Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Begudes amb marihuana i altres drogues presents en els aliments quotidians

L'oferta d'aliments i begudes que s'elaboren amb marihuana va en augment, però no és droga tot el que s'anuncia ni s'anuncien tots els alcaloides presents en els aliments

cerveza con marihuana cannabis Imatge: iStock

En els últims anys ha augmentat l’oferta d’aliments i begudes que aparentment s’elaboren amb marihuana, com a cerveses, refrescos, galetes o piruletas. Això crida l’atenció perquè es tracta d’un estupefaent la venda del qual està prohibida, encara que no tot el que sembla droga ho és. No obstant això, la marihuana, la morfina, la nicotina i fins a la cocaïna guarden una estreta relació amb molts aliments. I no són les úniques substàncies. Per a entendre-ho és necessari saber d’on vénen i què tenen en comú amb el que mengem.

Els nostres ancestres menjaven el que tenien al seu abast per a poder sobreviure. Una de les coses que feien per a aconseguir-ho era caçar, la qual cosa comportava riscos evidents. També recol·lectaven vegetals silvestres, alguna cosa que sembla enganyosament més segur, però no era així. Existeixen centenars de milers de plantes tòxiques, així que recol·lectar-les sense conèixer-les bé era com jugar a la ruleta russa.

Pensem per exemple en els bolets. L’únic mètode que tenien per a saber si eren comestibles consistia a provar-les i esperar per a observar si es presentaven efectes adversos. En alguns casos podien arribar a morir. En uns altres, podien emmalaltir, patir molèsties com a marejos, dolors, vòmits o fins i tot al·lucinacions. Imaginem per un moment el que pensarien en aquells temps i quin sentit els donarien a aquests deliris… És fàcil entendre per què els bolets al·lucinògens i molts altres vegetals psicoactivos s’han utilitzat durant mil·lennis en rituals religiosos. També s’han emprat amb moltes altres finalitats: lúdics, estimulants, etc., que són els que predominen en l’actualitat.

En qualsevol cas, les drogues sempre han estat envoltades per un halo de misteri i han estat considerades un tema tabú, en gran manera per qüestions morals i, sobretot, pels efectes adversos que produeixen sobre la salut i sobre el conjunt de la societat. Aquest silenci explica en bona part l’enorme desconeixement que existeix entorn d’elles en gran part de la població. En certa manera això crida l’atenció, perquè aquests compostos estan àmpliament distribuïts en la naturalesa, fins al punt que estan estretament relacionats amb molts dels aliments que mengem. Vegem de què estem parlant.

Alcaloides 100% naturals

En l’actualitat, el reclam més utilitzat en la publicitat d’aliments és, sens dubte, el terme “natural”. Se’ns transmet la idea que tot el que procedeix de la naturalesa, com els arbres i les plantes, és innocu i saludable. Però res més lluny de la realitat. De fet, la majoria dels compostos tòxics que es coneixen són d’origen natural. Pensem per exemple en la cicuta o en els bolets tòxics que acabem de citar.

Molts vegetals produeixen una sèrie de compostos a partir d’aminoàcids que es coneixen genèricament com a alcaloides i que, entre altres coses, els serveixen com a forma de protecció enfront de fongs, insectes i altres animals.

En els éssers humans tenen diferents efectes fisiològics. Per exemple, alguns són aprofitats pel seu efecte farmacològic, com la quinina, produïda per plantes del gènere Cinchona, que es va utilitzar durant anys per al tractament de la malària. Per això s’afegia a la tònica que prenien els soldats britànics en les colònies d’Àsia i Àfrica. Avui dia aquesta substància es continua usant com a ingredient en aquesta beguda, però en molt baixes dosis i tan sols per a aportar el seu característic sabor amarg.

Altres alcaloides tenen efectes psicoactivos, de manera que poden resultar estimulants, euforitzants, al·lucinògens, etc., com alguns dels que veurem a continuació.

Tots aquests alcaloides poden ser tòxics a partir de certa quantitat. I és precisament aquí on està la clau. La dosi d’exposició o de consum és la que determina el seu efecte sobre el nostre organisme. Per exemple, les llavors d’algunes fruites, com les pomes o els albercocs, contenen amigdalina, un compost que resulta tòxic en baixes concentracions, ja que es transforma en cianur quan masteguem aquesta part del vegetal. Ara bé, una persona adulta hauria de consumir unes 170 llavors de poma per a notar algun símptoma advers i unes 5.000 per a morir. No obstant això, en les llavors d’albercoc el seu contingut és més alt, així que si un nen mengés una sola ja podria sofrir efectes adversos (mal de cap, nàusees, nerviosisme, etc.). Per això es recomana evitar el consum d’aquesta part de la fruita.

En molts dels aliments que mengem podem trobar diferents alcaloides. La seva presència pot haver-se d’al fet que formen part de la seva composició de manera natural, al fet que s’han utilitzat com a ingredient en la seva elaboració o, bé, al fet que procedeixen d’una contaminació fortuïta. En qualsevol dels casos, existeixen mesures i controls perquè no suposin un risc per a la salut, així que no hem de preocupar-nos. Vegem alguns exemples.

Aliments i begudes amb marihuana

L’oferta d’aliments que aparentment s’elaboren amb marihuana, i en els envasos de la qual es mostren imatges de la icònica fulla, és cada vegada major. Com és possible, si la venda de marihuana està prohibida? Què ocorre en aquests casos? Exerceixen algun efecte psicotròpic?

La cosa té truc. A la Unió Europea està autoritzat el cultiu de cànem (Cànnabis sativa) amb finalitats industrials per a l’obtenció de fibra o llavors, sempre que la seva concentració de tetrahidrocannabinol (THC), que és l’alcaloide psicoactivo, no superi el 0,2%. Les llavors es poden usar en alimentació perquè el seu consum és segur, però altres parts de la planta contenen altres alcaloides com cannabinol (CBN) o cannabidiol (CBD). A diferència del THC, el CBD no té efectes psicotròpics, però pot produir efectes tòxics (genotoxicidad i toxicitat sobre l’aparell reproductor). Per això no està permesa la seva presència en aliments.

Malgrat això, aquest alcaloide s’està utilitzant com a ingredient en alguns aliments i suplements alimentosos, que es promocionen al·legant suposats efectes beneficiosos, la qual cosa ha motivat nombroses retirades de productes per part de les autoritats sanitàries. La seva creixent presència en el mercat ha portat a l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) a considerar-ho un risc emergent en el seu informe publicat l’any passat 2020.

Morfina i llavors de rosella

semillas amapola morfina
Imatge: pasja1000

En les últimes dècades s’ha fet habitual la comercialització de productes elaborats amb llavors de rosella, especialment en fleca. Segons l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària (AESAN), un dels problemes que s’han observat en aquest aspecte és que a l’hora de vendre’ls no es fa distinció entre les llavors que procedeixen de la planta Papaver rhoeas L., Papaveraceae, és a dir, rosella, i les llavors d’una altra planta que és “prima” d’aquesta i que es diu cascall (Papaver somniferum). És important conèixer aquest detall: el cascall posseeix alcaloides opiacis en la saba, entre els quals es troben substàncies com la morfina, la codeïna, la papaverina, etc.

Aquestes substàncies no estan presents en les llavors o els seus nivells són molt reduïts, però poden arribar fins elles com a conseqüència dels danys causats per alguns insectes o a través de la contaminació amb partícules de pols procedents de la palla durant la recol·lecció de les plantes. Per això l’AESAN va avaluar l’any 2016 l’exposició de la població espanyola a la morfina a través del consum d’aquestes llavors. Va concloure que el consum està per sota del que suposaria un risc apreciable. Però va insistir en la importància d’identificar amb claredat aquestes llavors en l’etiquetatge per a conèixer si es tracta de rosella o de cascall.

LSD i el cornezuelo del sègol

Existeixen infinitat de relats sobre el cornezuelo del sègol. Es tracta d’un fong anomenat Claviceps purpurea que creix sobre les espigues d’algunes gramínies i cereals, especialment del sègol, formant estructures de color fosc. Aquest organisme produeix diferents alcaloides entre els quals destaca l’ergotamina, de la qual deriva la dietilamida de l’àcid lisèrgic, és a dir, l’LSD.

Durant l’Edat mitjana van ser molt freqüents les intoxicacions amb aquestes substàncies, sobretot en països com França, a causa de la contaminació del sègol que s’emprava per a elaborar el pa. El resultat era un quadre desconcertant: grups de persones que sofrien al·lucinacions i convulsions, a més d’altres efectes molt més greus, com a necrosis dels teixits i gangrena en les extremitats. En definitiva, sofrien ergotisme. Alguns d’ells buscaven remei diví fent el camí de Sant Jaume, on es recuperaven pel fet que substituïen aquest pa de sègol contaminat per pa de blat lliure d’alcaloides. En l’actualitat no suposa un problema perquè es controla la seva presència en aliments.

Estramonio en cereals i llegums

El cornezuelo del sègol no és l’únic problema d’aquest estil que podem trobar en els camps de cultiu. La belladona, el beleño, la mandrágora i, especialment, l’estramonio són plantes que creixen de manera silvestre en moltes zones, prop de plantacions de cereals, gramínies i llegums, com a lli, soia, gira-sol, blat de moro, fajol, etc. D’aquesta manera poden contaminar els aliments i els pinsos amb els alcaloides que produeixen, entre els quals es troben l’atropina i l’escopolamina. Aquesta última s’utilitza en baixes dosis com a medicament, per exemple, per a controlar el mareig.

Però la seva fama es deu als efectes que produeix quan es consumeix en dosis més elevades, com a droga d’abús, a vegades sota el nom de burundanga: endormiscament, deliris i, fins i tot, psicosis. En aquesta forma de consum es tracta d’una substància molt perillosa perquè a partir de certes dosis pot causar convulsions, arrítmies, insuficiència respiratòria i fins a la mort. Per això, com en el cas anterior, es controla la presència d’aquestes plantes en els camps de cultiu (per exemple, amb l’ús de fitosanitaris) i s’analitzen els aliments i els pinsos per a assegurar la seva innocuïtat.

Cafeïna en les begudes

dosis diaria cafeina recomendada
Imatge: Free-Photos

Sens dubte l’alcaloide més consumit a tot el món a través dels aliments és la cafeïna. Està present de manera natural en vegetals com el cafè, el te, el cacau, el mat o el guaranà (juntament amb altres compostos relacionats com la teobromina o la teofilina) i també s’utilitza com a ingredient en refrescos, sobretot de cola, i en “begudes energètiques”.

El seu consum en baixes dosis no té efectes perjudicials, però a partir de certa quantitat (més de 400 mil·ligrams en una persona adulta, entorn de quatre cafès) pot provocar efectes adversos, com a nerviosisme, insomni, taquicàrdia, depenent de factors associats a cada persona, com la tolerància i el pes.

El contingut de cafeïna en els aliments depèn de molts factors, com la mena de producte (cafè, te, cacau…), la varietat (per exemple, la varietat de cafè robusta té més quantitat que l’arábica), la forma de preparació (tipus de cafetera, temps, temperatura…), la dosi (quantitat que afegim), etc. En general, s’estima que en un cafè la quantitat de cafeïna està entorn d’uns 100 mil·ligrams per tassa. En un refresc de cola (330 ml) hi ha uns 35 mg de cafeïna, mentre que en una llauna de beguda energètica (500 ml) hi ha 160 mg. Per això en aquest últim cas ha d’indicar un missatge d’advertiment per als nens i les dones embarassades i lactants (es recomana que aquestes últimes no superin els 200 mg de cafeïna al dia).

Nicotina en l’albergínia

Les plantes que acabem de comentar (belladona, mandrágora, estramonio i beleño) pertanyen a la família de les solanáceas. En aquest grup també s’inclouen alguns vegetals que formen part de la nostra dieta, com l’albergínia, el cogombre, el pebrot, la patata i el tomàquet. Per això no és d’estranyar que produeixin alcaloides. Per exemple, si exposem les patates a la llum produeixen un compost tòxic anomenat solanina, la qual cosa explica que es recomani emmagatzemar-les en condicions de foscor. Però l’alcaloide que més crida l’atenció en aquests aliments és, sens dubte, la nicotina. En realitat no és tan estrany perquè la planta del tabac també és una solanácea (això es veu reflectit en un episodi de la sèrie de televisió Els Simpsons, on es desenvolupa un híbrid de tomàquet i tabac anomenat “tomacco”).

Si parlem d’aliments amb nicotina, destaca l’albergínia, que té el contingut més elevat. Això s’adverteix pel seu sabor amarg, atorgat precisament per aquestes substàncies nicotinoides. Ara bé, això no ha de ser motiu de preocupació en absolut. Les albergínies són saludables i el seu consum no pot comparar-se ni per remei al del tabac, entre altres coses, perquè a més de la nicotina cal tenir en compte molts altres aspectes.

Si ens posem a comparar, en aquest vegetal la concentració de nicotina està entorn de 100 nanogramos (0,0001 mg) per cada gram d’albergínia, mentre que en un cigar hi ha 2 mg de nicotina per cigar. És a dir, caldria menjar uns 20 quilos d’albergínia per a obtenir la quantitat de nicotina que conté un cigar. En definitiva, la quantitat que trobem en els aliments és pràcticament insignificant.

Nou moscada

La nou moscada és una espècia que s’obté a partir de la llavor d’un arbre anomenat mirística. Una vegada rallada, s’utilitza en l’elaboració d’algunes receptes, com a guisats de patates, carns, salses (especialment beixamel) o curris.

Aquesta espècia conté un alcaloide anomenat miristicina, de manera que quan la consumim en grans quantitats poden produir-se sensacions al·lucinògenes, relaxants i també unes altres com a ansietat, vòmits, dolors generalitzats i quadres psicòtics. Els efectes psicotròpics poden durar més de 24 hores i els efectes secundaris poden prolongar-se fins a dos dies. Per això no és popular com a droga d’abús. En dosis baixes, és a dir, les que prenem habitualment quan fem un consum normal, no suposa risc per a la salut.

També està present en altres aliments, com l’anet o el julivert, encara que en dosis més baixes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions