Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Andreu Segura, director de l’Àrea de Salut Pública de l’IES de Catalunya

«El lògic és que la prevista mutació del virus de la grip aviari tingui lloc de forma molt gradual»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 03deMarçde2006

Una de les principals línies de recerca del virus de la grip aviari H5N1, que afecta ja a 17 països d’Àfrica, Àsia, Europea i Orient Mitjà, segons l’OMS, és conèixer la manera en què es produeix el contagi. Andreu Segura, director de l’Àrea de Salut Pública de l’Institut d’Estudis de la Salut (IES) de la Generalitat de Catalunya, afirma que fins ara s’ha comprovat que les aus s’infecten «unes amb unes altres», i que els humans en contacte amb aus malaltes també poden emmalaltir.

Img

«El que pregunta es confon, el que respon també es confon», resa un proverbi budista, al que no es pot demanar més ubiqüitat en un debat com el suscitat per la grip aviari. Andreu Segura és epidemiòleg, partidari de la informació veraç i contrastada, i sense cap rubor matisa que «desconeixem encara massa coses entorn d’aquesta grip», per més que es tracti de la infecció vírica més intensa i extensament vigilada de tots els temps. En 1961, rastrejadors de malalties del CDC d’Atlanta identificaven el virus de la grip aviari en mostres d’orenetes de mar (Gygs alba) mortes. Ocorria a Sud-àfrica. A la fi de 2003 es constata el primer contagi humà per la varietat A (H5N1), la més letal, a Indonèsia.

A pesar que les orenetes de mar són aus migratòries amb un rang de 16.000 km., no li sembla un parèntesi excessivament llarg tenint en compte la ràpida progressió d’aquests dies?

Em sembla sorprenent, encara que tot apunta al fet que molts més casos hauran passat desapercebuts fins que, a partir del 2003, es va començar a investigar a fons aquesta malaltia. De fet, es pensa que totes les grips víriques són d’origen aviari, també la famosa i més mortal, la que va ocórrer en 1918 i que va causar la mort a desenes de milers de persones.

La famosa grip espanyola.

Malament cridada així, perquè la censura militar imposada en tot el continent europeu arran de la primera guerra mundial va donar per vàlid que els primers casos s’havien produït a Espanya quan, en realitat, molts combatents del front, sobretot nord-americans, havien mort amb anterioritat per aquesta mateixa causa. A Espanya no hi havia guerra, i per tant hi havia grip. Es va tractar de la varietat A (H1N1), que de ben segur va matar abans a moltes aus, solament que en aquell temps no hi havia la vigilància ni els mitjans dels quals es disposen avui per identificar el curs de la grip.

M’està dient que aquella catàstrofe podria reproduir-se?

«No hi ha contagis humans per consum de carn d’aus de corral, però sí hi ha hagut contagis en animals que han menjat carn contaminada»No, ni ocorrent el mateix seria igual posat que els mitjans de vigilància d’avui, la situació immunitària de la població i les mesures preventives i terapèutiques no tenen res a veure amb la situació en la segona dècada del segle XX. Hi ha semblats només quant a l’origen; científicament encara no és possible parlar d’una «epidèmia» de grip aviari, puix que no es donen les circumstàncies; la casuística és insignificant, per més que cada nou cas ompli les primeres pàgines dels periòdics. Les mesures preventives estan justificades, fem bé a vigilar, però seria absurd alarmar-se més enllà del que una infecció gripal suposa. Per desgràcia, la grip comuna mata moltes més persones que la tan temuda grip aviari.

Tranquil·litzador?

Els científics no hem d’alarmar, però tampoc transmetre una tranquil·litat basada en dades errònies. Es parla, per exemple, que és impossible adquirir la grip aviari pel consum de carn d’aus contaminades, la qual cosa tècnicament no és cert. No hi ha contagis humans motivats per la ingestió de carn d’aus de corral, però sí hi ha hagut contagis en animals que han menjat aquesta carn.

Com es produeix el contagi?

Aquest és un dels eixos principals de la recerca sobre el virus de la grip aviari. Sabem que les aus poden infectar-se unes amb unes altres, sabem que els humans en contacte amb aus malaltes poden emmalaltir, i això significa que, en teoria, poden resultar infectats altres éssers vius; hi ha espècies més susceptibles que unes altres, però encara és aviat per determinar quins i, sobretot, per què. Els virus de la grip es transmeten principalment per via aèria, mitjançant la respiració. Gens fa pensar que aquest virus gripal actuï de forma diferent.

Les autoritats espanyoles treuen ferro a l’assumpte, però el cèrcol s’estreny i el germen predador aguaita en l’invisible…

Germen predador? Tingui en compte que per a molts experts el virus no és ni tan sols un ésser viu; amb prou feines una proteïna, i poca cosa més. No és intel·ligent ni molt menys dolent, es tracta d’un mecanisme pel qual la naturalesa interacciona en l’evolució de les espècies i la seva relació amb els biòtops. Es pensa que les epidèmies víriques van aparèixer després del neolític, quan tant l’ésser humà com els animals domèstics van començar a conviure en gran nombre i en assentaments fixos. És nostra peculiar relació amb l’entorn animal el que suscita que siguin les zoonosis l’origen d’aquestes malalties de difícil control, tingudes per pestes. Aus, rates, mosquits, la mecànica és més o menys la mateixa.

I intervé a la mercè de laberínticas mutacions.

Així és, però les mutacions formen part del discurs tranquil·litzador pel que fa a la grip aviari.

un virus mutante s’antoja dels més amenaçador, quin vulgues que li digui…

Les mutacions no ocorren perquè sí. Si un virus mutés a una forma molt mortal s’extingiria immediatament, per la qual cosa el lògic és que la prevista mutació tingui lloc de forma molt gradual, escalonada, la qual cosa ens dona als científics un temps d’or per conèixer més sobre el virus i intervenir on major dany pot causar. És possible una mutació perillosa que faciliti el contagi entre humans? Sí, però encara no ha tingut lloc cap cas i trigarà un temps que esperem que sigui suficient com per exercir un control més eficaç. En 1918, l’A (H1N1) va agafar al món molt desprevingut, no és fàcil que l’A (H5N1) vagi a fer el mateix.

Tractaments?

S’han dipositat moltes esperances en els nous inhibidors de la neuraminidasa, però la seva eficàcia no s’ajusta exactament al previst i es recolza en intervencions molt precoces, per la qual cosa la caldria indagar en altres fórmules; d’altra banda, sempre queda pendent el recurs d’una vacuna. Aquests dies estic llegint un llibre sobre la vida de Lady Montagu, controvertida dona de la noblesa anglesa que en ple segle XVIII predicava la immunització enfront d’una «grip» d’origen boví, la verola, causant de desenes de milers de morts a l’any a cada país d’Europa. Més tard va ser Edward Jenner qui va patentar aquella polèmica iniciativa i va revolucionar la història de la medicina per sempre.

AUS DE MAL AGÜERO

Img ave

Insinua Andreu Segura, fent-se ressò d’una controvèrsia científica, que totes les epidèmies gripales han tingut a les aus per precursores. Les espècies aladas, d’aquesta manera, assumeixen involuntàriament la missió del canari en la mina, avisant del perill en ciernes àdhuc a costa de les seves vides. Cada alarma suscitada per la mort d’un au infectada se salda amb el sacrifici de milers, per la qual cosa cal preguntar-se si la por a una possible epidèmia no estarà matant en aquests moments a més aus de les quals una epidèmia en tota norma mataria.

Però si l’afany i les seves estratègies per garantir la protecció de les aus domèstiques no cessen, les aus salvatges porten totes les de perdre. Diferents espècies de cignes, ánsares i altres anátidas, viatgers de llarg recorregut, emprenen aquests dies i des de diferents punts una anada de compromesa volta. A Àfrica, per exemple, Richard Bagine, del Servei Kenyano per a la Vida Salvatge (KWS, en les seves sigles angleses), avisa que més d’1.000 espècies haurien de ser objecte de mesures especials de protecció. Coneixedor també de la biologia del virus, Bagine recorda que el seu poder infectivo roman fins i tot en la femta de les aus infectades per espai de 48 hores, «però en ambients molt freds la femta poden conservar la seva poder infectivo fins i tot més de 30 dies».

Taxonómicamente, els virus de la grip del tipus A basen la seva activitat en dues proteïnes de superfície, l’hemaglutinina (H) i la neuroaminidasa (N). Fins avui, s’han identificat ceps amb 16 subtipos diferents d’H i nou de N. La variant més letal, l’A (H5N1), ha ocasionat indirectament, per la via d’un sacrifici preventiu, la mort de més de 150 milions d’aus de corral i, per més que la carn d’aquestes aus sacrificades no hagi entrat en els circuits de consum (i encara que s’asseguri que la cocció evita el risc d’un possible contagi i, de fet, no s’ha registrat cap cas d’infecció deguda a consum de carn aviari), les vendes de carn de pollastre o ous no fan més que disminuir.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions