Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Avanços en la detecció de malalties priónicas

Noves recerques obren la porta a la detecció precoç de la malaltia de Creutzfeldt-Jakob, variant humana del mal de les vaques boges

Img vacas Imatge: Timo Balk

La malaltia de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) és un llegat de l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) o malament de les vaques boges. Es creu que la malaltia, que afecta al cervell, ha passat del bestiar als humans a través del consum de productes cárnicos contaminats amb EEB. Les recerques per detectar-la en humans s’han desenvolupat amb comptagotes. L’última d’elles, realitzada per experts britànics i que acaba si es fes pública, ha consistit a crear un prototip d’anàlisi de sang que pot detectar les proteïnes infeccioses (prions) responsables de la malaltia. Les proves actuals solament permeten la detecció post-mortem.


Una anàlisi de sang podria convertir-se en un gran avanç en el camp de les malalties priónicas. En primer lloc, perquè podria accelerar el diagnòstic, un aspecte important ja que els pacients amb ECJ es diagnostiquen tarda. Si bé una mostra de les amígdales pot assenyalar si hi ha infecció, el diagnòstic definitiu arriba amb una biòpsia del teixit cerebral. Amb l’anàlisi de sang, aquesta tasca se simplificaria i es podria realitzar més ràpid.

Pros i contres
Les recerques realitzades fins ara sobre les malalties causades per prions anòmals indiquen que aquests poden habitar en el cos d’una persona durant anys abans que es desenvolupin els símptomes. Per aquest motiu els experts en aquesta matèria creen que la incidència real de la malaltia es manté “oculta”. Malgrat tot, i d’acord amb les dades sobre la malaltia, les morts per ECJ han descendit a Regne Unit -on es va originar la crisi- des de l’any 2000. Una de les qüestions que es plantegen amb el desenvolupament d’aquesta nova prova radica en la dificultat d’abordar la malaltia.

Un dels reptes de control de l’ECJ és distingir entre la proteïna del prió normal i la forma anòmala

En el cas que les proves donessin positiu, el problema estaria en què no hi ha un tractament per guarir la malaltia. Per tant, els pacients haurien d’enfrontar-se a un problema ara desconegut. Els estudis sobre les malalties espongiformes transmissibles (EET) han aconseguit crear anticossos per a la proteïna del prió, capaços de bloquejar la malaltia en ratolins. Però l’objectiu és aconseguir que succeeixi el mateix amb humans.

Per diagnosticar la malaltia, les proves es basen a analitzar amb rigurosidad els primers símptomes, ja que molts d’ells (marejos, insomni o sensació de formiguejo) es comparteixen amb altres malalties més comunes.

El gran repte de la prova resideix que el sistema immune del cos no lluita contra la infecció per prions amb la creació d’anticossos (detectables amb una anàlisi de sang). La dificultat ha estat desenvolupar un sistema que permeti distingir entre la proteïna del prió normal i la forma anòmala, molt similar des del punt de vista químic. Segons l’Agència de Protecció de la Salut de Regne Unit, és probable que molts consumidors del país s’haguessin exposat a l’agent de l’EEB a través de la seva dieta.

Decisions comunitàries sobre l’EEB

Des de l’inici de la crisi del mal de les vaques boges han estat moltes les mesures adoptades en l’àmbit comunitari i nacional per evitar la malaltia en el bestiar. Una de les primeres que es van adoptar va ser la realització de test per detectar casos. En un primer moment, l’obligatorietat d’aquests test es fixava en animals menors de 24 mesos, límit d’edat que ha augmentat a l’una que la relaxació dels controls i el descens de casos positius.

A partir de juliol d’aquest any, els test solament seran obligatoris per a caps de bestiar que tinguin almenys 72 mesos. La decisió l’ha adoptat el Comitè Permanent de la Cadena Alimentària de la UE, del que formen part representants de tots els països membres. Es passarà dels 48 o 30 mesos actuals, en funció del país, a 72 mesos.

ORIGEN D'UNA CRISI

La malaltia de les vaques boges o encefalopatia espongiforme bovina (EEB) es va identificar per primera vegada en 1986. Deu anys més tard, el Govern de Regne Unit va anunciar que la malaltia havia saltat la barrera de les espècies animals i havia arribat als humans. La variant humana, coneguda amb el nom de malaltia de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), estava relacionada amb el consum de carn d’animals infectats per l’EEB. Les primeres conclusions sobre l’origen de la malaltia en bestiar boví apunten que es deu a un prió anòmal, que causa dany cerebral greu.

Els cervells dels animals malalts adopten una forma esponjosa i plena de forats. Però, per què s’infecten els animals? La raó es va trobar en els pinsos amb farines de carn i os/os procedents d’animals morts. En 1995 es va registrar la primera víctima coneguda d’una nova variant de l’ECJ, es van introduir controls més estrictes i, un any més tard, en 1996, es va anunciar un probable vincle entre l’EEB i l’ECJ.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions