Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biotecnologia i alimentació

L'activitat biotecnològica ja suposa el 20% de les aplicacions agroalimentàries espanyoles, segons un informe

Els desenvolupaments biotecnològics aplicats a l’agroalimentación se situen ja per darrere dels quals s’apliquen per a la millora de la salut, i les empreses de biotecnologia relacionades amb l’alimentació incrementen any rere any el seu compromís amb altres companyies tradicionals per millorar la qualitat dels aliments i enriquir nutritivament els productes. La tendència a l’alça d’aquest tipus de tècnica es reflecteix també en els cultius transgènics, la superfície dels quals se situa ja en els 102 milions d’hectàrees a tot el món, i en el desenvolupament de nous camps de recerca, com la nutrigenómica, un nou paradigma de nutrició que es tradueix en la possibilitat de crear «dietes personalitzades». Malgrat tot, es tracta d’aplicacions que han de fer front no només a rigorosos requeriments normatius sinó convèncer encara a bona part dels consumidors.


Partint de la consideració que fa el Conveni sobre la Diversitat Biològica (CDB) del terme biotecnologia (aplicació tecnològica que utilitza sistemes biològics i organismes vius o els seus derivats per a la creació o modificació de productes o processos per a usos específics), els experts li atribueixen nombroses aplicacions en agricultura i producció d’aliments, com a manipulació i transferència de gens, tipificació de l’ADN i clonació de plantes i animals. A Espanya, aquest tipus d’activitat ha crescut de forma considerable en els últims deu anys, segons dades de l’Associació Espanyola de Bioempresas (Asebio). Però el creixement no només ha quedat plasmat en la millora i l’enriquiment nutritiu de certs productes, sinó també en el control alimentari, que compta amb mètodes cada vegada més sofisticats destinats a garantir la qualitat en tot el procés de producció.

Dins del que els experts denominen la «nova biotecnologia», sustentada en l’aplicació del coneixement de la biologia molecular i l’enginyeria genètica i en la qual es treballa i manegen directament les molècules i els gens, destaquen les metodologies basades en l’ús d’anticossos i en l’amplificació del material genètic (PCR). Aquestes tècniques permeten no només assegurar la qualitat dels productes alimentosos, sinó també la seguretat, detectant per exemple la presència de possibles agents patògens amb màxima eficàcia. Segons l’informe presentat recentment per la Fundació per a la Innovació Tecnològica (COTEC), Biotecnologia i alimentació, els avanços biotecnològics en alimentació s’apliquen sobretot en la identificació molecular de microorganismes, la identificació d’espècies, la detecció d’organismes modificats genèticament (OMG) o en l’obtenció de marcadors moleculars en tècniques clàssiques de millora genètica.
Menú transgènic
L’alimentació biotecnològica compte cada vegada més amb normes que reconeixen el seu potencial
A la Declaració de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) sobre la biotecnologia, l’organització reconeix que la «enginyeria genètica pot contribuir a incrementar la producció i productivitat en l’agricultura i pesca». No obstant això, la polèmica sobre la conveniència o no de recórrer a certes pràctiques està servida, com el fet que els OMG puguin transferir gens a altres organismes. Ara, Brussel·les acaba d’iniciar una recerca sobre les possibles conseqüències per a la salut dels aliments procedents d’animals clonats. El debat procedeix d’EUA, on l’Administració d’Aliments i Medicaments (FDA, en les seves sigles angleses) conclou, després de quatre anys de recerques, que la carn i la llet derivades d’animals clonats són tan segures per a l’alimentació humana com els animals alimentats de forma convencional.

Per aquest motiu, la Comissió Europea ha iniciat consultes amb organismes científics i amb els països comunitaris per determinar les conseqüències ètiques i per a la salut de la venda i consum d’aliments procedents d’animals clonats. L’Executiu comunitari ha demanat a l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses) que elabori un informe sobre les implicacions que la cria d’animals clonats pot comportar per a la salut humana, el benestar animal i el medi ambient. A més, la Comissió ha sol·licitat al Grup Europeu d’Ètica que estudiï les implicacions de la clonació.

Més transgènics
La biotecnologia agrària, especialment el desenvolupament de noves varietats agrícoles modificades genèticament, continua generant dilema entre els quals aposten fermament per aquesta tecnologia i els que la consideren perjudicial. En la Unió Europea, per exemple, ha de fer front a un estricte marc regulat que inclou un sistema d’experimentació, autorització, cultiu, traçabilitat i etiquetatge. Malgrat això, es tracta d’un dels àmbits que major creixement està registrant en els últims anys. Segons el Servei Internacional per a l’Adquisició d’Aplicacions Biotecnològics (ISAAA, en les seves sigles angleses), durant l’any 2006 s’ha produït un nou rècord en l’activitat biotecnològica agrícola, arribant-se a comptabilitzar 102 milions d’hectàrees dedicades a aquest tipus de cultius, un 13% més que en 2005.

Durant la dècada 1996-2006, l’àrea de cultius transgènics ha protagonitzat un augment «sense precedents», molt major que qualsevol altra tecnologia aplicada al camp. A Espanya s’ha arribat a les 60.000 hectàrees conreades, xifra que situa al país com un dels majors productors europeus i mundials. I les previsions indiquen que aquesta tendència es mantindrà fins a 2015, any en què l’ISAAA preveu que més de 20 milions d’agricultors sembrin 200 milions d’hectàrees de cultius transgènics en uns 40 països.

GENÒMICA NUTRICIONAL

Img 02taronja
La nutrició i la genètica han trobat un punt de trobada en la genòmica nutricional, que obre alhora noves àrees interrelacionades com la nutrigenética i la nutrigenómica. Aquestes noves disciplines, recolzades en avanços com la proteòmica, han començat a plantejar un nou paradigma en la nutrició, que es tradueix en la possibilitat de crear «dietes personalitzades». En la Unió Europea es duu a terme una extensa recerca, que es materialitza en el projecte NuGo (Organització Nutrigenómica Europea), una plataforma que reuneix a instituts de recerca nutricional i empreses de biotecnologia per al desenvolupament de teràpies i prevenció de malalties d’origen alimentari, com la intolerància a la lactosa.

Les recerques es dirigeixen a identificar el tipus d’aliments que són beneficiosos per a una persona en concret amb gens específics. La finalitat és poder elaborar un «pla alimentari personal» capaç de prevenir malalties. La dieta segons els gens permetria, per exemple, poder modificar la composició d’alguns aliments com la llet. L’essència d’aquesta nova forma d’alimentació és que se sustenta en la idiosincràsia genètica de cada individu.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions