Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Avanços en la detecció de malalties priónicas

Noves recerques obren la porta a la detecció precoç de la malaltia de Creutzfeldt-Jakob, variant humana del mal de les vaques boges
Per Marta Chavarrías 2 de març de 2011
Img vacas
Imagen: Timo Balk

La malaltia de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) és un llegat de l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) o malament de les vaques boges. Es creu que la malaltia, que afecta al cervell, ha passat del bestiar als humans a través del consum de productes cárnicos contaminats amb EEB. Les recerques per detectar-la en humans s’han desenvolupat amb comptagotes. L’última d’elles, realitzada per experts britànics i que acaba si es fes pública, ha consistit a crear un prototip d’anàlisi de sang que pot detectar les proteïnes infeccioses (prions) responsables de la malaltia. Les proves actuals solament permeten la detecció post-mortem.

Una anàlisi de sang podria convertir-se en un gran avanç en el camp de les vaques boges han estat moltes les mesures adoptades en l’àmbit comunitari i nacional per evitar la malaltia en el bestiar. Una de les primeres que es van adoptar va ser la realització de test per detectar casos. En un primer moment, l’obligatorietat d’aquests test es fixava en animals menors de 24 mesos, límit d’edat que ha augmentat a l’una que la relaxació dels controls i el descens de casos positius.

A partir de juliol d’aquest any, els test solament seran obligatoris per a caps de bestiar que tinguin almenys 72 mesos. La decisió l’ha adoptat el Comitè Permanent de la Cadena Alimentària de la UE, del que formen part representants de tots els països membres. Es passarà dels 48 o 30 mesos actuals, en funció del país, a 72 mesos.

ORIGEN D’UNA CRISI

La malaltia de les vaques boges o encefalopatia espongiforme bovina (EEB) es va identificar per primera vegada en 1986. Deu anys més tard, el Govern de Regne Unit va anunciar que la malaltia havia saltat la barrera de les espècies animals i havia arribat als humans. La variant humana, coneguda amb el nom de malaltia de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), estava relacionada amb el consum de carn d’animals infectats per l’EEB. Les primeres conclusions sobre l’origen de la malaltia en bestiar boví apunten que es deu a un prió anòmal, que causa dany cerebral greu.

Els cervells dels animals malalts adopten una forma esponjosa i plena de forats. Però, per què s’infecten els animals? La raó es va trobar en els pinsos amb farines de carn i os/os procedents d’animals morts. En 1995 es va registrar la primera víctima coneguda d’una nova variant de l’ECJ, es van introduir controls més estrictes i, un any més tard, en 1996, es va anunciar un probable vincle entre l’EEB i l’ECJ.