Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Codi de barres genètic contra el frau alimentari

Aquesta eina analitza de forma ràpida l'ADN de plantes i animals per comprovar i certificar l'origen dels productes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 14deGenerde2010

Un projecte científic escolar realitzat per dos alumnes de Nova York ha posat de manifest el nivell de frau en la indústria alimentària d’Estats Units. El treball ha consistit a identificar diverses mostres biològiques recollides en els seus habitatges i l’entorn per analitzar l’ADN d’aquestes, és a dir, el seu material genètic. A més de descobrir que estan envoltats d’una multitud d’animals i plantes diferents, la sorpresa ha estat que la sisena part dels aliments analitzats no es corresponen amb el component indicat en l’etiqueta. Han detectat formatge d’ovella elaborat amb llet de vaca o caviar amb freses de peix comú de riu. En tots els casos, l’aliment substitut de l’original és més barat i fàcil d’aconseguir que l’especificat de forma legal en el producte.

En el citat estudi es van analitzar animals, plantes i aliments, que es van enviar a la Universitat Rockefeller i al Museu d’Història Natural, col·laboradors del projecte. Allí van desxifrar el gen (unitat d’emmagatzematge d’informació genètica) que conté el codi de barres i es va obtenir una cadena de 650 lletres, que és l’empremta dactilar única de la seva espècie. Aquest codi de barres genètic exclusiu de cada animal o planta es va comparar amb una base de dades de milers d’espècies per identificar les mostres de manera inequívoca.

Gran base de dades

Encara que l’estudi no deixa de ser anecdòtic lloc que manca de valor legal, científic o estadístic, posa de manifest el frau alimentari i la disposició de tècniques ràpides, fiables, simples i barates per detectar-ho. L’experiment té precedents: la mateixa Universitat Rockefeller ha participat en un estudi sobre el sushi japonès servit en diferents restaurants locals, basat en la mateixa tècnica del codi de barres genètic. El resultat ha estat el descobriment d’un important nivell de frau.

Una petita porció d’un gen funciona com un identificador d’animals i plantes

L’Administració d’Aliments i Medicaments nord-americà (FDA) ha mostrat molt interès en aquesta eina que desvetlla, també a altres administracions alimentàries i sanitàries del món, que és fàcil comprovar i certificar l’origen dels productes del mercat, combatre el frau i protegir la salut del consumidor.

El projecte del codi de barres genètic va néixer a Canadà en 2003 quan Paul Hebert, científic de l’Institut de Biodiversitat d’Ontario, a la Universitat de Guelph, va descobrir una petita porció d’un gen que funciona com un identificador d’animals i plantes gairebé infalible. La seqüència està present en totes les cèl·lules i mostra variacions relacionades amb el seu recorregut evolutiu. Des de llavors, el projecte ha acaparat codis a una velocitat vertiginosa. Si en 2007 la seva base de dades atresorava 31.000 espècies, ara té més del doble, gràcies en part a la col·laboració de 170 institucions científiques en més de 50 països, inclòs Espanya. El seu objectiu és aconseguir el mig milió en cinc anys. El seu creador espera tenir en 2025 el codi de totes les espècies conegudes, uns cinc milions.

Informació única

Aquesta tècnica permet analitzar de forma ràpida i barata l’ADN i crear un document genètic únic i identificatiu per a les diferents espècies animals i vegetals. L’ADN dels éssers vius és una molècula complexa que conté totes les instruccions genètiques perquè un organisme es desenvolupi. Les diferències entre els milions de partícules de diverses espècies animals han estat molt difícils de trobar.

El gran avanç aconseguit per Herbert és el descobriment d’una porció d’un gen que és únic per a cada espècie animal: el seu codi de barres d’ADN. Per a això, només es necessita una petita mostra de teixit, amb un mil·ligram és suficient. El cost de l’anàlisi és molt inferior al d’altres exàmens genètics i es pot realitzar en dues o tres hores.

Aquesta eina jugarà un paper fonamental en camps tan dispars com l’estudi de la biodiversitat, la lluita contra les malalties o el contraban d’espècies protegides o no permeses. A més, el codi de barres tindrà moltes aplicacions en l’anàlisi d’aliments.

Biblioteca de referència

Representants internacionals del Consorci del Codi de Barres de la Vida (CBOL) es reuneixen de forma periòdica per aprofundir en les aplicacions d’aquesta eina i compartir i intercanviar dades amb els quals construir una biblioteca de referència sobre espècies. A Estats Units, un dels usos d’aquesta tècnica serà determinar amb exactitud les espècies de productes pesquers importats. En països de Sud-amèrica, com Brasil, es permetrà assenyalar si un carregament de fusta exportat és legal o si pertany a una espècie protegida.

A Mèxic centren els esforços a recopilar la seva enorme biodiversitat, mentre que a Àfrica la tecnologia del codi de barres genètic permet lluitar contra la venda il·legal de carn d’animals protegits. Una altra important aplicació és la determinació de les diferents espècies de mosquits implicades en la transmissió de malalties com la malària, un ardu treball dut a terme pels taxonomistas de mosquits i al que el codi de barres genètic pot ajudar molt.

EVITAR EL FRAU

Els fraus alimentaris constitueixen un greu delicte contra la salut pública. Per això es persegueixen i la llei els castiga. Malgrat els avanços tecnològics, científics, jurídics i formatius ocorreguts durant l’últim segle en l’àmbit alimentari, encara es detecten certes conductes fraudulentes en el sector. Aquestes pràctiques van des de l’ús d’informacions enganyoses en l’etiquetatge, que no es correspon amb les característiques del producte (el més comú), fins a la substitució d’ingredients per uns altres de pitjor qualitat o d’una altra naturalesa -en la seva majoria, més barata- i, en el pitjor dels casos, per un ingredient la comercialització del qual no està permesa i és nociu per a la salut.

El desenvolupament de tècniques basades en l’ADN demostra l’evolució de la tecnologia al servei de la prevenció del frau alimentari. Experts del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) han desenvolupat noves tècniques d’identificació i quantificació d’espècies de peix que ajudaran a prevenir-ho, milloraran la protecció dels interessos dels consumidors i permetran una verificació més fiable de l’etiquetatge dels productes derivats de la pesca. Les noves tècniques es basen en l’anàlisi de les seqüències de certs fragments d’ADN i permeten un control detallat i precís.

El mercat del peix ha passat d’una oferta limitada en el nombre d’espècies, en general conegudes, a una oferta globalitzada, caracteritzada per l’increment de les espècies disponibles per al consumidor, tant fresques com processades. El desenvolupament d’una normativa legal nacional i comunitària cada vegada més exigent amb la retolació dels productes derivats de la pesca també ha influït en aquesta línia de recerca.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions