aliments, en els seus etiquetatges i en qualsevol forma de publicitat que es faci en els mitjans. El consumidor podrà conèixer les declaracions autoritzades i les rebutjades, ja que s’ha creat un registre públic de les mateixes.

Si un producte es vengués amb una declaració que, per haver-se rebutjat, no estigués en aquesta llista i produís algun perjudici en consumir-ho, els consumidors podrien reclamar?

Per descomptat. A més, juntament amb l’autorització de la declaració, es publicaran les condicions d’ús. Així, els esteroles vegetals disminueixen el colesterol, però ho fan en les condicions aprovades per a l’ús del producte: quan es consumeix una quantitat diària determinada, entre 1,5 i 2,4 grams per dia, aquests esteroles vegetals tenen un efecte i aquest efecte és esperable a partir de tres o quatre setmanes. Així que el registre no solament inclou la declaració concreta, sobre la qual podria haver-hi certa flexibilitat “lingüística” entre un país o un altre, sinó que el registre inclou quins són les seves condicions d’ús. Això serà d’una gran ajuda perquè aquests productes es prenguin bé. Recordem també que cap aliment ha d’ingerir-se a l’excés , encara que porti declaracions de salut. A més, es restringiran les declaracions en els aliments amb un excés de greix saturat, sucre o sal, encara que encara no hi ha acord europeu sobre com fer efectiva aquesta restricció.

Seria com un medicament acompanyat d’un prospecte?

“Hi ha certa confusió respecte al nom de nutracéuticos”En part, sí. Difereix dels medicaments en què aquests solen comptar amb unes contraindicacions escrites. En principi, els aliments són per a persones sanes, per la qual cosa la seva seguretat ha de ser un requisit previ. Hi ha certa confusió respecte al nom de nutracéuticos: d’una banda, hi ha medicaments que poden prendre forma d’aliment i aliments que poden prendre forma de medicaments. De vegades, els nutracéuticos s’assimilen als complements alimentosos, en forma de pastilles o similars. D’aquí el seu nom nodreixi (de nutrició) i céuticos (de farmacèutics). No existeix una bona definició d’aquests productes. L’important és si tenen o no declaracions de salut acreditades en l’àmbit europeu.

A causa dels seus efectes sobre la salut, és partidari que s’embenen en la farmàcia en lloc de vendre’s en els supermercats, o a l’inrevés?

No soc partidari d’aquest tipus de limitacions. Importa menys on s’embenen, l’essencial és que els consumidors puguin identificar-los i no siguin enganyats, Ara, en l’etiqueta dels aliments es reflectirà bé la informació. Les declaracions a les quals al·ludia no s’aprovaran en un context aïllat: s’ha aprovat també una nova llei d’etiquetatge, amb la qual qualsevol detall estarà exposat de forma clara ja que la grandària de la lletra serà d’1,2 mm, mentre que ara és molt més petit, i en els productes s’haurà d’afegir la informació nutricional, que fins ara no s’exigia. En fi, hi ha altres garanties també, es va avançant. Les declaracions dels nutracéuticos per ajudar a la salut i el benestar dels consumidors són i seran voluntàries, mentre que la declaració nutricional dels aliments serà obligatòria.

Quan preveu que s’aprovin aquestes declaracions? Porta molt retard?

La seva aprovació porta dos anys de retard. Unes poques s’han aprovat ja i és possible que aquest mes d’abril la Comissió Europea aprovi la llista que hem comentat abans. Les declaracions rebutjades no podran utilitzar-se. Els productes podran romandre al mercat, però sense contenir declaracions de salut. Les empreses interessades en determinades declaracions per les quals no existeix suficient evidència científica, hauran d’invertir en R+D o, del contario, no aconseguiran l’aprovació. El que es pretén amb la nova legislació sobre declaracions de salut en els aliments (aliments funcionals i nutracéuticos) és que el consumidor pugui confiar més en els missatges i publicitat que fan les empreses i que aquestes tinguin més seguretat jurídica sobre què es pot dir o no en aquests productes. L’objectiu últim és aconseguir, en conjunt, millores importants de salut per a la població a través de l’alimentació.

Creu que els metges receptaran nutracéuticos i no sol medicaments?

Crec que la nutrició cada vegada està més basada en l’evidència científica i la seva consideració augmenta quant als tractaments dins de l’àmbit mèdic. Els metges presten, i han de fer-ho, més atenció a la nutrició, a l’estil de vida i a tot allò que permet prevenir el desenvolupament de patologies. Cal pensar que més de la tercera part dels problemes de salut estan relacionats amb l’alimentació. A mesura que coneixem les propietats dels nutrients, no solament veiem els problemàtics (sal, certs àcids grassos saturats), que cal rebutjar, sinó que també veiem els possibles beneficis, com els esteroles vegetals, que disminueixen els nivells de colesterol, o els àcids grassos omega 3, necessaris per al desenvolupament en les etapes primerenques de vida; es veu que són fonamentals per a la cura de la salut.

Quins són els reptes dels nutracéuticos a Europa per als propers anys?

El repte i el missatge és que s’ha d’invertir més en recerca. Les empreses que no inverteixin en R+D sobre nutracéuticos o aliments funcionals perdran el tren en el que, en aquest moment, és el desenvolupament més important en el sector de l’alimentació, un sector molt relacionat amb la salut.

RECERCA EN NUTRACÉUTICOS

Els nutracéuticos estan de moda. I amb raó. El repte per als propers anys del sector de les empreses alimentàries serà invertir més en la recerca d’aquests productes, segons ha insistit Andreu Palou. Aquest esforç estarà protegit pel reglament europeu, de manera que les empreses que hagin investigat i obtingut una nova declaració per un nutracéutico, fruit de la seva recerca, tindran autorització per utilitzar-la de forma exclusiva durant cinc anys. “Serà com una espècie de patent que protegirà la propietat de la declaració per a aquelles empreses que l’hagin obtingut”, explica Palou. Aquests estudis hauran de ser d’un disseny molt rigorós, d’una potència estadística suficient i realitzats en humans, de manera anàloga als estudis que s’exigeixen per als medicaments. Totes les declaracions noves que s’aprovin hauran d’estar recolzades per una recerca molt exigent, destaca Palou, qui ha participat en la xerrada Els reptes dels nutracéuticos a Europa, impartida en el Primer Fòrum Mutidisciplinar Rottapharm Madaus.


Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions