Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Buidar les incògnites genètiques del blat

Experts nord-americans investiguen la composició genètica del blat per millorar la qualitat de les farines destinades a l'elaboració de pa

La farina de blat és l’ingredient estavella en l’elaboració de pa. Dos de les característiques més valorades d’aquest ingredient són l’elasticitat i la resistència. Perquè puguin quedar garantides, i amb això l’elaboració de productes de fleca de qualitat, experts del Servei de Recerca Agrícola (ARS, en les seves sigles angleses) treballen per desentranyar els secrets genètics d’aquesta planta.


La producció de cereals va aconseguir, en 2006, gairebé 2.000 milions de tones a tot el món. A pesar que la xifra va ser d’un 2,7% inferior a l’any 2005, el blat constitueix la cinquena part de les calories que consumeix la població en forma de productes de fleca i confiteria, segons dades de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO). Les recerques realitzades indiquen que l’èxit del blat està, fonamentalment, en els seus gens, un camp en el qual encara queda molt per fer a causa de la seva complexitat, asseguren experts del Servei de Recerca Agrícola d’EUA (ARS). Fruit de la unió dels genomes de tres plantes ancestrals, el genoma del blat és, admeten, «10 vegades més gran que l’humà i 40 vegades més que el de l’arròs».
La clau, en el minúscul
Desentranyar els secrets del genoma del blat permetria millorar la nutrició, asseguren els experts
L’eix de la recerca és buscar les diferències que es produeixen de forma natural en els nucleòtids, unitats que componen els gens. Malgrat ser estructures minúscules, en el blat constitueixen una part fonamental lloc que variacions en una d’aquestes parts poden afectar els gens que controlen trets claus de la planta, com la resistència a malalties o a períodes de sequera. També influeix que la planta tingui o no quantitats altes de proteïnes essencials per a la fabricació de pa. Un primer pas ho donava un grup d’experts que identificava un gen amb capacitat per augmentar els nivells de proteïna, ferro i zinc en els grans de blat, tant destinats a l’elaboració de pa com de pasta.

A través de la tècnica d’interferència d’ARN, els experts nord-americans van donar amb el gen Gpc-B1, la presència de la qual en nivells reduïts es tradueix en un 30% menys de proteïna, zinc i ferro, la qual cosa ve a indicar el paper del gen en el control de tots aquests nutrients. Tal com publicava la revista Science es tracta d’un gen present de forma natural en el blat, però que ha estat «desactivat» amb l’evolució de varietats domèstiques. A més d’aconseguir millorar la presència d’aquests micronutrientes, «activar» el gen permetria, segons admetia Jorge Dubcovsky, de la Universitat de Califòrnia, una «maduració més ràpida de la planta».

Tolerància al fred
El lent avanç en recerca sobre el genoma del blat radica sobretot en la seva complexitat i grandària. Per avançar es compta amb eines com el Consorci del Genoma del Blat, creat per la Universitat de Kansas, o el Projecte Internacional de Seqüenciació del Genoma de l’Arròs. Dins de les recerques més recents està la d’un grup de biòlegs de la Universitat de Quebec, a Mont-real, que han identificat uns 2.600 gens del blat responsables de la tolerància al fred i a l’estrès abiòtic, provocat per ones de calor o sequeres. La recerca ha partit de l’anàlisi de les seqüències d’ADN expressades en condicions d’estrès. Segons publica la revista ‘BMC Genomics’, els experts han descobert un total de 29.556 seqüències diferents del genoma del blat, de les quals només es coneixien una cinquena part.

Les amenaces dels cultius de blat no són només les condicions climatològiques. Aquest mateix any, l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) alertava que un nou fong, molt violent, conegut com ‘Puccinia graminis’, podia posar en perill els cultius d’un ampli ventall de varietats de blat en la Península Aràbiga. La plaga ha arribat a posar en perill fins a un 80% dels cultius a Àsia i Àfrica. L’abast del problema podria arribar a afectar, segons la FAO, «la producció mundial de blat».

TRIO D'ASOS

Img trigo1
Juntament amb l’arròs i el blat de moro, el blat proporciona el 60% de les calories i les proteïnes en la dieta de les persones. A diferència dels dos cultius, el blat té major capacitat per adaptar-se a les zones temperades, i ocupa actualment el 17% de tota l’àrea conreada (en 2002 ocupava 210 milions d’hectàrees enfront dels 147 milions de l’arròs i els 139 del blat de moro). Per cobrir les necessitats alimentàries previstes per a l’any 2050, la producció hauria d’augmentar un 2% cada any. Per a això, es compta amb els avanços en biologia de les plantes. Els tres cereals principals (arròs, blat de moro i blat) procedeixen d’un avantpassat, i proporcionen gran part dels recursos alimentosos actuals.

Actualment unes 150 espècies de plantes són les que aprovisionen d’aliments a la població mundial, segons la FAO. De totes elles, només 12 són les que proporcionen tres quartes parts de l’aliment que es consumeix, i més de la meitat procedeix dels denominats «megacultivos», és a dir, arròs, blat de moro i blat. Els cereals varien quant a contingut d’ADN es refereix; si ben l’arròs té un dels genomes més reduïts, tal com ha seqüenciat l’International Rice Genome Sequencing Project (IRGSP), el del blat és molt més complex.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions