Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antimoni en aigua embotellada

Un estudi alemany mostra que com més temps es guarden les ampolles d'aigua a temperatura ambienti, major quantitat d'antimoni migra del plàstic a l'aigua

El consumidor habitual d’aigua embotellada ja sap que és millor conservar aquesta en el refrigerador i no per massa temps. En cas contrari, si la deixa, per exemple, damunt de la taula del seu despatx durant dies i a una temperatura ambienti per sobre de 18ºC, el desagradable resultat pot ser que l’aigua es faci malbé (especialment si s’ha obert) o, en el millor dels casos, que adquireixi un desagradable regust a plàstic.

La raó de semblant canvi és la migració de compostos del plàstic a l’aigua. Ara, uns investigadors de l’Institut de Geoquímica Ambiental de la Universitat d’Heidelberg (Alemanya) aporten dades que mostren que, entre aquests compostos, també està l’antimoni, un element tòxic. Encara que els nivells trobats segueixen sent molt baixos per suposar un risc per a la salut, estan molt per sobre de l’esperable. Com més temps es conservi una ampolla en la prestatgeria o en el rebost a temperatura ambienti, major serà la quantitat d’antimoni que contindrà l’aigua, diuen els investigadors que han publicat el seu treball aquest mes de gener en la revista Environmental Science and Technology.

Anàlisi d’ampolles europees i canadenques

L’any passat, el mateix grup d’investigadors va mesurar l’abundància d’antimoni en aigua embotellada de 48 marques comercials europees i 15 canadenques i van trobar nivells cent vegades més elevats que el que normalment es troba en les aigües prístinas, que normalment és de 2 parts per trilió. Els investigadors van detectar nivells d’antimoni de fins a 550 parts per trilió. La majoria de les ampolles comercials són de polietilè tereftalato (PET). Per a la seva fabricació s’utilitza triòxid d’antimoni com a catalitzador, de manera que el material final conté antimoni en concentracions de diversos centenars de mil·ligrams per quilogram segons Plastics Europe, associació de fabricants europeus de plàstics.

L’aigua de les ampolles canadenques incrementa el seu nivell d’antimoni en un 19% mentre que les europees ho fan un 90%

L’antimoni també s’usa com a retardant de flama en productes plàstics. En la naturalesa, la quantitat d’antimoni present en roques i sòls sol ser bastant menor, d’1 a 2 mil·ligrams per quilogram. Si l’antimoni està en el material de l’ampolla, pot migrar a l’aigua. Fins a aquí gens nou. Però, en quina quantitat i com? Els investigadors han mantingut les mateixes ampolles d’aquell experiment a temperatura ambienti durant sis mesos, amb resultats xocants. Un d’ells és que l’aigua de les ampolles canadenques incrementa el seu nivell d’antimoni en un 19% mentre que l’increment en les europees és d’un 90%. D’altra banda, hi ha homogeneïtat en els nivells d’antimoni de diferents ampolles de les mateixes marques (és a dir, ampolles de la mateixa marca tenen nivells similars d’antimoni el que indica nivells similars de migració del plàstic a l’aigua).

No obstant això, en un cas una ampolla embotellada a França però comprada a Hong Kong tenia concentracions d’antimoni molt mes elevades que les ampolles de la mateixa marca comprada a Alemanya. «No sabem per què aquestes ampolles tenen diferent reactivitat», comenta en la mateixa revista, Environmental Science and Technology, l’autor principal de l’estudi en la mateixa revista, Bill Shotyk. La hipòtesi més plausible, i que defensa Shotyk, és que aquestes variacions depenguin de diversos factors, entre ells les temperatures elevades, el pH de l’aigua i l’exposició a la llum solar, que poden augmentar la quantitat de compostos que migren del plàstic a l’aigua.

Pel seu haguessin dubtes que l’antimoni que hi ha en l’aigua és el que ha anat migrant del plàstic, els propis investigadors expliquen que en un dels seus experiments van analitzar mostres d’aigua d’una empresa embotelladora alemanya en origen i van mesurar 4 parts per trilió d’antimoni. La mateixa marca comercial d’aigua, una vegada embotellada i comprada en un supermercat, tenia nivells de 360 parts per trilió. «I la mateixa marca d’aigua, comprada i deixada 3 mesos en la meva oficina, conté 630 parts per trilió», explica Shotyk.

No hi ha risc per a la salut

Els nivells segueixen estant per sota dels límits establerts per les autoritats sanitàries, que a Europa estan en 5 parts per bilió, a EUA i Canadà en 6 parts per bilió i a Japó, en 2 parts per bilió. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), fins a 20 parts per bilió es consideren nivells segurs. És improbable que el consumidor arribi a beure un aigua embotellada amb un nivell massa elevat d’antimoni. A més, hi ha altres fonts més importants d’aquest contaminant a les quals poden estar exposades les persones, com l’aire contaminat de les ciutats i les partícules de pols provinents de l’asfalt.

Però els investigadors apunten a un altre aspecte preocupant. L’ús de plàstics s’ha incrementat i aquests solen porten antimoni com a retardant de flama. «Hi ha molt antimoni en el plàstic», anota Shotyk. «La qüestió és, a on va a parar?» Si l’antimoni de les ampolles d’aigua va a parar a l’aigua, ningú garanteix que tot l’antimoni dels productes fabricats i portats a abocadors no s’estigui filtrant al medi ambient, a les aigües i que entre finalment en la cadena alimentària. Estudis previs de Shotyk i el seu equip mostraven, per exemple, que els nivells d’antimoni en l’Àrtic canadenc són, actualment, un 50% més elevats que fa 30 anys.

ANTIMONI, UN VERÍ I UNA CURA

Img botella
Al llarg de la història, l’antimoni s’ha usat com a verí i com guareix (els metges ho usaven en segles passats per induir el vòmit, per al tractament de la malenconia i, posteriorment, per guarir la shismatosis, una malaltia parasitaria tropical). Com a verí, la dosi fatal és de 100 mil·ligrams, perillosament propera a la dosi terapèutica. Una de les teories més plausibles sobre la mort de Mozart és que el seu metge li donés antimoni per guarir-li, encara que el resultat final fos just el contrari. També hi ha una altra versió de la teoria i és que Mozart fos enverinatintencionadament amb antimoni.

S’estima que al llarg del dia una persona ingereix uns 0,5 mil·ligrams al dia, en funció del que consuma. El cos ho excreta de seguida així que, normalment, no s’acumula en cap òrgan. En petites dosis, l’antimoni produeix maldecaps, debilitat i depressió. En dosis suficientment elevades, el sistema enzimàtic humà queda pertorbat i causa la mort en dies.

Però aquests nivells fatals de 100 mil·ligrams queden molt lluny de les parts per trilió que esmenten els investigadors alemanys que han publicat l’estudi de les ampolles d’aigua. Una part per bilió (que és més que una part per trilió) és l’equivalent a un microgram en una tona. Així i tot, un dels aspectes preocupants sobre els quals no hi ha resposta encara és el possible efecte cancerígeno de l’antimoni. I encara que es tracti de dosis baixes, diuen els investigadors, les ampolles contenen més antimoni que l’aigua corrent i «el que no és clar és què implicacions té això per a la salut humana».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions