Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bacteris i prevenció d’al·lèrgies alimentàries

Estudis recents suggereixen que bacteris com els lactobacilos i les bifidobacterias podrien impedir l'aparició de molècules desencadenants del procés al·lèrgic

Diverses teories intenten justificar l’increment que s’està produint en el nombre d’al·lèrgies alimentàries, una de les patologies emergents als països desenvolupats, encara que no s’ha aconseguit confirmar cap d’elles. En realitat, la hipersensibilitat alimentària és una resposta anormal del sistema immune quan entra en contacte amb antígens que s’ingereixen al costat dels aliments. En condicions normals es produeix una alteració dels mecanismes que fan a l’individu tolerant a un aliment, per la qual cosa probablement alteracions genètiques o una immaduresa de la barrera digestiva afavoreixen el mecanisme d’hipersensibilitat. Ara, recents estudis comencen a demostrar nous mecanismes que poden ajudar a conèixer i prevenir les al·lèrgies alimentàries.

Un dels últims treballs sobre al·lèrgies alimentàries relaciona el problema no només amb un tipus d’aliment sinó amb els microorganismes que conté. De fet, microorganismes del mateix gènere que els responsables del iogurt o altres aliments fermentats podrien tenir una acció protectora, encara que els experts consideren que aquesta acció necessita més recerques. Fins al moment, els estudis efectuats en animals que s’estan duent a terme demostren el potencial protector contra l’al·lèrgia que tenen microorganismes no patògens, freqüents en l’intestí d’animals i persones. De fet, l’administració de lactobacilos per via oral a ratolins aconsegueix una reducció de la resposta anafiláctica, i fins i tot suprimeix la producció d’anticossos desencadenants de les reaccions immunitàries més agressives.

Per fer l’estudi es van sensibilitzar ratolins a la beta-lactoglobulina i se’ls va administrar aquesta proteïna en la dieta, juntament amb certes quantitats de Lactococcus lactis, un microorganisme del grup de l’anomenada flora làctica. El resultat és una reducció de la resposta anafiláctica i, per tant, dels nivells de mortalitat dels animals associat al xoc al·lèrgic. A més, s’aprecia una reducció de la concentració d’immunoglobulina I (IgE), els anticossos indicadors de l’existència d’al·lèrgia a un antigen concret i que solen estar implicats en el desenvolupament de les respostes immunològiques desordenades. Un dels motius pel qual aquests microorganismes poden ser eficaços resideix en la seva capacitat de produir interleuquinas, especialment la IL-10. Per aquest motiu, en modificar els bacteris per incrementar la quantitat produïda d’aquesta substància s’obtenen resultats molt més evidents.

Per tant, aquestes noves dades obren una via a futurs tractaments de forma més natural, sempre que siguin aplicables als humans. Això significa que van a ser necessaris nous estudis que aportin dades específiques del mecanisme d’acció d’aquest microorganisme i de les substàncies que produeix. D’aquesta forma, si es confirma la seva acció positiva, potser puguin desenvolupar-se en el futur aliments fermentats amb aquests microorganismes que puguin tenir una acció protectora per a les persones al·lèrgiques als aliments.

Digestió i al·lèrgia
Els processos d’intoxicació o d’intolerància als aliments poden expressar-se amb manifestacions clíniques semblants, com a nàusees, vòmits o diarrea
Perquè es produeixi l’al·lèrgia és necessari que abans s’hagi produït un contacte amb els antígens i que, després d’aquest contacte, hi hagi hagut sensibilització. Com es produeix amb precisió tot aquest procés és el que encara es desconeix. En realitat, la digestió dels nutrients que contenen els aliments juga un paper fonamental. El procés digestiu comença amb l’acció dels enzims alliberats, al costat de la saliva, durant la masticació. Posteriorment, l’acidesa de l’estómac i l’activitat enzimàtica ajuden al procés pel qual els aliments es fan més tous, facilitant no només el trencament de les seves estructures sinó també la digestió de les proteïnes, principals responsables de l’activitat antigénica i, per tant, de l’al·lèrgia.

Els diversos nutrients arriben a l’intestí, on normalment es troben amb una barrera cel·lular, responsable de l’absorció dels components de menor grandària dels aliments, recoberta per una capa mucosa que impedeix la penetració de gèrmens o produeixen la seva destrucció. És en l’intestí on els aliments es barregen definitivament amb un conjunt de solucions entre les quals destaquen els enzims digestius, les sals biliars i els enzims pancreàtics. Tots ells juguen un important paper en la transformació dels antígens de les proteïnes en substàncies no inmonogénicas.

Perquè una substància desencadeni al·lèrgia ha de tenir una certa grandària, ja que en cas contrari és més difícil que arribi a sensibilitzar el nostre sistema immunitari. Per això, una bona digestió pot arribar a controlar el mecanisme de l’al·lèrgia, especialment si la dels diversos nutrients dels aliments, sobretot de les proteïnes, es produeix de forma completa. No obstant això, si es produeix una fallada en el procés, el sistema immune cel·lular i humoral processa i impedeix la penetració antigénica. Però alguns antígens aconsegueixen travessar la barrera mucosa sense produir reacció alguna a causa que es poden general uns mecanismes no ben coneguts de tolerància.

Segons suggereixen recerques actuals, l’equilibri de l’activitat cel·lular intestinal indueix una resposta immune local amb alliberament d’interleuquina (IL) 4 i IL-10 que afavoreix la tolerància. Davant aquesta situació, la presència de bacteris com els lactobacilos i les bifidobacterias podrien disminuir la permeabilitat de l’intestí, la qual cosa milloraria la seva activitat, permetria la digestió completa dels nutrients i impediria l’existència de molècules grans desencadenants del procés al·lèrgic.

Síndrome d’al·lèrgia oral

La característica estructural dels antígens alimentaris que produeixen aquesta síndrome és que són desnaturalitzats per acció dels àcids o la calor. D’aquesta manera, en estar en contacte amb els enzims digestius els antígens són destruïts i no poden continuar la via digestiva. Quan això ocorre es pot donar una segona via de sensibilització: la respiratòria. En aquest cas, les persones són sensibles a pòl·lens o als àcars que, al seu torn, tenen reacció creuada amb determinats aliments. En aquests casos, en ingerir-se algunes fruites o verdures fresques es produeix una reacció immediata intervinguda per IgE, per exemple, la reacció creuada del pol·len de bedoll amb la poma, la pastanaga, la patata o el kiwi o la reacció entre els àcars i alguns crustacis.

PREVENCIÓ

Img frutoseco8
La prevenció de l’al·lèrgia als aliments es realitza estimulant la lactància materna durant els primers sis mesos de vida en nens amb el risc de malalties atópicas. Els estudis realitzats fins al moment indiquen que l’exclusió d’aliments alergénicos de la dieta materna durant l’embaràs i la lactància, així com la seva eliminació de la dieta del nen, poden ser determinants en la prevenció d’al·lèrgia alimentària, encara que aquests resultats no són concloents.

De tota manera, l’American Academy of Pediatrics recomana actualment que els nens amb risc s’alimentin exclusivament amb llet materna i que durant aquest període les mares no ingereixin fruita seca amb la finalitat d’evitar la probable sensibilització a través de la llet materna. La introducció dels sòlids ha de realitzar-se després dels sis mesos d’edat; l’ou, després dels dos anys, i les nous i mariscs, després dels tres anys.

Bibliografía

Frossar CP, Steidler L, Eigenmann PA. 2007. Oral administration of an IL-10-secreting Lactococcus lactis strain prevents food-induced IgE sensitization. J. All. Clin. Immunol. En premsa. http://www.jacionline.org/inpress.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions