Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biofilms, què són i com evitar-los

Els biofilms són un grup de bacteris que s'adhereixen a diferents superfícies i que, amb el temps, creixen i poden afectar els aliments

Img fregadero list Imatge: Liz

Els biofilms són una acumulació de material orgànic i inorgànic, que s’adhereix a diferents tipus de superfícies. Bacteris, tant patògenes com no, s’incorporen al biofilm i, amb el temps, creixen i s’enforteixen. Davant aquesta situació, ha de tenir-se especial cura en els entorns on es manipulen aliments, ja que la contaminació de les superfícies pot passar a aquests. Factors com la neteja, la temperatura i el temps d’exposició juguen un paper fonamental. En el següent article s’explica què són els biofilms i com es formen, així com les maneres de prevenir-los i eliminar-los.

Img fregadero1
Imatge: Liz

En la naturalesa, la majoria dels bacteris necessiten una superfície per a unir-se entre si i colonitzar noves zones. Quan això últim ocorre en les àrees on es processen i manipulen aliments, és molt difícil erradicar-les. Aquests entorns proporcionen una sèrie de condicions, com la humitat, favorables a la formació de biofilms, per la qual cosa es converteixen en una font potencial de contaminació del producte. En alguns casos, poden formar-se fins i tot estructures complexes de comunitats microbianes. Les recerques en microbiologia han demostrat que els microbis prefereixen “viure” junts en comunitats i s’ha estimat que almenys en el 99% de la biomassa microbiana del món existeixen biofilms.

Formació de biofilms

Si una superfície roman humida durant un temps suficient, es formarà biofilm en ella, tant si és una pedra en un estany, el casc d’un vaixell, una lent de contacte o les superfícies on es manipulen aliments. En la primera fase de formació, les cèl·lules bacterianes s’adhereixen a la superfície en un procés que pot ser actiu o passiu, en funció de si les cèl·lules són mòbils o no i de factors ambientals. Una vegada que s’adhereixen les cèl·lules a la superfície, és molt difícil eliminar-les sense una acció mecànica o l’ús de productes químics.

Alguns materials on creixen biofilms són l’acer inoxidable, l’alumini o el vidre

Els biofilms es desenvolupen més ràpid quan disposen d’una font contínua de nutrients. En general, s’adhereixen a superfícies com l’acer inoxidable, l’alumini o el vidre i també poden trobar-se en superfícies de contacte amb aliments, com a juntes, corretges transportadores i esquerdes.

Després de la unió, els bacteris del biofilm comencen a agrupar-se i a créixer per a crear microcolonias. Se sap que algunes espècies bacterianes són més propenses que unes altres a formar biopelículas, com Listeria monocytogenes, una espècie que colonitza ambients humits i que és difícil d’erradicar en ambients de processament d’aliments. De la mateixa manera, és comú trobar Pseudomonas spp. en biopelículas, sobretot en l’acer inoxidable i altres materials en contacte amb aliments, mentre que Bacillus cereus i Salmonel·la són capaces de sobreviure a diversos desinfectants si estan protegits per un biofilm.

Com prevenir i eliminar biofilms

Ha de tenir-se en compte que és difícil detectar la presència de biofilms. Si bé els biocides han demostrat tenir una efectivitat de gairebé el 100% en l’eliminació de les cèl·lules suspeses en solució, no són igual d’efectius en les cèl·lules adherides a les superfícies. Per a alguns experts, una explicació seria que les cèl·lules suspeses tenen una major superfície exposada a l’acció biocida, mentre que només les àrees externes del biofilm reben aquesta acció. Això explicaria el supòsit que la unió bacteriana en les superfícies hagi sorgit com un mitjà de protecció.

A pesar que els biofilms són difícils d’eliminar, hi ha mesures que es poden prendre per a prevenir-los. En l’àmbit industrial, l’aplicació del Sistema d’Anàlisi de Perills i Punts de Control Crítics (APPCC) analitza els passos amb més probabilitat que es formin biofilms i adopta els controls adequats. També és important el disseny higiènic de les instal·lacions, de manera que es faciliti el procés de neteja amb l’ús dels materials més adequats, resistents a la formació de biopelículas. L’aplicació de productes químics de neteja i desinfectants és, tant en l’àmbit domèstic com industrial, una de les millors maneres d’eliminar biofilms.

Per tant, juguen un paper important en la prevenció de biofilms quatre factors: agents de neteja i desinfecció, temps d’exposició, temperatura i activitat. Les últimes recerques realitzades en aquest camp han donat amb el desenvolupament d’una solució nanotecnológica que usa partícules de plata per a recobrir superfícies. Aquest material és un potent inhibidor del creixement bacterià, la qual cosa permet prevenir l’adhesió bacteriana i el desenvolupament de biopelículas.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions