Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Àcid fólico i alimentació

El consum de folatos abans de la concepció i en el primer trimestre de l'embaràs redueix la taxa de defectes del tub neural en el nounat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 31deAgostde2004

El valor i la importància dels folatos no se circumscriuen només a l’embaràs. Els endocrinólogos reivindiquen el seu paper en la dieta normal tant d’homes com de dones, alhora que estudis recents recolzen el caràcter anticancerígeno de l’àcid fólico.

L’àcid fólico és una vitamina hidrosoluble que forma part del complex B. En realitat, els aliments no contenen àcid fólico com a tal (àcid pteroil-monoglutámico), sinó derivats coneguts com folatos, compostos sintetitzats per plantes i bacteris. El valor de tals substàncies deriva de la participació de l’àcid fólico en nombroses reaccions metabòliques que inclouen la síntesi d’ADN, a través de la formació de purinas i pirimidinas, i la interconversión d’aminoàcids, convertint la serina en glicina, histidina en àcid glutámico i homocisteína en metionina.

El nom d’àcid fólico prové del llatí; concretament de folium (fulla). Al voltant del 60% dels folatos ingerits en la dieta prové dels vegetals, cereals i fruites; mentre que el 40% restant procedeix de carns, peixos i productes làctics. Els bacteris intestinals són capaços de sintetitzar petites quantitats d’àcid fólico, partint de totes aquestes substàncies.

Sobre el consum de folatos
Els folatos són molt sensibles a la cocció. La calor provoca grans pèrdues en l’activitat d’aquesta vitamina. Per tant, els endocrinólogos recomanen el consum de fruites i verdures crues sempre que sigui possible. Així mateix, determinats medicaments poden interferir amb l’absorció o la via metabòlica de l’àcid fólico: antiácidos, sulfasalazina, colestiramina, anticonvulsionantes, alguns antibiòtics i anticonceptius orals.

Els especialistes critiquen que el consum de folatos es recomani només durant l’embaràs i no durant totes les etapes de la vida

Existeix un augment de les necessitats d’àcid fólico amb l’edat i en determinades situacions fisiològiques com l’embaràs o la lactància. La Food and Nutrition Board, de l’Institute of Medicine-National Academy of Sciences d’EUA recomana una ingestió diària que varia de 65 µg per als nounat a 400 µg per a adults. Durant l’embaràs es recomanen 600 µg i en la lactància 500 µg.

Els especialistes, no obstant això, critiquen que aquestes recomanacions es respectin només en les etapes d’embaràs i lactància, a causa d’un seguiment protocol·lari dels obstetras amb suplements especials. Adverteixen també que de no respectar les necessitats d’àcid fólico de l’organisme en condicions normals, per una dieta defectuosa, síndromes de malabsorción intestinal o consum de determinats medicaments, s’originen trastorns de la divisió cel·lular i alteracions en la síntesi de proteïnes; alhora que pot desencadenar-se una anèmia megaloblástica, idèntica a la qual s’observa amb la deficiència de vitamina B12. Els símptomes clínics de la deficiència d’àcid fólico inclouen alteracions digestives (estomatitis, diarrea), lesions cutànies i neurològiques.

D’altra banda, existeix una clara evidència que la deficiència d’àcid fólico en la gestant està relacionada amb l’aparició de defectes del tub neural en el nounat.
Aquestes malformacions estan produïdes pel tancament incomplet d’algunes regions del tub neural que donen motiu a trastorns com l’anencefalia, encefalocele i espina bífida, (amb efectes que varien des de la mort, fins a paràlisi més o menys importants o incontinència urinària). Es pensa que, amb el dèficit d’àcid fólico, l’organisme no produeix suficient ADN per al desenvolupament normal de l’embrió.

Assajos clínics han demostrat que la suplementación amb àcid fólico, abans de la concepció i durant el primer trimestre de l’embaràs, descendeix la incidència de defectes del tub neural en el nounat. De la mateixa manera, un baix índex de folatos augmenta el risc de parts prematurs i pot provocar el naixement de bebès amb poc pes.

Recomanacions del GENA
Els canvis hormonals de la dona embarassada transformen les seves necessitats alimentàries i la quantitat i el tipus de nutrients que requereix el seu organisme per a un correcte desenvolupament del fetus. La fruita seca, sobretot les nous, es consideren un aliment molt beneficiós per a les embarassades, segons recomana a Espanya el Grup d’Especialistes en Nutrició i Alimentació (GENA), «pel seu alt contingut en àcids grassos i folatos, a més de contenir altres nutrients bàsics com a magnesi, ferro i zinc».

Segons Montserrat Rivero, especialista en alimentació humana i dietètica i a l’una membre del Grup GENA, «la dieta de les espanyoles gestants és deficitària quant a ferro, folatos i zinc, alhora que inclou excessius greixos».

La dona gestant necessita duplicar la seva aportació de folatos a través de la dieta. Si la ingestió de folatos està per sota de les seves necessitats, queda reduïda de manera automàtica la seva concentració plasmàtica i es produeix un risc elevat de naixement prematur i baix pes del nounat. Experts del grup GENA subscriuen que, encara que els suplements farmacològics poden resultar necessaris en determinades situacions de risc, el conjunt de la població hagués de mentalizarse de la necessitat d’aportar les dosis necessàries d’àcid fólico a l’organisme recorrent a una dieta sana i equilibrada.

MÉS VEGETALS I MENYS CARNES

Img meat
La revista Gut ha posat en relleu que dosis elevades d’àcid fólico contribueixen a prevenir l’aparició de càncer d’estómac. Es coneixia que un dèficit d’àcid fólico incrementa el risc de càncer, però no estava clar fins avui quina dosi d’aquesta vitamina ajudava a prevenir-ho. Un equip d’investigadors de l’Institut de Malalties Digestives de Xangai (Xina) va induir tumors a 16 gossos durant 8 mesos; la meitat dels animals va rebre una dosi alta d’àcid fólico i, al final del període, tots els animals sense tractament havien desenvolupat càncer d’estómac, mentre que la malaltia va aparèixer només en tres dels vuit que havien pres la vitamina. Els investigadors van observar mitjançant gastroscòpia que els nivells d’àcid fólico en el sèrum i en l’estómac van ser elevats en els animals supervivents.

Els autors de l’estudi asseguren que dosis adequades d’àcid fólico influeixen en la prevenció d’una carcinogénesis gàstrica, i afegeixen que és essencial per prevenir les mutacions que causen tumors, a causa de la seva participació en la síntesi, metilación i reparació de l’ADN. Aconsellen, per tant, incloure verdures i fruites fresques en la dieta i fins i tot recórrer a suplements de folatos en individus amb susceptibilitat a tumors gastrointestinals.

Tot i que les carns siguin també una font potencial de folatos, un altre treball sobre càncer publicat per l’American Journal of Clinical Nutrition assenyala que una dieta excessiva de carn triplica el risc de càncer d’esòfag i duplica el d’estómac, la qual cosa confirma anteriors estudis, que també havien associat el consum de carn vermella al càncer de còlon. Els signants, un grup d’experts de l’Institut Nacional del Càncer i la Universitat Tufts de Boston (Massachussets) van analitzar a 124 persones amb càncer d’estómac, 124 amb càncer d’esòfag i 449 sense càncer; es va especificar la dieta seguida per tots aquests individus i, en contrast amb la dieta més rica en fruites, verdures i cereals, la que incloïa més proporció de carn es va associar al major risc oncològic.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions