Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Clònics en el plat

Per Xavier Pujol Gebellí 3 de octubre de 2002

Diferents grups d’animals d’interès alimentari obtinguts mitjançant tècniques de clonació podrien estar disponibles per a la seva comercialització en poc més d’un any. Un estudi de l’Acadèmia Americana de Ciències, filtrat recentment per The Washington Post, assenyala que ramaders estatunidencs acumulen un petit arsenal de vaques i porcs clonats amb l’objectiu de col·locar-los en el mercat tan aviat com la FDA doni el seu vistiplau.

Es tracta fonamentalment de porcs i vaques la destinació final de les quals és la producció de carn o de llet. Però els seus preus resulten avui tan desorbitats que treure’ls ja al mercat seria poc menys que un sacrilegi. Haurien de pagar-se més de 20.000 euros per cadascun dels aproximadament cent exemplars que actualment conformen la cabanya d’animals clonats als Estats Units. Uns animals que es guarden com a or en drap a l’espera que l’Agència per al Medicament i l’Alimentació (FDA) nord-americana aprovi els requisits bàsics de seguretat perquè la seva carn o la seva llet pugui trobar-se en els prestatges dels supermercats. Això podria ocórrer en un termini no superior a un any.

La notícia, llargament esperada, no representa cap novetat en si mateixa. De fet, ja va ser donada a conèixer al febrer de 1997 quan es va comunicar el naixement de la famosíssima ovella Dolly, el primer mamífer obtingut mitjançant la clonació per transferència nuclear. Llavors, Ian Wilmut, de l’Institut Roslin d’Edimburg, i responsable de les recerques que havien portat al naixement de Dolly al juny de 1996, va predir que la clonació de campions , animals amb una excel·lent productivitat, acabaria sent una realitat en poc temps.

Wilmut no es va atrevir en 1997 a fixar terminis. Entre altres raons, perquè el focus de l’atenció mediàtica es va desplaçar immediatament a la possibilitat d’emprar la seva tècnica per a clonar éssers humans i perquè, com ja llavors advertien científics de tot el món, la tecnologia era tan poc eficaç que difícilment podrien aconseguir-se animals de granja amb preus assequibles a curt i mitjà termini.

La realitat sembla ser avui, no obstant això, radicalment diferent. Les tècniques de clonació per transferència nuclear, han millorat notablement la seva eficàcia. La prova és que només als EUA hi ha ja més d’un centenar d’animals clonats en poder de diferents companyies ramaderes, tots ells amb una aparent molt bona salut. De la mateixa manera, el nombre d’embrions a implantar en un úter per a aconseguir un embaràs, s’ha reduït dràsticament; les malformacions de fetus i els avortaments espontanis han reduït també la seva freqüència; i, cosa que és més important, s’ha ampliat el catàleg d’animals als quals s’ha aconseguit clonar: de la pionera Dolly, una ovella, s’ha transitat a vedells, porcs i cabres, entre els d’interès alimentari. Dels d’interès científic, com el ratolí, es va aconseguir la primera ventrada fa ja més de quatre anys.

Transgènics o clònics?Mentre es resolen les qüestions purament tècniques, en les quals treballen almenys mig centenar d’empreses biotecnològiques a tot el món, empresaris del sector ramader i científics s’apresten a preparar el que es preveu un dur debat ètic marcat per unes exigències de bioseguretat que poc o res tenen a veure amb les actuals.

Segons les previsions de l’Acadèmia Nacional de Ciències dels EUA, autora de l’informe ara revelat pel Post, la comercialització en sèrie dels primers animals clonats per a consum alimentós podria ser una realitat en l’horitzó de 2005. Abans d’aquesta data, la FDA ha de donar el seu vistiplau a aspectes que en res guarden relació amb la qualitat de la carn o la llet. Per contra, han d’elucidar si en el procés de clonació s’ha produït alguna alteració genètica que pugui transferir-se a les canals de carn o a la llet. I, el més important, assegurar-se que, en cas de transferir-se algunes d’aquestes alteracions, no anaven a provocar problemes de salut en els consumidors. En el que refereix a les qüestions de caràcter ambiental, el debat sembla seguir altres rumbs: en tractar-se d’espècies exclusivament estabulades, les possibilitats de disseminació en el mitjà, a diferència del que es qüestiona amb vegetals i peixos, és pràcticament nul·la.

La pregunta que plantegen ramaders tant als representants de l’Acadèmia com a la FDA és: ‘Si l’animal al qual es clona està llest per a consum, com no ho estaran les seves fotocòpies?’ La resposta, acreditada en l’experiència acumulada i per les característiques de la tècnica emprada, és simple: les fotocòpies no són perfectes.

No ho són perquè la tècnica de transferència nuclear es basa en la introducció del nucli d’una cèl·lula adulta en un òvul amb l’objectiu de generar un embrió. D’aquesta manera, es transfereix la càrrega genètica de la cèl·lula adulta, extreta de l’animal que es pretén clonar. Però no tota la càrrega genètica de l’embrió resultant és idèntica a la del seu progenitor. En l’òvul es manté un orgànul cel·lular, el mitocondri, que emmagatzema entre l’1% i el 5% del codi genètic total. Aquesta petita proporció, que els experts denominen ADN matern per ser de l’òvul, es recombina amb l’ADN del nucli. D’aquesta recombinació depèn l’èxit de la tècnica una vegada transferit l’embrió resultant a l’úter d’una portadora. Si l’embrió s’implanta sense problemes i no hi ha alteracions genètiques transcendents, sortirà un animal viable. La ràtio ha descendit dels gairebé 500 intents de Dolly fins als una mica més d’un centenar actuals.

La verificació que aquest procés, a més d’eficaç i rendible, és innocu, és el principal cavall de batalla. Molt probablement, segons els experts, en pocs anys la qüestió estarà resolta positivament, per la qual cosa el debat dels transgènics en ramaderia per a carn o consum de llet quedarà desplaçat pel de els clònics de campions quan el que es pretengui sigui perpetuar sementals o grans productors de llet, les dues principals aplicacions previstes. Una altra cosa, prevista per a dins d’un decenni o més, serà menjar-se la carn d’un campió. Una costella de clònic avui val un ull de la cara. I continuarà valent-ho altres 10 o 15 anys.

EL CONCEPTE DE PHARMING. L’extensió de les tècniques de clonació està afavorint que s’obri un nou camp, el denominat pharming, com ja es coneix en determinats àmbits. En essència, es tracta de “dissenyar” animals a fi que siguin capaços de produir en el seu organisme algun producte farmacèutic d’interès humà per a després crear ramats. El terme sorgeix de les paraules angleses pharmaceutic (farmacèutic) i farming (activitat grangera). La reunió de tots dos és summament expressiva.

La tecnologia que està prenent cos per a aconseguir el major rendiment possible és la suma de transgénesis i clonació. Molts són els experts que donen suport a aquesta opció per considerar “lògica”. Del que es tracta, en essència, és d’introduir un gen -generalment humà- perquè s’expressi en un determinat tipus d’animal. Una vegada obtingut l’animal resultant, transgènic, del que es tracta és de “fotocopiar-lo, és a dir, obtenir còpies genèticament idèntiques. Dit d’una altra manera, clonar als transgènics.

Del transgènic el que es pretén és obtenir de la forma més simple l’expressió del gen introduït. Les experiències dutes a terme fins avui demostren que una de les vies més interessants és provocar aquesta expressió, en forma de proteïna, en la llet. D’aquí és més fàcil extreure-la i purificar-la. Això és el que estan fent algunes companyies biotecnològiques, que assagen mètodes per a l’obtenció a gran escala de proteïnes humanes en la llet d’ovelles i vaques. És el cas de la tripsina o d’un factor de coagulació bàsic en la lluita contra l’hemofília. Obtingut l’animal, un procés llarg i costós, la seva clonació asseguraria majors produccions en uns termes de qualitat contrastada en el progenitor.