Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Arròs contaminat per arsènic a Estats Units

Segons un estudi, alguns cultius d'arròs nord-americans quintupliquen la concentració d'arsènic en relació amb arrossos europeus o asiàtics

Img arrozp

Un estudi publicat recentment revela que els nivells d’arsènic tòxic en l’arròs conreat a Estats Units superen els límits màxims recomanats per l’OMS. L’estudi revela que el consum d’una dieta de subsistència a força d’arròs a Estats Units podria implicar greus problemes de salut a llarg termini per una ingesta excessiva d’arsènic.

Img

L’arròs conreat a Estats Units té entre 1,4 i 5 vegades més arsènic que el conreat a Europa, Índia i Bangladesh, segons un treball dirigit pel biogeoquímic Andrew Meharg, de la Universitat d’Aberdeen (Regne Unit). Els resultats de l’estudi, inesperats i, per al seu autor principal, preocupants, signifiquen que «si algú estigués prenent una dieta de subsistència de 500 g [pesados en seco] diaris d’arròs conreat a EUA estaria probablement superant la màxima quantitat d’arsènic recomanada provisionalment per l’Organització Mundial de la Salut (OMS)».

Segons l’OMS, el consum d’1 mil·ligram d’arsènic inorgànic diari és perillós i pot tenir efectes nocius en pocs anys. La ingesta màxima tolerable diària s’ha establert de forma provisional en uns 120 micrograms d’arsènic inorgànic, segons el Ministeri d’Agricultura Britànic, i en uns 2 micrograms per quilo de pes segons l’OMS, la qual cosa en un adult vindria a ser entre 110 i 130 micrograms diaris. Segons les xifres de l’equip escocès, 500 g diaris d’arròs d’EUA suposarien uns 130 micrograms d’arsènic, dels quals la meitat més o menys seria arsènic inorgànic. Sumats a la quantitat d’arsènic inorgànic procedent d’altres fonts aconseguiria una quantitat que superaria els límits màxims recomanats.

El treball, que s’acaba de publicar a l’agost en la revista Environmental Science and Technology, és una anàlisi de diversos tipus d’arròs que es poden comprar al mercat europeu (totes les mostres van ser adquirides a Aberdeen). Els arrossos analitzats difereixen en la seva procedència. Les mostres d’arròs conreat a EUA tenen uns 0,26 micrograms d’arsènic per gram; les mostres de l’Índia, uns 0,05 micrograms per gram; les d’Europa uns 0,15 micrograms per gram i les de Bangladesh, zona les aigües de la qual presenten alts nivells de contaminació natural per arsènic, uns 0,15 micrograms per gram.

L’origen de la contaminació d’arsènic s’atribueix als tractaments insecticides de les antigues plantacions de cotó

El problema no és tant la quantitat, ja que es tracta de xifres «relativament baixes», diu l’autor principal, sinó dels seus efectes a llarg termini després d’un consum continuat en petites quantitats. A més, és important tenir en compte el tipus d’arsènic del que es tracta. La forma que pren aquest metal·loide en els vegetals és normalment la d’arsènic orgànic, menys nociva que la seva forma inorgànica, que és la que més habitualment es troba en l’aigua. Així, en el cas de l’arròs d’origen nord-americà, encara que crida l’atenció que les quantitats siguin superiors a les trobades en l’arròs de Bangladesh (amb coneguts problemes de contaminació per arsènic), té menys proporció d’arsènic inorgànic (el 42%) que aquest últim (el 81%).

Sòls contaminats per insecticides
L’equip de recerca creu que l’origen de l’arsènic en l’arròs nord-americà és «una herència» dels antics cultius de cotó, en els quals es van emprar insecticides basats en arsènic per lluitar contra el corc i eliminar les fulles de les plantes abans de la collita. Grans extensions de terres a Arkansas i Mississipi en les quals s’havia plantat cotó es destinen actualment al cultiu de l’arròs. Quan aquest cereal es va començar a conrear, sovint apareixien problemes a causa d’una malaltia coneguda com straighthead causada per l’arsènic. Posteriorment, amb noves varietats d’arròs resistents a aquesta malaltia es va aconseguir treure endavant les collites. La contrapartida és que l’arròs resistent està de fet acumulant aquest contaminant. Per aquest motiu, Andrew Meharg reclama un canvi en els mètodes agrícoles. «No creo diu que hàgim de conrear arròs en els antics camps de cotó», opina.

Les persones estan habitualment exposades a la ingestió d’arsènic en les seves diverses formes orgànica i inorgànica. Excepte en els casos d’arsenicosis a causa de la ingesta elevada per aigua contaminada, no es coneixen bé els efectes a llarg termini de quantitats petites d’arsènic. L’exposició crònica a la forma inorgànica, classificat com cancerígeno per l’OMS en 1980, pot incrementar la incidència de càncer. Però és difícil establir la relació causa efecte a llarg termini i, d’altra banda, no hi ha suficients dades sobre la quantitat d’arsènic al que estan exposades les persones a través dels aliments i l’aigua.

En productes importats a Regne Unit
En aquest sentit, un equip d’investigadors de la Universitat de Leicester (Regne Unit), dirigit per P.I. Haris, ha analitzat una mostra representativa d’aliments consumits en aquest país i importats de Bangladesh. Donada la popularitat del menjar indi i oriental en el Regne Unit, i donat el gran nombre d’immigrats d’aquesta procedència, els investigadors volien determinar si aquests segments de població estaven exposats a altes concentracions d’arsènic a través de la seva dieta. Els investigadors van analitzar 20 aliments entre vegetals, peix, marisc i arròs, entre altres productes importats i, a l’efecte de comparació, 11 productes no importats.

Els resultats del treball, que s’ha publicat recentment en la revista Science of the total environment, revela que dels vegetals, és l’arum (kochu), un tubercle, el que majors concentracions d’arsènic té, encara que gairebé tot està en la seva pell (540 micrograms d’arsènic per quilo), que no es consumeix. Les parts comestibles d’aquest tubercle tenen menys arsènic: 40,5 micrograms per quilogram de mitjana.

Els vegetals importats de Bangladesh tenen, afirmen els científics, entre dues i tres vegades més arsènic que els produïts en el Regne Unit i encara que no superen les quantitats màximes permeses, suposen una dosi addicional important en la dieta que en alguns casos sí podria ser preocupant. Els investigadors adverteixen que si un britànic consumeix de mitjana 65 micrograms diaris d’arsènic, segons un estudi del Ministeri d’Agricultura, i 17 micrograms si és vegetarià, és molt possible que els consumidors habituals de productes importats, com la comunitat índia, estiguin superant aquestes estimacions.

El peix importat, diu l’estudi, conté entre 97 i 1318 micrograms d’arsènic per quilo. De mitjana, les gambes (113 micrograms per quilo), un tipus de peix conegut popularment com Bombai duck (223 micrograms per quilo) i, sobretot el Puti o Puntius gonionotus (580 g per quilogram) són els productes que més concentració d’arsènic presenten. No obstant això, afegeixen els investigadors, se sap que gairebé tot l’arsènic present en peix i marisc, fins al 70% del total, sol estar en la forma no tòxica d’arsenobetaino.

De forma similar, un informe de l’EFSA (European Food Safety Authority) el passat mes de gener concloïa que de les dades disponibles als països europeus, el peix i marisc són la major font d’arsènic en la dieta humana, encara que es tracta gairebé sempre de les formes innòcues d’arsenobetaino i arsenocolina. Les dades disponibles de nivells d’arsènic a través d’altres fonts no són preocupants. No obstant això, l’informe sí indica la necessitat de més dades sobre el tipus d’arsènic, a fi de poder determinar els nivells reals de la forma inorgànica present.

LA MAJOR CONTAMINACIÓ NATURAL DE LA HISTÒRIA

Img arroz2
A Bangladesh, oest de Bengala (Índia) i altres zones limítrofes, durant anys es va usar aigua de llacs i deus superficials. No obstant això, les aigües es contaminaven amb patògens, la qual cosa comportava la transmissió de malalties com a diarrea, disenteria, tifus, còlera o hepatitis. En els anys 70 es van promoure plans perquè la població tingués «aigua segura» a través del bombament d’aigües del subsol. El problema amb el qual ningú havia explicat era que aquestes aigües tenien un alt contingut d’arsènic.

El problema no va ser descobert fins als anys 90, per la qual cosa milions de persones han estat i segueixen exposades a altes concentracions d’arsènic a través de l’aigua, amb efectes sobre la salut com a lesions cutànies i una major incidència de càncer. Si el límit establert provisionalment com segur per l’OMS per a l’arsènic en aigua és de 0,01 mil·ligrams d’arsènic per litre, hi ha punts en l’est de Bengala on la concentració aconsegueix els 0.05 mil·ligrams per litre, i de 0.01 fins a 0,05 mil·ligrams a Bangladesh, segons dades de l’OMS i del British Geological Survey. L’exposició també es dona a través dels aliments, atès que els camps són regats amb la mateixa aigua contaminada.

Actualment hi ha diverses iniciatives internacionals en marxa per aconseguir solucionar el problema i proveir d’aigua alternativa a la població. Aquestes inclouen la recuperació d’aigua de pluja, la filtració, el tractament químic, l’obtenció d’aigua d’aqüífers més profunds que no tinguin arsènic o el subministrament d’aigua a través de canonades procedent de fonts tractades, encara que un dels principals problemes per implementar aquestes alternatives és, s’endevina, l’econòmic.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions