Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Canvi de sexe en mol·luscos gallecs

En les costes gallegues abunda un mol·lusc, el caracolillo multicolor, sobre el qual en els últims anys ve apreciant-se un fenomen inesperat. Les seves femelles desenvolupen organos sexuals masculins i perden la seva capacitat de reproducció. El canvi forçat de sexe, que s’ha evidenciat en altres mol·luscos, alguns d’ells comestibles, és fruit d’una contaminació crònica deguda a l’ús de biocides en el casc d’embarcacions. D’alguna manera, suposa el contrapunt a la contaminació aguda causada per una marea negra com la que està patint Galícia.

Canvi de sexe en mol·luscos gallecs

El conjunt d’organismes que creix sobre estructures submergides d’origen antròpic rep el nom de fouling (brutícia, en la seva traducció literal, encara que amb un significat molt més ampli en aquest context). Comprèn centenars d’espècies incloent bacteris, protozous, algues, mol·luscos, briozoos, cirrípedos, poliquetos tubícolas, ascidias i hidrozoos. Aquests organismes es fixen eficaçment al substrat desenvolupant un ràpid creixement i vast potencial reproductor. Com a conseqüència, el fouling accelera els processos de corrosió dels materials i provoca pèrdues en l’eficàcia operativa de les estructures. Aquests danys es produeixen sobre estructures mòbils i estacionàries afectant embarcacions, plataformes petrolíferes o de gas, instruments de recerca oceanogràfica, plantes de conversió d’energia tèrmica i equips de sondes subaqüàtiques. També danya les instal·lacions d’aqüicultura (aquaris, gàbies, conductes, bombes) i als propis organismes conreats.

L’ús de biocides té com a objectiu eliminar l’espessa crostra d’organismes vius que s’adhereixen al casc de les embracacionesEn les embarcacions s’incrementa la fricció entre el casc i l’aigua el que comporta un augment del consum de combustible (fins a un 40-50% amb un fouling poc dens) i la pèrdua de velocitat i capacitat de maniobra. Un vaixell no protegit pot acumular fins a 150 kg d’aquests organismes per metre quadrat durant sis mesos en la mar, la qual cosa en un petrolier amb 40.000 m² d’obra viva suposa incrementar el seu pes en 6.000 Tm. Tot això es xifra en quantioses pèrdues econòmiques.

Per a evitar les pèrdues econòmiques, així com una deterioració accelerada de les embracaciones, vénen emprant-se diferents tipus de proteccions des d’antic. Entre elles destaquen els revestiments de coure que van començar a ser utilitzats pels fenicis i que van continuar emprant-se amb èxit fins al segle XVIII sobre embarcacions de fusta, ja que funcionaven per efecte de la dissolució del coure en aigua de mar. Amb l’aparició dels vaixells de ferro van començar a elaborar-se les pintures popularment denominades “patents” en les quals el sulfat de coure actuava com a principi biocida. A partir de 1960 va començar a tractar-se amb pintures que en la seva composició contenien, a més de coure, mercuri i derivats organoestànnics com el tributilo d’estany (TBT), un producte que resultava menys nociu que els biocides usats en aquest moment per a les pintures com ara arsènic i DDT. A més del seu ús per a evitar el creixement del fouling, el TBT també s’empra com a catalitzador per a estabilitzar polímers de PVC, conservant per a protegir fusta, ceràmica, plàstics i teixits de l’atac dels fongs i biocida per a evitar l’atac dels insectes a les plantes.

Des que les pintures amb TBT van ser introduïdes en el mercat en la dècada dels seixanta, la seva manera d’acció ha experimentat importants modificacions. En tots els casos la manera d’operació és el mateix: el biocida s’allibera de la capa de pintura formant una fina embolicada de TBT altament concentrat al voltant del casc del vaixell. Les larves d’organismes epibionts en contacte amb aquesta capa són repel·lides o resulten mortes, la qual cosa protegeix al vaixell.

El TBT és un compost extremadament tòxic, fins i tot a concentracions de pocs nanogramos per litre. Causa als éssers vius (des de bacteris a peixos) una àmplia gamma d’efectes nocius des de subletales fins a letals. La seva actuació pot manifestar-se com: danys a l’ARN, neurotoxicidad, alteracions en el creixement, producció d’anomalies anatòmiques i reproductores, bioacumulació tissular i inducció de canvis de comportament. Els macroinvertebrados que resulten més afectats són els mol·luscos a causa de la seva alta taxa de bioacumulació i a la seva baixa taxa de depuració. Dins d’aquests, els grups més sensibles són gasteròpodes i bivalves. En altres categories taxonòmiques els segueixen en sensibilitat, crustacis, algues i peixos. No obstant això, fins al moment cap organisme ha demostrat la sensibilitat que caracteritza als neogasterópodos.

La magnitud dels efectes del TBT i la repercussió sobre la legislació del seu ús van ser particularment destacables en les ostres i els neogasterópodos. Concretament, els efectes més devastadors del TBT en el medi marí es van observar sobre l’ostra arrissada o japonesa, Crassostrea gigues i el gasteròpode litoral Nucella lapillus (caracolillo multicolor). Els efectes nocius del TBT sobre Crassostrea gigues van ser els detonants de l’inici de la legislació que va controlar l’ús d’aquest compost en la formulació de les pintures antiincrustants, fet que va marcar una fita en la recent història de la protecció del medi ambient.

Efectes sobre les ostres

La badia d’Arcachon (costa atlàntica de França) és una de les àrees ostrícoles més importants del món i vertebra la seva economia en la venda de llavors d’ostra i dels propis adults. Produeix de 10.000-15.000 Tm d’ostra japonesa, un 10% de la producció total francesa. Durant l’estació estival compta amb una densa ocupació marítima, amb un nombre d’embarcacions d’esbarjo que pot aconseguir les 15.000. A la fi de la dècada dels seixanta va començar a observar-se, de manera ocasional, un engruiximent en les petxines de les ostres i a partir de 1974 es va registrar en tots els parcs de cultiu de la badia afectant del 80 al 100% dels individus. Entre 1971-1986 es van produir una sèrie de fenòmens que van danyar severament l’ostreïcultura en la zona: l’aparició d’anomalies físiques (malformacions en la petxina caracteritzades per l’engruiximent de les valvas), reducció del creixement dels individus i caiguda dràstica de les posades. Diversos estudis van relacionar de manera consistent aquestes anomalies amb la contaminació per TBT procedent de pintures antiincrustants.

El TBT s’ha associat amb alteracions en el desenvolupament d’ostres i canvi de sexe en el caracolillo multicolorLes anomalies registrades afectaven la calcificació (si bé el mecanisme concret és encara desconegut) i consistien en l’engruiximent de la petxina per formació de cambres que contenien proteinas gelatinoses en el seu interior de manera que la petxina adquiria un aspecte esfèric i desagradable. L’espai destinat a la vianda quedava reduït el que provocava un descens en el rendiment carni. Tots dos factors van impedir la comercialització d’aquests bivalves causant un col·lapse de l’ostreïcultura des de 1977 fins a 1981. En aquestes circumstàncies, amb una concentració de TBT en aigua superior a 100 ng/l, el nombre d’ostreïcultors es va reduir a la meitat i les pèrdues econòmiques van ascendir a uns 150 milions de dòlars. La profunda crisi socioeconòmica resultant va provocar que les autoritats franceses regulessin l’ús de les pintures amb base de TBT al gener de 1982, la qual cosa va permetre un reclutament satisfactori d’ostres a l’estiu, després de cinc anys de mortaldat larvària total.

Canvi de sexe

El segon cas paradigmàtic dels efectes negatius del TBT sobre organismes que, d’entrada, no eren objecte de la seva acció, correspon als gasteròpodes marins, en particular als neogasterópodos. Es tracta de la superimposición de caràcters sexuals masculins sobre les femelles i va rebre el nom d’imposex. En algunes espècies, aquest fenomen afecta negativament a la capacitat reproductiva de manera que, baix determinades condicions de contaminació, les poblacions de les espècies més sensibles estan abocades a la desaparició.

Un dels primers impactes de l’exposició al TBT que va ser descrit va ser la masculinización de les femelles de neogasterópodos. Aquest fenomen es va detectar gairebé simultàniament en Nucella lapillus al voltant de 1970 en Plymouth Sound-Anglaterra, Nassarius obsoletus en Long Island (els Estats Units) i en Ocenebra erinacea en Arcachon-França.

El terme “imposex” es va encunyar per a denotar aquesta superimposición de caràcters sexuals masculins sobre les femelles. La primera evidència del vincle entre aquest fenomen i la contaminació per TBT no va aparèixer fins a deu anys després. I no va ser fins que es van perfeccionar els mètodes d’anàlisis d’organoestànnics quan la sensibilitat de la resposta del TBT es va fer patent. Múltiples estudis posteriors han demostrat que es tracta d’un succés àmpliament estès i en l’actualitat s’ha constatat que unes 150 espècies pertanyents a uns 78 gèneres, inclosos els mesogasterópodos mostren imposex.

Quan les femelles de N. Lapillus són exposades al TBT es produeix una masculinización (superimposición de caràcters masculins) proporcional a la dosi de contaminant. Comença a formar-se penis i un got deferent. El conducte deferent s’estén cap a l’oviducte i pot arribar a bloquejar-lo impedint la sortida de les càpsules d’ous de manera que les femelles es tornen funcionalment estèrils. En casos extrems es pot arribar a una substitució de la bursa copulatrix per una pròstata. Finalment, l’acumulació de les càpsules d’ous avortats provoca un trauma que condueix a la mort de l’animal pel que en poblacions molt afectades es dóna una baixa proporció de femelles.

Tant aquesta disminució en el nombre de femelles en les poblacions com, principalment, l’esterilitat de les femelles afectades per alts estadis d’imposex comporten un declivi en les poblacions d’aquest gasteròpode. En tractar-se d’una espècie de desenvolupament directe, la falta d’una fase planctònica condiciona negativament la recuperació de les poblacions abocant-les a l’extinció en alguns casos.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions