Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Claudi Mans, catedràtic d’Enginyeria Química de la UB i autor de les etiquetes comercials

«Les etiquetes dels aliments diuen la veritat»

Claudi Mans és catedràtic d’Enginyeria Química de la Universitat de Barcelona. Acaba de publicar Els secrets de les etiquetes (Ed. Mina), títol que aborda l’intricat món de l’etiquetatge comercial. Encara que aclareix que ho ha escrit com una via d’ensenyar ciència, el llibre també ajuda a entendre què hi ha darrere de les nomenclatures i codis, de la informació de molts dels productes que hi ha en els prestatges del supermercat.

Lluny de mites i llegendes urbanes -com aquella llista d’additius i els seus efectes perniciosos que circulava fa anys pels instituts i universitats, llista que, afegeix Claudi Mans, «era totalment apócrifa i tendenciosa»- aquest químic defensa que «les etiquetes diuen la veritat» i que a les empreses no els interessa enganyar al consumidor. «Si s’ha posat en el producte una substància, les empreses ho diuen pel compte que els porta». Una altra cosa diferent és si és necessari posar sempre tota la informació, ja que hi hauria components que potser no serien realment rellevants per al consumidor, o les diferències cridaneres entre el que diu l’etiqueta i el que diu la publicitat.

Atès que les coses es poden descriure en les etiquetes d’una forma o una altra, el consumidor pot resultar una mica enganyat?, despistat?

Potser despistat, però no enganyat. Les etiquetes són una eina perquè el consumidor sàpiga el que el fabricant fa sota la tutela de l’administració. El fabricant diria el menys possible, el consumidor demanaria saber el màxim possible. És funció de l’Administració saber què és el raonablement adequat en cada cas. Aquest «raonable» varia segons les necessitats del país i del producte. A més, hi ha molts tipus i consumidors. Està el que vol saber la quantitat de producte, si hi ha quatre canelones o trenta espàrrecs, o el que vol saber si hi ha grasses o si el producte té gluten. Les paraules que cal posar en les etiquetes són molt clares encara que de vegades hi ha opcions. Com en el cas dels additius, que es poden posar o bé amb el codi que comença per la lletra «I» o bé amb el nom de l’additiu. És una llibertat que té el fabricant.

Què prefereixen els fabricants?

Crec que si el producte té referències a producte natural prefereixen posar el nom, com a lecitina o caramel. Si el producte té una referència més química prefereix posar el codi «I». D’altra banda, les fórmules químiques són molt llargues i per evitar etiquetatges molt llargs s’opta per posar el codi.

En poder dir una mica de dues formes, per exemple, greixos parcialment hidrogenats que poden ser monoinsaturadas, pot ser que l’etiqueta posi el segon i no el primer?

«En la publicitat es destaca el que es vol destacar i en l’etiqueta ha d’aparèixer tot»Fins ara bastava posar greixos parcialment hidrogenats, i algunes d’aquestes poden ser polinsaturadas o monoinsaturadas. Però ara la legislació indica que en els casos en què són greixos vegetals parcialment hidrogenades cal indicar la quantitat de greixos trans, que són les que potencien el colesterol «dolent». Els greixos monoinsaturadas poden ser àcids grassos omega 3, que són beneficiosos, però no tots els greixos monoinsaturadas són bones.

Però pot haver-hi un producte que siguin greixos parcialment hidrogenats i que el fabricant ho marqui com monoinsaturadas?

Crec que no i a més està la nova llei que obligarà a indicar les grasses trans. Jo part del principi que les etiquetes diuen la veritat. Si una substància s’afegeix a l’etiquetatge, les empreses ho fan pel compte que els porta.

Hi ha moltes diferències entre els productes d’aquí i de fora? I en el seu etiquetatge?

El codi alimentari espanyol obliga a dir de quin tipus d’aliment es tracta. Si es tracta d’una fruita o un additiu que aquí no s’usa, es posa el nom i ja està. El que passa és que la legislació d’etiquetatge a Xina i a EUA, per posar un exemple, són molt diferents de la nostra. En l’americana, normalment no es posen les quantitats en g sinó en racions i la quantitat de calci, grassa o proteïnes per ració. I t’indiquen que en un litre de llet, per exemple, una ració són uns 240 mil·lilitres. Així la gent no ha de fer càlculs, és una forma una mica més simple de saber el que estàs consumint, sempre que mengis la ració indicada.

Com es combina el secret del producte amb l’obligació d’informar de la composició del producte? Estic pensant en la fórmula secreta d’algunes begudes.

L’obligació existeix però el fabricant pot dir «aromes», un terme general, i no especificar què aromes. Amb això és suficient i se suposa que el fabricant compleix amb el compromís d’usar aromes autoritzades. En el cas dels colorants si que hi ha obligació d’especificar-los. D’altra banda, en les etiquetes no es diu la quantitat de cada cosa i això canvia molt el producte final. No és el mateix l’un per cent d’una aroma que el dos per cent.

Si n’hi ha prou amb posar aromes, com sap el consumidor que es compleix la llei?

El fabricant està sotmès a inspeccions i es compromet a usar les aromes legals. A més, en les etiquetes hi ha uns signes amb els quals el fabricant signa que està complint la llei. Per exemple, hi ha una «i» minúscula que significa que el fabricant compleix la normativa de les quantitats que diu i que disposa d’un sistema de mostreig adequat. Igualment quan diu que conté «aromes» o «cacao».

En la presentació del seu llibre es va esmentar el cas d’una crema de cacao. Què té d’especial?

Que una cosa era la publicitat escrita, una altra l’oral i una altra la composició. L’oral deia llet, cacao, avellanes i sucre; en l’escrita destacaven llet, cacao i avellanes; i la composició de l’etiqueta indicava que es tractava de sucre i greixos parcialment hidrogenats. El producte compleix la llei perquè no hi ha obligació de dir en la publicitat tot el que té el producte, és simplement que en la publicitat es destaca el que es vol destacar i en l’etiqueta ho han de dir tot.

Parlant de publicitat què passa quan es compara el propi producte amb el de la competència?

És alguna cosa que a Espanya no es podia fer i ara sí. La publicitat comparativa fa molts anys que s’usa a Amèrica. Una altra cosa és que aquí no acabi d’agradar. Però no deixa de ser el que fan les organitzacions d’usuaris i consumidors amb les comparatives de productes, encara que des de la perspectiva del fabricador en contra dels altres. És molt habitual. Les coca-cues i pepsi-cues han tingut en aquesta línia unes batalles tremendes.

I quan es destaca en l’etiqueta del paquet del producte una virtut que en realitat és alguna cosa normal? És alguna cosa que cada vegada es veu més. Per exemple, jo he vist «caramels sense greix».

Això, al meu entendre, és una publicitat enganyosa. Està autoritzat perquè no diu cap mentida però dona a entendre que altres productes sí li posen greix. És com quan es ven llet dient «amb calci procedent de la llet». Totes les llets tenen calci, la llet és caseinato càlcic però és absurd que destaquin un fet que és el natural. És igual que dir aigua mineral sense colesterol. No és que l’hi hagin llevat, és que no tenia. Crec que aquí s’hauria de posar alguna normativa.

LA IMPORTÀNCIA D'UNA ETIQUETA LLEGIBLE

Cada vegada més el consumidor vol saber el que compra i consumeix, però no sempre és capaç de desxifrar l’etiqueta, bé sigui perquè no identifica, simplement, els noms o nomenclatura dels components, bé perquè no pot llegir perfectament l’etiqueta. En aquest sentit, les etiquetes a Espanya, on cada fabricant té la llibertat de posar el tipus de lletra que vulgues i el color, no sempre ajuden molt. Si indiquen una infinitat de components, pot passar que la lletra sigui massa petita per a alguns. «Això és un inconvenient per al consumidor que no veu bé o que no veu», opina Claudi Mans. El problema és com fer accessible la informació.

«A Amèrica del Nord, i també a Austràlia i Anglaterra», afegeix Claudi Mans, «la informació nutricional és més homogènia en tots els productes». L’etiqueta és un rectangle en blanc i negre, sempre amb el mateix tipus de lletra, de manera que el consumidor veu la informació fàcilment. «És més còmode que aquí», admet Mans.

Una altra cosa diferent és que en una etiqueta «estigui tot», la qual cosa potser sigui alguna cosa excessiu. «Est és un tema que val la pena pensar, si en un etiqueta ha d’estar tot». La raó, esgrimeix aquest químic, és que hi ha algun tipus d’informació més tècnica, com en cosmètics, que és més aviat pel toxicólogo o dermatólogo, per identificar els compostos en el cas que alguna persona present una reacció al producte. La informació, diu Mans, ha d’estar disponible però potser «no necessàriament tota en totes les etiquetes, perquè arriba un moment en què no cap tot i menys si ho poses en diversos idiomes».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions