Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Canvi climàtic, com influeix en la qualitat dels aliments

La qualitat i innocuïtat dels aliments pot comprometre's en incrementar la contaminació química i microbiològica

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 09deDesembrede2010

El canvi climàtic és un fet admès per gairebé tota la comunitat científica i són poques les veus que posen en dubte aquesta afirmació. Gairebé totes les notícies que fan referència a aquest canvi i la seva relació amb l’alimentació se centren en l’estret vincle que relaciona el clima amb la producció d’aliments, sobretot agricultura i ramaderia. Aquestes informacions ressalten com repercuteix de forma negativa en la producció alimentària i crea sequeres i inundacions i pèrdues de collites, amb la conseqüent destrucció de la forma tradicional de producció primària en moltes zones que, en definitiva, comprometen l’accés als aliments a gran part de la població, especialment, en països en desenvolupament. Però són pocs els estudis que han avaluat com repercuteix aquest canvi climàtic en la seguretat dels aliments, entesa com la bona qualitat i innocuïtat.

ImgImagen: Kevin Rodriguez Ortiz

Un dels treballs realitzats en aquest camp pertany a l’àmbit del Regne Unit, encara que els resultats i conclusions són extrapolables als altres països d’Europa. El treball pretén, a més d’identificar l’impacte que el canvi climàtic pot tenir sobre la seguretat alimentària i informar sobre això, avaluar possibles maneres d’adaptació a aquestes noves circumstàncies amb la finalitat de minimitzar els riscos. El canvi climàtic pot provocar increments en la contaminació, tant química com a microbiològica dels aliments, a causa de les variacions en els patrons de producció agrícola, la intensificació de l’agricultura i les alteracions en les vies de transport.

Mitigar riscos alimentaris

Sovint, els aliments procedeixen de zones alienes als límits de la Unió Europea, on l’impacte del canvi climàtic és més rellevant. No obstant això, aquests països han de ser capaços de produir aliments dins de les normes de seguretat alimentària europea i aquestes han d’exigir-se pels importadors. Això posa en relleu la importància d’eines com el sistema APPCC (Anàlisi de Perills i Punts de Control Crític) per identificar en etapes primerenques riscos dins de la cadena alimentària, que poden ocórrer pel canvi climàtic. Aquestes zones podrien localitzar-se pel desenvolupament d’un clar procés d’intensificació agrícola, inundacions cícliques o noves incorporacions a la producció d’aliments.

Les altes temperatures podrien provocar un increment de patògens i micotoxinas en tota la cadena alimentària

Resulta imprescindible desenvolupar tècniques d’avaluació del risc per poder identificar àrees de focalització de perills alimentaris, així com possibles tècniques de mitigació dels mateixos. Algunes de les conclusions de l’estudi britànic es deriven del fet que l’augment progressiu de les temperatures podria provocar un increment en el nombre de microorganismes patògens i de micotoxinas en tota la cadena alimentària, des de la producció fins al consum. Tant el processament com el transport i emmagatzematge dels aliments poden incrementar els riscos, però hi ha poca informació sobre com aquests s’alteren amb el canvi climàtic. D’altra banda, aquest augment de temperatures pot provocar que microorganismes i malalties d’origen alimentari pròpies d’altres latituds més càlides es desenvolupin en el nostre entorn.

Un altre punt destacable és que les cada vegada més freqüents, llargues i severes èpoques de sequera, conseqüència de l’escalfament global, provocaran una major necessitat d’aigua de reg que farà que el risc de microorganismes patògens sigui més elevat. D’altra banda, les previsibles inundacions són un dels mecanismes per al transport d’agents patògens i substàncies químiques en sòl agrícola que pot augmentar.

Patògens i vigilància epidemiològica

Els patògens més beneficiats pel canvi climàtic i que més preocupen són els de dosis infectivas baixes, com a protozous paràsits o bacteris com Shigella, i els de major persistència ambiental, com els virus gastrointestinals. També afavoreix el creixement de patògens amb gran tolerància tèrmica i condicions extremes de pH, mentre uns altres, com Salmonella i I. coli enterohemorrágica, augmenten la seva competitivitat. A més, es preveu una probable alteració de l’ús de plaguicides i medicaments veterinaris. La major utilització de medicaments veterinaris pot augmentar la prevalença de patògens resistents als antibiòtics.

Finalment, l’estudi posa en relleu la importància dels equips de vigilància epidemiològica, la labor de la qual serà cada vegada més important. A més, és fonamental desenvolupar mètodes de detecció ràpida de patògens i productes químics en els aliments i en els éssers humans i per comunicar amb rapidesa als organismes reguladors perquè aquests realitzin, en poc temps, les oportunes recomanacions i accions. Alguns agents patògens es transfereixen dels animals als éssers humans, per la qual cosa el seguiment de la salut animal pot permetre detectar les amenaces abans que la infecció humana es produeixi. Ja que és un problema global, resulta lògic pensar que els països haurien d’adoptar totes les accions i mesures possibles.

CANVI CLIMÀTIC

La idea del procés del canvi climàtic global per causes no naturals i el seu impacte sobre el medi ambient mundial, encara que no unànime, està molt estesa i acceptada dins de la comunitat científica. No obstant això, hi ha una major incertesa sobre els efectes específics d’aquesta alteració dels paràmetres climàtics al planeta. Això es deu a les diferències científiques en les prediccions de les emissions de gasos d’efecte hivernacle i entre els models que s’utilitzen per estimar el clima en el futur. Aquests indiquen un escalfament de la temperatura global d’1,8°C a 4°C per a l’any 2100, encara que es preveu que l’impacte serà major cap als pols i a les zones continentals interiors. La precipitació també varia per aquests canvis climàtics en major o menor mesura segons els models de predicció, en funció de la zona del planeta. Tots dos paràmetres, temperatura i nivell de precipitació, juguen un paper important en la producció d’aliments.

A més dels canvis en les condicions ambientals, hi ha proves consistents que les circumstàncies extremes augmentaran. Aquestes poden tenir greus efectes adversos en els sistemes de producció d’aliments. És molt probable que la freqüència dels períodes d’ones de calor i fortes precipitacions augmenti en la majoria de les àrees. També és probable que les àrees afectades per les sequeres s’incrementin, juntament amb un augment de la intensa activitat de ciclons tropicals i de l’activitat d’un elevat nivell del mar.

Segons revela aquest estudi, l’Agència Europea de Medi ambient ha elaborat una avaluació de l’impacte del canvi climàtic a Europa. Aquesta valoració indica un escalfament benvolgut de 2,1 a 4,4°C per a l’any 2080, amb els majors increments en el nord i est d’Europa. Els models indiquen a més que aquestes àrees europees es convertiran en zones més humides, mentre que el Mediterrani es convertirà probablement en més sec. Quant a l’estacionalidad, els països europeus poden experimentar més precipitacions a l’hivern, excepte para la regió mediterrània, i menors precipitacions a l’estiu en tota Europa.

El tema del canvi climàtic té un enorme impacte en els mitjans de comunicació i les seves conseqüències, tant globals com a locals, respecte als canvis en la producció i subministrament d’aliments, així com les possibles conseqüències d’una altra índole (catàstrofes meteorològiques, augment del nivell del mar, augment de temperatures i desglaç) són un aspecte recurrent, tant en publicacions científiques com de caràcter divulgatiu. Lluny de ser una qüestió ambiental, el canvi climàtic té una profunda repercussió econòmica, social i sanitària.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions