Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aspectes clau del fong de l’arròs

El fong Magnaporthe grisea és el responsable d'una de les pitjors plagues de l'arròs a tot el món, arribant a afectar les collites de 85 països

img_ricep

Un equip de recerca britànic ha trobat una nova via per atacar al que està considerat com un dels fongs més nocius per als cultius d’arròs a tot el món, Magnaporthe grisea. S’estima que aquest fong, conegut com el fong de l’arròs, destrueix anualment un volum del producte amb el qual es podria alimentar a 60 milions de persones.

L’equip d’experts, dirigit per Martin Gilbert, de la Universitat d’Exeter, ha publicat el seu treball en la revista Nature. El fong, expliquen els investigadors, ataca la planta fent petits forats en les fulles i introduint proteïnes que trenquen els teixits de la planta. D’aquesta forma, Magnaporthe s’infiltra en ella i la destrueix.
La troballa dels investigadors se centra precisament en el gen del que depèn la síntesi de l’enzim que destrueix els teixits de la planta.

Hi ha algunes plantes que són capaces de detectar l’atac del fong a temps i desencadenar, com a resposta, una sèrie de mecanismes de defensa. No obstant això, fins ara era un misteri quin era aquest senyal. En diversos experiments, els investigadors van suprimir el gen, denominat MgAPT2, i van veure que això «desarmava» al fong ja que era incapaç de produir l’enzim amb la qual destrueix els teixits de la planta. Igualment, la supressió del gen eliminava els mecanismes de defensa d’algunes plantes. És a dir, la planta no detectava l’atac del fong, la qual cosa confirma que aquest és el pas essencial. «Sabem», assegura Martin Gilbert, «que aquest gen és absolutament necessari perquè el fong pugui causar la malaltia en la planta».

Gen clau per a l’atac del fong

Un grup de recerca espanyol busca resistències contra M.grisea en altres organismes com a insectes

Comprenent com ataca el fong, els investigadors creuen que podran ser capaços de formular fungicides més efectius i crear plantes millorades amb més capacitat de resistència a aquest patogen. Magnaporthe grisea és una de les pitjors plagues de l’arròs a tot el món. La situació és més greu en països que tenen una gran dependència d’aquest cultiu. A Índia, per exemple, es calcula que destrueix 266.000 tones d’arròs cada any. A Japó, la infecció pot afectar anualment fins a 865.000 hectàrees. A Filipines, en centenars d’hectàrees de cultius es perd la meitat de la collita, segons xifres de l’Institut Internacional de Recerca de l’Arròs (IRRI, en les seves sigles angleses). El fong ha estat capaç no només de crear resistències als diferents fungicides que s’han anat aplicant al llarg dels anys sinó de superar les resistències de plantes obtingudes per encreuament tradicional en els vivers.

Tot això explica la pressió per aconseguir remeis contra aquesta plaga i les diverses línies de recerca centrades en el patogen. Espanya no és aliena al problema i el Delta de l’Ebre i el Guadalquivir, dues zones arroceras per excel·lència, tenen com una de les principals amenaces a Magnaporthe. La lluita contra aquest fong passa per la fumigació dels camps. Curiosament, aquestes zones arroceras estan prop de parcs naturals protegits i als quals, en teoria, no hauria d’arribar cap contaminació química per fungicides, comenta Blanca Sant Segundo, investigadora del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i directora d’un grup de treball sobre mecanismes de defensa contra aquest patogen.

El que crida l’atenció del treball d’aquest equip d’experts és que no busquen les resistències en un altre tipus de varietats d’arròs sinó que les busquen en altres organismes, com a insectes. O com Aspergillus giganteus, un altre fong que es troba de forma habitual a la terra i que no és patogen per a l’ésser humà.

Evitar els fungicides

El fong Aspergillus giganteus secreta una proteïna antifúngica per defensar-se d’altres fongs; d’altra banda, la cecropina és una pèptid que produeixen algunes larves d’insectes per protegir-se contra els fongs, explica Blanca Sant Segundo. En tots dos casos, els investigadors han vist que la planta de l’arròs pot defensar-se de Magnaporthe si se li ha incorporat o bé el gen de crecopina o bé el gen d’Aspergillus..

«Hem comprovat que la introducció del gen és efectiva. Però, a més, estem treballant per aconseguir que la planta en condicions normals no produeixi aquests compostos». Per a això, explica Sant Segundo, introdueixen un «promotor», una espècie d’interruptor que indica a la planta quan ha d’iniciar la resposta de defensa. Es tracta d’un tros d’ADN col·locat abans del gen que deslliga la resposta de defensa. El promotor reconeix la presència del fong i desencadena l’activació del gen responsable de la síntesi de la crecopina o de la proteïna antifúngica d’Aspergillus , fong que no és patogen en humans.

La idea és que els compostos antifúngicos s’expressin només davant un atac del fong i únicament en les fulles, de manera que la resposta primerenca freni la plaga, evitant d’aquesta forma l’ús de fungicides. Els treballs, i donada la situació de les plantes transgèniques, no són actualment aplicables. Potser en el futur es puguin comercialitzar. De moment, la recerca se centra en condicions controlades en laboratori amb la finalitat de tenir solucions a punt per al moment en què es necessitin, assenyala l’experta.

Una altra estratègia que es va provar i va aplicar amb èxit en zones de Filipines, Xina o Vietnam és el cultiu de varietats d’arròs diferents en el mateix camp, en fileres una al costat de l’altra, així com un altre tipus de plantes. Ho va fer un grup de l’IRRI, que va aconseguir convèncer a diversos agricultors perquè deixessin de fumigar tant (de fet, es va comprovar que els agricultors aplicaven massa fungicides perquè sobrevaloraban el risc de plagues) i perquè conreaven d’aquesta forma. Una vegada el patogen s’ha adaptat a la fisiologia d’una planta d’arròs, és a punt per atacar la resta del cultiu, explicaven al seu moment fonts de l’IRRI a través del servei Promed, de la Societat Internacional de Malalties Infeccioses. No obstant això, indiquen les mateixes fonts, si hi ha diversitat en el cultiu, i les plantes són diferents, la dispersió d’atac del fong no és tan probable.

UN FONG AMB GRAN CAPACITAT DE MUTACIÓ

Img hongoarroz2

La malaltia causada per Magnaporthe grisea, conegut com el fong de l’arròs, va ser descrita per vegada primera a Xina en 1637. Des de llavors, el fong es troba i afecta a les collites de 85 països. També pot afectar a l’herba (en 1996 va afectar a diversos camps de golf a Califòrnia) així com a altres cultius, com el blat o el sègol.

Els brots de M.grisea es controlen amb fungicides com probenazole, tricyclazole o pyroquilón o fthalido, compostos que suposen una preocupació ambiental cada vegada major. Una altra de les estratègies usades en alguns països és cremar els camps afectats. L’inconvenient d’aquesta última estratègia és que no garanteix l’eliminació total del fong ja que s’ha vist que les llavors de l’herba poden actuar com reservorio de M. grisea. A més, el fong, que té una gran variabilitat genètica i de mutació, ha estat capaç de crear resistències als fungicides i a les resistències genètiques d’algunes varietats de plantes d’arròs obtingudes per encreuament tradicional.

El genoma de M.grisea es va obtenir l’any passat. Amb ell, la comunitat científica espera poder desenvolupar mètodes més efectius de control de la plaga. Ho va aconseguir un equip internacional liderat per la Universitat de Carolina del Nord, a EUA. EL mapa va revelar que l’organisme té 11.209 gens i que alguns d’aquests gens codifiquen proteïnes que són altament susceptibles a nous fungicides.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions