Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Apreciacions inexactes en seguretat alimentària

Additius, pesticides o pinsos animals són alguns temes de seguretat alimentària que més indueixen a creences errònies
Per Natàlia Gimferrer Morató 26 de setembre de 2011
Img pienso listado
Imagen: Tiffany Silva

En ocasions es realitzen afirmacions relatives a la seguretat alimentària que es recolzen en falses creences o apreciacions inexactes. La matèria vinculada a la seguretat dels aliments és molt extensa i és fàcil la inducció a error. Aliments ecològics, naturals, al·lèrgies, pinsos que alimenten als animals que després es “consumeixen” o els pesticides que banyen els vegetals són alguns exemples.

Els additius

“Molts es consideren nocius; per contra, promocionar un aliment freturós d’additius proporciona més seguretat al consumidor”. Aquesta és una apreciació del tot inexacta. Els additius tenen una notable importància en l’alimentació actual. Sense ells, la gran majoria dels aliments que es consumeixen no estarien al mercat. Serveixen per mantenir la qualitat dels aliments o recuperar algunes característiques organolépticas que hagin pogut perdre durant el seu processament. A més, solament estan autoritzats aquells la innocuïtat dels quals i utilitat s’han demostrat mitjançant una exhaustiva avaluació científica.

Però tampoc poden descartar-se efectes secundaris en el seu consum a llarg termini. Per evitar-ho, es revisen de forma constant a través d’avaluacions científiques i solament s’autoritzen en alguns aliments i en quantitats controlades. En l’etiqueta han d’aparèixer amb el seu nom complet o amb la lletra I (als països de la Unió Europea) seguits de tres xifres numèriques precedits per la categoria de l’additiu (edulcorant: sacarina I-954). Els additius poden ser colorants, conservadors, antioxidants, acidulantes, espesantes o gelificantes.

Els pesticides

Els pesticides són barreges de substàncies químiques utilitzades, sobretot, per incrementar el rendiment de les collites i evitar les plagues. Els pesticides, juntament amb els herbicides i els fertilitzants, constitueixen la base de l’agricultura actual. El seu ús està en funció de cada producte. Segons la matèria primera, serà necessària una quantitat o un tipus concret de plaguicida i la seva regulació és responsabilitat de les autoritats europees i nacionals, recolzades per un cos legislatiu. Aquests s’encarreguen de prohibir o acceptar qualsevol tipus de substància química en contacte amb aliments.

La seva presència en el producte final, sobretot en vegetals, és indiscutible i, per tant, el consumidor pot arribar a acumular en el seu organisme restes de substàncies químiques, encara que en quantitats molt petites. Per evitar-ho, cal netejar els vegetals en aigua durant alguns minuts i retirar la màxima concentració d’agents químics.

Penso animal

Ara com ara, l’ús de productes promotors o estimulants del creixement del bestiar està prohibit i, per tant, també ho està l’ús d’hormones del creixement, pràctica que podria utilitzar-se de manera clandestina, encara que està sancionada pel codi penal. Les crisis alimentàries, com l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) o les dioxines, van posar de manifest la necessitat de millorar els controls en l’àmbit europeu dels pinsos. La Unió Europea treballa dia a dia per millorar tant la correcta composició dels pinsos com el control de les fronteres.

La composició dels pinsos a Espanya està regulada pel Reial decret del 31 de juliol de 1999, que determina les matèries primeres que poden utilitzar-se per a la fabricació del penso animal. El reglament indica els productes vegetals, els minerals o els productes animals aptes per a l’elaboració del pinso i també fixa els subproductes, additius o altres compostos utilitzats en aquest tipus d’alimentació, com els nivells màxims permesos d’olis, proteïnes, midó o sucres. Per tant, els pinsos que s’usen per a l’alimentació d’animals són segurs, sense substàncies estranyes i garanteixen el correcte desenvolupament de l’animal i de la seva carn.

Organismes modificats genèticament

Encara que amb molts detractors, els OMG estan autoritzats en la Unió Europea, sempre que estiguin identificats i etiquetatges segons la legislació. Però, què són els OMG? Són éssers vius als quals se’ls ha canviat material genètic, cridats també transgènics. Alguns s’utilitzen en la indústria alimentària per a la producció d’aliments com l’arròs que, si es modifica i es canvia part del seu material genètic, pot donar lloc a una nova varietat resistent a la sequera, que no precisi aigua per al seu creixement, factor que podria beneficiar a molts països freturosos d’aigua. No obstant això, encara es desconeixen els efectes secundaris a llarg termini d’aquesta tècnica.

Per comercialitzar aquests aliments, han d’haver passat una exhaustiva avaluació per comitès científics independents i, una vegada donat el vistiplau, s’autoritza la seva incorporació en la cadena alimentària. La seva presència ha de figurar sempre en l’etiqueta, el consumidor ha de saber a tot moment que el producte que consumeix pugues o no portar en la seva composició algun OMG. La seva innocuïtat queda encara en l’aire.

ECOLÒGICS I NATURALS

Els aliments ecològics provenen de tècniques agràries exemptes de l’ús de productes químics. Està prohibit l’ús de plaguicides, herbicides o productes químics de síntesis i, en el seu lloc, utilitzen agents vius i orgànics com els bacteris, fongs o llevats. L’alimentació ecològica inclou l’agricultura i la producció animal ecològica i s’estableixen uns principis i mesures específiques de control que ha de seguir aquest tipus de producció segons els reglaments (CE) 2092/91 i (CE) 1804/1999. Tots els aliments ecològics compleixen els requisits. Aquests aliments també han d’etiquetar-se de manera especial amb un distintiu que els identifiqui i un logotip amb el nom i el codi de l’organisme de control de cada comunitat autònoma, juntament amb la llegenda “agricultura ecològica”.

Els aliments naturals han passat per un procés de creixement també natural. Procedeixen de matèries primeres agrícoles, ramaderes o pesqueres, s’han conreat i criat en un entorn favorable, i han rebut els tractaments necessaris per evitar plagues o altres malalties, és a dir, plaguicides o substàncies químiques. Aquest aspecte els diferència dels aliments ecològics. Alguns d’ells són el cafè, iogurt, aigua mineral, llet, carn o verdures. No obstant això, certs productes utilitzen el terme “natural” com a reclam publicitari associat a una millor i major qualitat, si bé, tret que siguin aliments ecològics o aliments modificats genèticament, la resta són aliments naturals, encara que no per això tenen una major qualitat.