Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Benestar animal i qualitat alimentària

Les normes en aquest camp són sinònim de carn de qualitat i d'una major resistència dels animals a malalties

Img cerdos granja Imatge: Mark Forman

Bona alimentació, entorn favorable, salut òptima i comportament adequat són els quatre principis que han de fonamentar el benestar animal. Des de fa uns anys, aquest concepte ha cobrat importància entre els consumidors europeus. Al valor nutritiu i la seguretat dels aliments, s’uneix l’interès per conèixer la manera de criança dels animals. Així es justifica la importància dels projectes impulsats per millorar aquest procés, com el d’àmbit comunitari Welfare Quality, que ha dissenyat els primers protocols europeus destinats al benestar animal i, en conseqüència, a facilitar la introducció d’aliments de valor afegit.


Entre els factors que s’han de tenir en compte en seguretat alimentària destaquen les condicions ambientals i de manipulació a les quals se sotmeten els animals els productes dels quals es destinen al consum humà. D’aquest context dependrà la qualitat final del producte i l’eliminació efectiva de possibles patògens. La integració d’aquest concepte en la cadena alimentària obliga a desenvolupar estratègies dirigides a la vigilància de les explotacions ramaderes i sistemes d’informació que acompanyen als aliments. La clau és estrènyer la relació entre el producte animal que arriba al consumidor amb les pràctiques de cria aplicades en la granja.

La missió és complexa perquè en ella han de confluir els treballs de productors (gestió i control dels seus animals), certificadors (avaluació de granges i escorxadors/escorxadors) i consumidors (cada vegada més exigents amb els aliments que adquireixen i la forma de producció). Malgrat la dificultat del concepte, la comunitat científica coincideix que el benestar animal ves-la perquè els animals “no sofreixen por, estrès, angoixa o gana perllongada”. D’aquesta manera ho reconeixen els responsables del projecte Welfare Quality en “Principis i criteris del benestar animal”, un consorci format per 44 socis de 13 països europeus, Brasil, Xile, Mèxic i Uruguai, que es va engegar al maig de 2004 i que està previst que conclogui a la fi de 2009.

Els 12 criteris
Espai, temperatura i condicions higièniques són algunes de les condicions que s’han de tenir en compte per assegurar el benestar animal

Els aliments procedents d’animals ja no es consideren només una “matèria primera” o un “producte final”. De la granja a la taula, passen per nombrosos processos. Del tractament i maneig que rebin en cadascun d’ells depèn en gran mesura que el consumidor adquireixi un producte de qualitat. Amb la finalitat d’harmonitzar i simplificar tots aquests processos, experts del Welfare Quality han ideat una manera per “mesurar” criteris de benestar animal en set espècies de producció: vaques de llet, de carn, vedells d’engreixi, truges reproductores, porcs d’engreixi, gallines ponedoras i pollastres d’engreixi. Provats en més de 700 granges de nou països europeus i d’Amèrica Llatina, els criteris són:

  • Els animals no han de sofrir gana.
  • Tindran accés a un subministrament d’aigua suficient.
  • S’ha de facilitar la comoditat durant el descans.
  • La temperatura ha de ser l’adequada, cal evitar els extrems.
  • L’espai ha de ser l’adequat per al nombre d’animals que ho ocupen.
  • Han de controlar-se les lesions físiques.
  • Les condicions higièniques i de cura han d’ajudar a controlar la presència de malalties.
  • En cas de maneig i sacrifici dels animals, ha d’evitar-se el dolor.
  • La condícia és fonamental.
  • Cada espècie ha de poder actuar com a tal, d’acord amb els seus comportaments naturals.
  • La relació entre els cuidadors i els animals ha de ser òptima.
  • Cal evitar sensacions com a por, angoixa o frustració.

Aquestes premisses abasten al bestiar porcí, boví i aviari. De la seva aplicació depèn en bona part el grau de benestar, segons va quedar palès en la conferencia “Benestar i qualitat animal: transparència en la cadena de producció alimentària”, celebrada en Uppsala (Suècia) el 8 i 9 d’octubre.

L’animal com a protagonista

Durant anys han existit importants barreres entre productors i consumidors, que desconeixien bona part de la labor realitzada en granges i escorxadors/escorxadors. Arran de crisis alimentàries com la pesta porcina, l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB), la febre aftosa o la grip aviari, ha augmentat la preocupació cap a la producció animal. Conceptes com el de valor nutritiu, seguretat dels aliments i benestar han estat assumits per bona part de la societat, que demanda estàndards cada vegada més exigents.

Avui dia, l’acostament al concepte de benestar ha de fer-se des d’un àmbit multidisciplinari en el qual conflueixen especialitats com la biologia, la psicologia, l’etologia, la biotecnologia i les ciències veterinàries. Els progressos que es fan indiquen la necessitat d’adaptar-se a les exigències dels consumidors i les normes que s’aproven. En una de les recerques realitzades sobre l’efecte de l’estrès en vaques lleteres, els resultats han demostrat que si aquest es redueix, millora la producció de llet i la seva qualitat. Altres estudis es fixen en el paper que una dieta rica en fibra per a truges joves té en la reducció de la tensió entre el bestiar.

INTERÈS CREIXENT

La integració del benestar animal en la cadena de qualitat alimentària ha portat a un major interès dels consumidors cap a aquesta primera baula de la producció. D’acord amb les últimes enquestes realitzades sobre aquest tema, un 69% dels consumidors europeus qualifiquen de “important” el tracte que reben els animals en la granja, el transport i l’escorxador/escorxador. D’ells, els de Noruega i Itàlia són els més confiats. L’interès se centra de forma especial en la producció d’aus i en les condicions dels porcs que, segons els enquestats, han millorat en els últims anys.

En comprar ous, carn de boví o llet, apareix de forma més freqüent la preocupació per aspectes de benestar. L’informe “Attitudes of Consumers, Retailers and Producers to Animal Welfare” destaca que el compromís cap a aquests temes és cada vegada major, un aspecte que es reflecteix en els hàbits de consum.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions