Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bacteris patògens: com envaeixen l’organisme

Els bacteris patògens competeixen amb els bacteris del tracte digestiu per certs nutrients que necessiten per sobreviure

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 07 de Juny de 2012

Quan un grup de bacteris patògens com I.coli enterohemorrágica infecta l’intestí humà, els bacteris de la flora intestinal es mobilitzen per ajudar a l’organisme a alliberar-se de les invasores i defensar un hàbitat ja conquistat i colonitzat. Així ho demostra una recent recerca de la Universitat de Michigan, a EUA, segons la qual els bacteris habituals en el tracte digestiu de les persones competeixen contra bacteris invasores per ajudar al fet que l’organisme les rebutgi. L’estudi també mostra que aquests bacteris invasores patògenes depenen de certs gens per guanyar un avantatge temporal en la batalla, prou com per reproduir-se, causar els símptomes de la malaltia i llançar a la seva descendència a l’exterior de l’organisme perquè puguin infectar a un altre.

Imatge: Wikimedia

Les conclusions de l’estudi, que s’han publicat en la revista ‘Science’, apunten a possibles formes de prevenció o el tractament de les infeccions per I. coli enterohemorrágica. Aquest bacteri patogen, causant d’una de les malalties de tipus alimentari més temuda, pot arribar a contaminar carn picada poc cuinada, llet no higienizada, aigua no tractada, fruites o verdures, i causar diarrea i altres símptomes més greus en adults. Pot fins i tot ser mortal pels més petits o poblacions vulnerables. Segons explica l’equip investigador, en l’intestí viuen més de mil espècies de bacteris, en una població simbiòtica, un tipus de relació en la qual tots els organismes surten beneficiats, denominada microbiata.

Els resultats de l’estudi demostren que aquests bacteris, també cridades “comensals”, competeixen amb els patògens causants de malaltia, d’una manera abans no benvolguda, i que els patògens usen un conjunt específic de gens per guanyar en la competència amb les comensals abans de sortir del cos. Segons afirmen els experts, entendre això proporciona objectius potencials per a la prevenció i el tractament d’aquestes malalties. Ja que la recerca mostra que els bacteris patògens competeixen amb els bacteris comensals per certs nutrients que necessiten per sobreviure, l’eliminació selectiva d’alguns nutrients i l’enriquiment en uns altres podrien ajudar a combatre-les.

Els bacteris colonitzen l’intestí

A través d’aquest estudi, l’equip ha completat el coneixement de la forma en què els bacteris patògens envaeixen l’organisme i conquisten un espai de recolzo en l’intestí, una espècie de campament basi, mitjançant l’activació de gens d’una virulència que els permet adossar-se a les cèl·lules en la paret interna del tracte digestiu.

Els bacteris patògens s’adhereixen als intestins, consumeixen nutrients, es reprodueixen i poden “guanyar” els bacteris naturals de la flora intestinal

Aquesta activitat d’adhesió i “obliteración”, com es denomina al procés, permet que el bacteri patogen causant de la malaltia s’adhereixi de forma estreta a les cèl·lules que cobreixen l’interior dels intestins, consuma nutrients i es reprodueixi. D’aquesta manera, avantatja en la competència als bacteris naturals de la flora intestinal. Però aquest nínxol còmode d’assentament solament dura uns pocs dies o setmanes, un període durant el qual l’intestí s’inflama més i més a mesura que el sistema immunològic respon a l’atac. El resultat és la diarrea, que en ocasions conté la sang que escapa del revestiment intestinal, d’aquí el nom d’enterohemorrágica “” (de “sencer”, intestí, i hemorrágica). És llavors quan, segons van descobrir els investigadors, els patògens deixen d’expressar els gens de virulència que els van permetre guanyar avantatge.

En aquest moment, es desprenen del revestiment intestinal, es barregen amb els bacteris comensals a l’interior de l’intestí i lluiten contra elles pels nutrients que puguin aconseguir. Però encara que aquesta tornada a la competència significa que algunes d’elles moriran, sobreviu un nombre suficient com per ser expel·lit amb la femta, una estratègia de colonització molt eficaç. Si no existeixen bons sistemes sanitaris en el lloc o no es prenen les precaucions oportunes, els bacteris patògens descendents tindran una bona oportunitat de trobar un nou amfitrió sobre el qual acarnissar-se.

Afeblir bacteris patògens

Els investigadors responsables d’aquest treball van fer els descobriments amb ratolins, als quals van infectar amb C. rodentium, l’equivalent entre els rosegadors d’I.coli enterohemorrágica. L’estudi va incloure ratolins criats per a aquesta fi, que mancaven dels bacteris comensals en el seu intestí i, per tant, estaven més indefensos davant els atacs dels patògens.

Els responsables de la recerca ressalten que les millores en els serveis de sanitat a tot el món podrien prevenir les infeccions, però quan ocorre la infecció amb el bacteri patogen, un millor enteniment de la forma en què aquesta interactua amb els bacteris autòctons podria, de forma eventual, ajudar a salvar vides. L’equip investigador treballa amb un laboratori de microbiologia per detectar els diferents sucres que, si s’eliminen o s’augmenten en la dieta, podrien afeblir els efectes dels bacteris patògens com I.coli enterohemorrágica.

Això, al seu torn, podria portar a un millor enteniment de com els grups vulnerables, com els nens i els adults febles o malalts crònics, haurien d’alimentar-se durant el tractament d’una infecció d’aquest tipus.

ECOLOGIA MICROBIANA DELS ALIMENTS

La competència bacteriana respon, a nivell microscòpic, a un patró que es repeteix, a una altra escala, entre els éssers vius que lluiten per aconseguir nutrients, espai i avantatges per sobreviure i imposar-se a altres organismes amb els quals comparteixen hàbitat. És un exemple del que es coneix com a ecologia microbiana, una disciplina científica que estudia les interaccions dels microorganismes entre ells i amb el seu entorn i que té un gran interès en seguretat alimentària, gens rar si es té en compte que els aliments són un dels mitjans en els quals viuen els microbis. D’aquesta forma, un aliment és per als microorganismes un ecosistema de dimensions reduïdes en el qual intervenen una sèrie de factors que determinaran el seu cicle biològic.

Durant tot el procés de producció dels aliments, i en el seu transport, conservació i consum, aquests factors influeixen de forma decisiva en el nombre i característiques de la seva població microbiana i estableixen la diferència entre un aliment segur i un altre que no ho és. El seu coneixement és necessari per predir els perills, valorar el risc i establir els punts crítics de control sobre la qualitat sanitària del producte en tota la cadena alimentària, però la seva aplicació és important en la indústria del sector, on l’ecologia microbiana presa especial rellevància. Per controlar la presència dels microorganismes en els aliments i implantar sistemes eficaços d’higienización (processos tèrmics com a esterilització o pasteurització i uns altres), és imprescindible conèixer els factors que influeixen en el seu creixement i mortalitat.

L’ecologia microbiana explica com els factors de l’entorn dels microorganismes que incideixen en el seu desenvolupament són els relacionats amb les pròpies característiques físic-químiques de l’aliment: la seva composició, la seva estructura, el seu contingut en aigua, la seva pH i la presència de constituents antimicrobianos, elements que afecten de manera directa al creixement microbià. Són els anomenats factors intrínsecs. A més, el desenvolupament d’altres organismes en l’aliment amb els quals competir, la temperatura, l’oxigen o altres gasos són factors que, encara que aliens al propi aliment (extrínsecs), influiran també de manera decisiva. Conèixer i modificar aquests paràmetres proporcionarà una eina de valor incalculable per limitar el desenvolupament microbià en els aliments.

UNA DISCIPLINA DE PLENA ACTUALITAT

El Congrés Internacional de la Societat d’Ecologia Microbiana i Malaltia SOMED, que acaba de celebrar-se en la seva 35ª edició a València, és una trobada dedicada als avanços científics en ecologia microbiana i al seu paper en la salut i les malalties. Per la seva importància i aplicacions, l’esdeveniment, celebrat per vegada primera a EUA l’any 1976, desperta l’interès de gran nombre de científics i especialistes de diverses disciplines a tot el món. En aquesta ocasió, l’organització del congrés ha estat a càrrec de l’Institut d’Agroquímica i Tecnologia d’Aliments del CSIC (Consell Superior de Recerques Científiques) i en ell han participat diversos experts del Panell de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA). Entre els temes tractats, destaquen les ponències sobre bacteris probióticas, reguladores de l’equilibri dins del tracte gastrointestinal, i els seus efectes beneficiosos sobre la salut.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions