Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carles Cané, investigador del Centre Nacional de Microelectrònica del CSIC

«En un futur els aliments incorporaran una certificació de qualitat basada en el seu seguiment microelectrónico»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 28deGenerde2005

Per a la indústria alimentària el procés que porta a un producte de la granja a la taula és tan important com l’aliment en si mateix. Per aquest motiu es treballi en fórmules que assegurin que els processos industrials funcionen adequadament. L’ús de xips o, la qual cosa és el mateix, l’aplicació de la microelectrònica en alimentació, pot contribuir a aquest objectiu. El Centre Nacional de Microelectrònica participa del primer gran projecte europeu d’aquestes característica, denominat Good Food. L’engegada del projecte Good Food permetrà al CSIC coordinar l’elaboració d’un llistat dels principals residus a controlar en els aliments. El projecte engloba a 10 països i té un pressupost de 17,5 milions d’euros. Des del Centre Nacional de Microelectrònica, situat al campus de la Universitat Autònoma de Barcelona, Carles Cané aplica els seus coneixements en microsistemas informàtics per detectar residus de pesticides, fàrmacs i patògens.

Com va sorgir la iniciativa del projecte Good Food?

Els avanços en microelectrònica i en l’elaboració de circuits integrats (xips) abasten cada vegada més camps de la vida quotidiana. Al nostre grup ens semblava una incongruència que s’estandarditzés l’ús de xips controladors de qualitat i seguretat en peces de cotxes, naus aèries, energia, medi ambient o fins i tot electrodomèstics, sense apropar-nos a un àmbit tan important com el de l’agricultura i l’alimentació. Espanya és un país en el qual el sector agrícola i l’alimentari ostenten un paper econòmic i industrial molt important i pensem que l’aplicació de la microelectrònica en aquest sector pot ser molt beneficiós tant per a productors com a consumidors.

Hi ha experiències similars en altres països del nostre entorn, també amb tradició agrícola i alimentària?

Prenen part en el projecte uns 30 grups de 10 països europeus, principalment de països mediterranis amb gran tradició agrícola, com França o Itàlia. A Espanya hi ha hagut durant molt temps un cert desencaixi entre les iniciatives agrícoles i les de la indústria alimentària, i en certa manera els xips ara ideats poden homologar els nostres productes amb els de altres països.

Pretendre chipear tot el comestible per detectar problemes i garantir un millor control s’antoja complex i difícil.

Els nostres primers passos han estat conèixer de primera mà quins són els conflictes més acusats que ramaders, agricultors i industrials alimentaris exposen conjuntament en una enquesta, i a partir d’aquí assajar una aplicació en àmbits molt concrets que puguin reportar un benefici important. La recol·lecció d’un aliment, el seu transport, conservació o empaquetat, a més d’altres processos, van a ser sistemàticament controlats a partir de xips dels quals disposaran les empreses que cuiden de tots aquests processos i que són les primeres interessades a garantir la seguretat i qualitat dels productes a la venda. Això es feia abans prenent mostres cada cert temps o cada cert marge de producció per validar que es feien bé les coses; però ara no s’aplicarà només a mostres sinó al total de la producció.

No li sembla una contradicció que l’agricultura europea torni a l’orgànic i al biològic i al mateix temps opti per instaurar xips controladors als seus productes?

«L’aplicació de la microelectrònica al sector agrícola pot ser molt beneficiós tant per a productors com a consumidors»L’agricultura biològica és possible que no requereixi d’aquest tipus de controls perquè la seva producció és menor i no passa per tants tràmits. No té sentit certificar l’absència de restes de pesticides en els aliments quan ja certifiques prèviament que no els utilitzes. Però sembla lògic que aquest sector també recolzi l’ocupació de xips per garantir que els qui cobreixen un espectre productiu molt major i no segueixen les normes de l’agricultura biològica garanteixin també la seguretat i qualitat dels seus productes. Jo no veig cap contradicció.

Permeti’m que insisteixi.

No es tracta d’inserir xips en els aliments, sinó d’organitzar els processos de manera totalment verificable, protocolizando els passos seguits i garantint que totes les pomes d’una cistella compleixen amb els mateixos requisits, alguna cosa fins ara impossible d’assegurar.

De cara al consumidor, què haurà canviat per mitjà d’iniciatives com Good Food?

El consumidor acudirà al seu lloc de consum o compra i seguirà veient el mateix producte, amb la mateixa aparença, però amb una certificació segons la qual aquell producte s’ha seguit microelectrónicamente des de la seva recol·lecció fins a la presentació final o envasament, amb una sèrie de tests que garanteixen la qualitat i seguretat preteses. És com amb els cotxes, que el fabricant garanteix que les seves peces i mecanismes compleixen amb una determinada verificació, sense que el comprador vegi res més que el certificat de la garantia.

De moment, quins processos es controlen?

«El projecte Good Food s’ha centrat inicialment en el control de residus en la llet, el vi, el peix i la fruita»Arran de l’enquesta sobre les empreses més representatives del sector, ens hem fixat primer en la llet, el vi, el peix i la fruita. El nostre treball ha estat posar sensors específics al servei dels problemes que es desitjava controlar; per exemple, la detecció d’antibiòtics en la llet. Quan les vaques pateixen mastitis els ramaders les tracten amb antibiòtics i els qui recullen la llet d’aquestes vaques no poden determinar in situ si hi ha presència d’aquests antibiòtics en el producte munyit.

Què fem, doncs, amb les vaques que pateixen mastitis?

Tractar-les, per descomptat, però amb els antibiòtics adequats i seguint les pautes perquè aquests antibiòtics no passin a la llet. Un bon control serveix tant de garantia al consumidor com d’optimització al ramader.

Aquest control tenaç, no disgusta als empresaris?

Quan un empresari d’automòbil garanteix que els seus cotxes tenen cinc estels de seguretat, ven més. A Alemanya, per exemple, fins als fabricants de calderes recorren a certificacions de seguretat i qualitat per situar millor els seus productes. Són els primers interessats en què es faci d’aquesta manera; crec que poques inversions poden donar major rendibilitat en els temps que corren.

I les administracions?

No és cap iniciativa privada, sinó un projecte col·laboratiu aprovat per la Comissió Europea que, per tant, reflecteix un interès de les administracions públiques en què se segueixi per aquest camí. Superada la fase de viabilitat en la qual encara ens trobem, la nostra experiència servirà perquè s’ampliï l’espectre de control.

No obstant això, els científics espanyols es queixen que l’Administració no destina suficients recursos als seus projectes.

El fet que la Comissió Europea escollís només sis projectes d’entre mig centenar significa que es valora molt positivament la nostra experiència i la nostra iniciativa. És obvi que la microelectónica aplicada a la medicina sempre tindrà prioritat sobre les altres; però, a la meva manera de veure, Good Food és una via d’acostament de la recerca microelectrònica a l’àmbit del consumidor i és reconfortant pensar que així es veu des d’a dalt. Més diners? Sempre podríem fer més amb més recursos, no hi ha dubte, No vaig a dir que estiguem millor que ningú ni millor que mai, però percebo que caminem per la senda correcta. Comencem amb poc, i ja es dirà si hem d’abastar més.

EL MENJAR TRANSPARENT

Img enose1
«Som el que mengem», subratlla Carles Cané al final de l’entrevista. Els codis de barres poden no certificar encara els qui som, però sí, almenys, l’essència de quant mengem. Good Food té com a objectiu el desenvolupament i l’aplicació de microsistemas o sistemes miniaturitzats que facin possible el control de la qualitat i seguretat en els aliments al llarg de tota la cadena de producció. Gràcies a les característiques i avantatges d’aquests sistemes (menor grandària i cost, major rapidesa de resposta, portabilitat, menor consum de reactius), es poden dur a terme més tests, a més productes, amb major fiabilitat i més de pressa.

Good Food se centra inicialment en productes com la llet i els seus derivats, la fruita i els sucs, el peix i el vi. Es tracta, comptat i debatut, de «portar el laboratori a l’aliment, del camp fins a la taula».

L’esforç està de sobres justificat, tenint en compte que els possibles residus a detectar i controlar en els aliments són cada vegada més. Els antibiòtics betalactámicos, el cloranfenicol, les tetraciclinas i les sulfonamidas, per exemple, preocupen a moltes empreses làctiques que les hi desitgen des de fa temps per comptar amb sensors que permetin detectar la seva presència al moment de recollir la llet.

Es coneix que la presència de tals antibiòtics en la llet resulta nociva per a la salut del consumidor i, a més, dificulta la producció de formatges o iogurts, ja que impedeix la proliferació dels bacteris responsables de la fermentació i la curació del producte. Good Food ofereix a aquests productors multisensores ràpids i fàcils d’utilitzar que permetran detectar en 10 minuts la presència d’aquests antibiòtics quan la llet és recollida en la granja, recentment munyida i abans d’incorporar-la al camió de recollida.

A les empreses vitivinícolas, d’altra banda, els preocupen els pesticides del tipus de 2,4,6 triclorofenol, simazina, atrazina o clozolinato. La presència de pesticides en el raïm i el vi obeeix a l’ús d’aquests compostos en el tractament dels vinyers, però també a residus presents en la fusta dels barrils o en el suro del tap (si els arbres o la fusta han estat així mateix tractats). En aquest cas, Good Food proposa controlar mitjançant sensors des de la llum, la humitat o la temperatura dels vinyers, fins a l’existència de pesticides en les barriques o l’ambient dels cellers. D’aquesta forma es podran analitzar automàticament els resultats i preveure possibles problemes, com el risc d’aparició de fongs en vinyers o la presència de residus indesitjables en les barriques. Aquesta experiència s’està duent a terme ja a Itàlia amb excel·lent resultat.

En Good Food també es desenvolupen microsistemas per a la detecció d’emissions gasoses dels aliments, que poden servir per determinar l’estat de la fruita conservada durant llarg temps en ambients controlats o la degradació del peix. Els principals objectius són el desenvolupament de sistemes per a la detecció conjunta de l’etilè (indicador de l’estat de maduresa de la fruita) i l’amoniaco (indicador de fugides en el sistema de refrigeració de les càmeres). En el cas del peix, les emanacions que poden actuar com a indicadors de la pèrdua de frescor són la TMA (trimetilamina), l’amoniaco i el TVB-N (nitrogen bàsic volàtil).


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions