Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bioterrorisme en la sopa

Els atemptats contra les Torres Bessones de Nova York van aixecar el temor que els aliments s'usessin com a agents de transmissió de malalties

L’obsessió per la seguretat que viuen els Estats Units arran dels atemptats del 11-S ha portat a les autoritats sanitàries a extremar les precaucions en tots els processos que conformen la cadena alimentària. El temor al fet que els aliments puguin ser usats com a agent de transmissió de malalties ha propiciat modificacions legals davant les quals diferents organitzacions ja han expressat el seu rebuig.

Els atemptats contra les Torres Bessones de Nova York o el Pentágono, a Washington, van motivar com a resposta immediata la revisió de les mesures de seguretat als Estats Units. No sols es van activar plans específics de control en els aeroports o duanes, sinó que també, com s’ha sabut aquests dies, s’han redefinit protocols informàtics i s’han posat en marxa actuacions restrictives per a frenar l’entrada de mercaderies sospitoses.

El tancament o el filtre escrupolós a les fronteres, no obstant això, no sembla haver estat suficient a ulls de les autoritats sanitàries nord-americanes. Immediatament després dels atemptats, a l’octubre de 2001, es van anunciar normes complementàries per a prevenir la introducció de substàncies tòxiques en la cadena alimentària humana. Els Instituts Nacionals de Salut (NIH), el Departament de Defensa (DOE) i el Centre de Control de Malalties (CDC, a Atlanta), a més de l’Agència de Protecció Ambiental (EPA) i la totpoderosa Agència d’Aliments i Medicaments (FDA), van treballar coordinadament per a posar a punt una sèrie d’indicacions davant les quals organitzacions de productors nord-americans ja han expressat el seu rebuig. L’escrupolositat de les mesures derivades de la llei aprovada el mes de juny passat ha xocat amb els interessos de productors i distribuïdors d’aliments peribles. El seguiment estricte de la norma, argumenten, pot posar en perill el normal desenvolupament de la seva activitat.

La llei, el reglament de la qual es desenvolupa en l’Acta contra Bioterrorisme de 17 de juliol, destaca la necessitat de reforçar “la seguretat” del proveïment d’aliments. Per a això, incorpora cinc capítols d’obligat compliment per a productors “d’aliments, processadors, transportistes i detallistes”, a més d’importadors o responsables de magatzems. Els diferents capítols s’expressen en forma de guies “voluntàries” i ofereixen diferents estratègies per a prevenir l’entrada massiva de substàncies tòxiques a través dels aliments.

Control en origen

Entre altres mesures, l’acta contra bioterrorisme exigeix el registre de qualsevol instal·lació, entre les quals es compten factories, magatzems o grans centres de comercialització i distribució, de les seves activitats i de les persones que participen d’ells. El registre exclou granges, restaurants i petits comerços, a més d’establiments sense afany de lucre en els quals es prepari o se serveixi menjar directament al consumidor.

En paral·lel al registre obligatori, destinat sobretot a establir un control en origen, l’acta ordena la notificació de qualsevol producte alimentós o de components i additius dels mateixos que pugui entrar al país per via marítima. A més de la descripció de l’article, s’exigeix notificar el país d’origen o d’on va embarcar, el port d’entrada i el nom del fabricant. En tots els casos, així mateix, l’acta reclama un avís a les autoritats en el cas que existeixin sospites que el producte o algun dels seus manipuladors puguin ser sospitosos.

L’acta s’estén també en mesures cautelars abans que es deslliguin possibles emergències alimentàries provocades per un atac bioterrorista. Per exemple, parla de la necessitat de millorar els sistemes i canals d’informació, elaborar kits de diagnòstic ràpid per a detectar adulteracions intencionades o el desenvolupament de tecnologia portàtil per a inspeccions. De la mateixa manera, estableix períodes de notificació davant sospites i protocols d’actuació en el cas que aquestes es confirmin. Per a cobrir qualsevol contingència, la FDA ha anunciat la seva intenció d’incrementar el nombre d’inspectors per al control de productes domèstics i d’importació, així com la posada en marxa d’una xarxa global de vigilància.

En paral·lel, de l’acta es deriven instruccions per als consumidors, vehiculades també a través de la FDA. En essència, es recomana extremar les mesures d’higiene, cuinar ràpidament els productes crus o mantenir en el frigorífic sense trencar la cadena del fred aquells que precisin de refrigeració per a la seva conservació. La FDA ofereix diversos telèfons públics on notificar sospites davant productes “amb l’envàs alterat, productes rosegats o trencats, o amb olors estranyes”, segons pot llegir-se literalment.

Protestes

Les mesures legislades pel congrés dels EUA, encara que aplaudides en primera instància, han topat amb l’oposició de la indústria, productors i distribuïdors inclosos, que han demandat de l’Administració que flexibilitzi les disposicions aprovades i incorpori algunes “qüestions clau” en el futur desenvolupament reglamentari de la llei.

Entre aquestes “qüestions clau”, la Produeix Màrqueting Association, una de les majors organitzacions alimentàries als EUA, assenyala la dificultat d’establir una xarxa de vigilància que afecti productes peribles com a fruites o verdures, els quals, afirma, “es mouen molt ràpidament a través d’un sistema de distribució molt complex”. El sistema, assenyala l’organització en una nota publicada aquest passat 10 de setembre, es maneja gràcies a un “delicat però eficient” equilibri que permet l’entrada i posterior distribució de productes frescos a través de les fronteres del Canadà i Mèxic en tot just vuit hores des de la formalització de la comanda. Tal com està redactada l’acta contra bioterrorisme, afegeix la nota, la xarxa logística que ho fa possible “deixa de tenir sentit”.

Diverses organitzacions de distribuïdors i productors nord-americans han expressat queixes en el mateix sentit. La major part coincideixen en dos aspectes fonamentals: d’un costat, cal extremar les mesures de seguretat per a evitar que els aliments actuïn com a elements de dispersió d’un atac terrorista. Però, de l’altre, les mesures no han de posar en perill regles essencials per al consum d’aliments. “Les normes han de ser clares i contundents”, assenyala en un comunicat la National Food Processors Association, però “no poden limitar l’activitat de la indústria alimentària ni els seus canals de distribució”. El control plantejat, opina, és excessiu.

L'AMENAÇA DEL BIOTERRORISME AGRÍCOLA

Cherryl Runyon, membre del National Conference State Legislature, defineix com a terrorisme agrícola l’ús d’agents químics o biològics per a atemptar contra la salut de plantes, animals o éssers humans. O, dit d’una altra manera, l’alteració de productes alimentosos tant en origen com durant el seu procés d’elaboració per a afavorir la propagació de malalties infeccioses o d’origen tòxic entre la població. Aquestes malalties no sempre tenen perquè ser mortals.

Encara que la possibilitat de contaminar intencionadament cultius o granges ha guanyat actualitat després dels atemptats del 11-S, els episodis de guerra química o biològica compten amb un llarg i dolorós historial. Rafael Rotger, microbiòleg de la Universitat Complutense de Madrid, relata part d’aquest historial en una revisió sobre àntrax publicada en la revista de la Societat Espanyola de Bioquímica i Biologia Molecular (SEBBM). L’investigador destaca que, enfront de la verola, “estem en la mateixa situació d’indefensió” que 60 anys enrere, malgrat que s’ha sol·licitat reiteradament la destrucció de dipòsits militars en poder dels EUA. Tampoc estem més ben protegits que els antics, afegeix, davant plagues com la pesta o el tifus. “Bàsicament són zoonosi, i la població humana manca d’immunitat davant elles”, diu, per a afegir: “Els letals brots epidèmics causats per virus de febres hemorràgiques (Ébola, Marburg, Lassa) o d’encefalitis (Hendra, Nipah) són el resultat de salts ocasionals de virus d’animals a l’home; els virus de la grip que ens enxampen desprotegits gairebé tots els anys vénen d’animals, i també un salt d’aquesta naturalesa va conduir a l’aparició de la SIDA”. Totes elles són susceptibles d’infectar animals de granja, excepte la verola.

Respecte al Bacillus anthracis, causant del carboncle (anthrax en anglès), és el bacteri més senzill d’utilitzar com a arma. “És fàcil d’obtenir, ja que és endèmica en el bestiar herbívor en molts països; es conrea amb facilitat en el laboratori i produeix espores extraordinàriament resistents que són infeccioses. Quan són inhalades produeixen una forma respiratòria del carboncle”, amb una alta mortalitat associada.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions