Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Automatització de processos alimentaris

Destaca per dos clars avantatges: reducció de costos i increment del control, que es tradueix en una millora de la seguretat alimentària

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 18deMarçde2010

L’automatització de processos alimentaris industrials mitjançant robòtica és una aposta clara en la indústria alimentària. En un món globalitzat cada vegada més competitiu, algunes economies emergents com Xina han experimentat un espectacular creixement en aquest sector. Els productes amb major qualitat i seguretat a millor preu dominen el mercat. La robòtica proporciona una optimització dels processos de producció que reverteixen, alhora, en un ajust de costos i en un major control dels paràmetres de qualitat i seguretat alimentària. D’altra banda, les característiques específiques del sector són idònies per aplicar aquests processos, sobretot, mitjançant robòtica: matèries primeres peribles i de molt diferent naturalesa, procediments de producció variables o productes acabats amb una vida útil curta exigeixen una gran eficàcia en la realització de processos. L’elevada necessitat de mà d’obra qualificada i entrenada, cada vegada més escassa, a més de la influència i repercussió de la mateixa sobre paràmetres de qualitat i higiene, són altres punts que s’han de tenir en compte per valorar la possible automatització mitjançant robòtica de processos alimentaris.

Un sector per desenganxar

ImgImagen: Alexander Bolotnov

El potencial de desenvolupament i aplicació de la robòtica en el sector alimentari és enorme, bé per a les tasques tradicionals com a càrrega i descàrrega, manipulació del producte, envasat, empaquetat i paletizado, com per a altres labors pròpies d’aquest àmbit.

Les principals aplicacions de la robòtica i altres processos d’automatització en la indústria alimentària estan encara per desenvolupar. D’aquí la transcendència de la implantació de programes R+D+i en el sector, no només en el camp del desenvolupament de nous productes alimentosos assegurances i de qualitat, sinó també en qüestió d’innovació en el disseny de nous processos automatitzats, tant de producció com de control mitjançant robòtica i aplicables a sistemes com l’APPCC .

La baixa taxa d’errors dels mecanismes automatitzats, a més de la capacitat de repetir de forma exacta els processos establerts, són factors de gran ajuda per garantir la salubritat i els paràmetres estàndard de qualitat del producte. Un altre dels punts pels quals l’automatització robòtica resulta recomanable és la continuïtat dels processos de producció en aquest sector, les línies del qual sovint només es detenen per a parades tècniques de neteja, desinfecció o ajustos.

Les principals aplicacions de la robòtica en la indústria alimentària encara no s’han desenvolupat

Les tasques d’envasament i empaquetat són les més comunes de la robòtica en el sector alimentari. Altres aplicacions actuals són l’eviscerado o el tall de cárnicos, treballs en entorns refrigerats o congeladors, control d’etiquetatge correcte o de la posició del tap en ampolles. En el cas dels treballs en espais a baixes temperatures, s’evita que els qui els realitzin se sotmetin a condicions tan adverses.

Fer front a algunes barreres

Alguns aspectes de les aplicacions robòtiques en la indústria alimentària resulten determinants per limitar la seva implantació. És el cas del seu elevat preu d’inversió inicial, a pesar que s’amortitzarà en el futur. També les barreres tecnològiques són palpables en un sector en el qual la gran varietat de productes, sovint fràgils i irregulars, i de processos dificulta la seva unificació. El desenvolupament d’eines robòtiques específiques per a aliments resulta fonamental per a una aplicació amb èxit. La creació d’equips multidisciplinaris on col·laborin junts especialistes en robòtica i en alimentació és d’especial interès.

Per dissenyar i implantar processos automatitzats mitjançant robots, cal analitzar temes econòmics de rendibilitat enfront d’inversió, determinar la flexibilitat amb noves vies o canvis en línies de producció i exigir que permetin processaments higiènics fàcils de rentar i desinfectar. A més, hauran d’admetre sistemes de control fiables que garanteixin la vigilància dels paràmetres de qualitat i seguretat establerts per al producte.

A mesura que se salvin barreres, la indústria alimentària es robotitzarà més. Aquesta és la tendència que apunten les previsions de la Federació Internacional de Robòtica. Segons l’Associació Espanyola de Robòtica i Automatització de Tecnologies de la Producció, la indústria espanyola va incrementar les seves implantacions un 10,7% i es va situar setena del món i quarta d’Europa en nombre de màquines instal·lades. Més de la meitat dels robots venuts a Espanya durant 2008 es van implantar en el sector elèctric, electrònic, aeronàutic, farmacèutic i, sobretot, en l’agroalimentari, que va experimentar un espectacular creixement del 30% pel que fa a l’any anterior.

Sexado de peix

Entre les noves aplicacions que s’han desenvolupat a Espanya, destaca el sexado de peix, que el seu objectiu és separar les femelles a causa del valor de les freses al mercat, molt superior al de la pròpia carn del peix. El procés, bastant habitual en la indústria alimentària pesquera, té dues de les característiques clàssiques per pensar en la seva automatització mitjançant robots. D’una banda, es realitza en ambients freds i humits indicats per a la conservació del peix, però hostils per al treballador, que inverteix hores en el sexado sense amb prou feines moure’s. D’altra banda, és una labor molt repetitiva i tediosa, que pot realitzar-se de forma mecànica i molt fiable, amb major velocitat i eficàcia que de manera manual.

El mecanisme robotitzat que discrimina el peix segons el seu sexe s’ha desenvolupat al Centre Tecnològic Tecnalia i es troba en tràmit de patent. Segons descriuen els seus responsables, “aquesta solució robotitzada té un sistema de visió que detecta el peix en una cinta transportadora i indica a la part robotitzada el lloc on ha de col·locar-se per a la determinació del sexe del peix, que es manipula amb una arpa mecànica”.

RECERCA, DESENVOLUPAMENT I INNOVACIÓ

La indústria alimentària espanyola està entre les cinc primeres de la Unió Europea en recerca, desenvolupament i innovació (R+D+i), després de França, Alemanya, Itàlia i Regne Unit. El negoci alimentari representa el sector de major importància al nostre país i un dels principals en l’àmbit europeu. La crisi li ha afectat menys que a altres sectors, però quan les vendes decreixen, les inversions en àmbits com a màrqueting o R+D+i només s’amortitzen a llarg termini. Resulta fonamental no perdre la visió de futur. El sector d’alimentació i begudes és un dels quals més inversió ha destinat a R+D+i, enfocat, sobretot, al desenvolupament de la salut dels consumidors, la seguretat alimentària i la sostenibilitat. La seva implantació i desenvolupament és molt important per competir en altres mercats.

ROBÒTICA

La robòtica substitueix a les persones. La conformen diversos aparells que resulten de l’aplicació de la informàtica al disseny i ocupació d’aquests dispositius. Realitzen operacions o treballs, en general en instal·lacions industrials, i el seu ús actual i projecció futura és evident en sectors com l’automoció. La indústria alimentària és també un dels camps estavella on té i tindrà molt pes, si s’aconsegueixen reduir els costos i millorar els nivells de qualitat i seguretat alimentària. Ja en l’antiguitat es van crear artefactes capaços de realitzar o facilitar labors quotidianes com servir vi, una tasca que realitzava un automatisme al segle I a. de C. a partir del principi dels gots comunicants. Avui dia, la varietat i complexitat de processos industrials robotitzats és tal, que en molts d’ells les persones es limiten a ser un simple supervisor.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions